Hochul und Zeldin verwandeln potenzielle Debatten in ein Hühnerspiel

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Es gab Vorwürfe der Feigheit, der Beschimpfung und natürlich der großzügigen Verwendung eines Hühneranzug-Motivs.

Sechs Wochen bis zum Wahltag haben die Kandidaten für das Rennen um den Gouverneur in New York einen inzwischen vertrauten Übergangsritus in die Villa des Gouverneurs in Albany voll angenommen: die Debatte über die Debatte.

Der Republikaner Lee Zeldin, ein Republikaner aus Long Island, hatte Gouverneurin Kathy Hochul, die amtierende Demokratin, die um ihre erste volle Amtszeit kämpfte, wochenlang zu bis zu fünf Debatten vor den Parlamentswahlen am 8. November herausgefordert.

Die Verspottung spielte sich in typischer New Yorker Manier ab: Mr. Zeldin beschuldigte Frau Hochul unaufhörlich, auf Twitter und in E-Mails an Unterstützer „zu kneifen“, während die New York Post eine Titelseite von Frau Hochul brachte – die sie „ängstlich“ nannten Kat“ – in einem knallgelben Hühnerkostüm.

Trotz des Ansporns blieb Frau Hochul bis letzte Woche unverbindlich, als sie sagte, dass sie anscheinend nur an einer Debatte teilnehmen würde: einer Veranstaltung, die am 25. Oktober von Spectrum News NY1 veranstaltet wird.

Herr Zeldin bezeichnete ihre Entscheidung als „feige“ und bestand darauf, dass die Kandidaten mehrere Debatten führen sollten. Herr Zeldin hat Einladungen zu zwei anderen Debatten angenommen, denen Frau Hochul nicht zugestimmt hat. Aber er hat die Einladung zur Debatte am 25. Oktober bisher nicht angenommen, in einem offensichtlichen Zeichen von Protest, Pose oder Feilschen – oder allen dreien.

Die Sackgasse, wie lange sie auch andauert, hat die Überlegenheit zwischen den Kampagnen nur eskaliert. Am Donnerstag veröffentlichte die Pressesprecherin von Frau Hochul auf Twitter ein Bild von Herrn Zeldin in einer Hühnersuite; Herr Zeldin antwortete mit einer Aussage, die Frau Hochul aufforderte, „herauszukommen, herauszukommen, wo immer Sie sind!“

Aus heutiger Sicht bleibt also unklar, wann oder ob die New Yorker Gelegenheit bekommen werden, Ms. Hochul und Mr. Zeldin dabei zuzusehen, wie sie sich in einem Rennen, das weitgehend von konkurrierenden Visionen bestimmt wird, um das höchste Amt des Staates begnügen Fragen der öffentlichen Sicherheit, Erschwinglichkeit und reproduktiven Rechte.

Wie es für Herausforderer typisch ist, die Amtsinhaber absetzen wollen, würde Mr. Zeldin am meisten von der kostenlosen Sendezeit profitieren, die mit Debatten verbunden ist. Es ist plausibel, dass er schließlich vor Frau Hochuls Angebot einer Einzeldebatte kapitulieren wird.

Einige aktuelle öffentliche Umfragen zeigen, dass Zeldin etwa 15 Prozentpunkte hinter Frau Hochul liegt, die einen größeren Bekanntheitsgrad genießt, obwohl andere Umfragen darauf hindeuten, dass das Rennen enger sein könnte. Frau Hochul, die letztes Jahr ihr Amt angetreten hatte, nachdem der frühere Gouverneur Andrew M. Cuomo wegen sexueller Übergriffe abrupt zurückgetreten war, hat auch eine erheblich größere Kriegskasse angehäuft, die sie eingesetzt hat, um die Ätherwellen mit einem Sperrfeuer von Fernsehwerbung für Mr. Zeldin zu überfluten.

Die Haltung von Frau Hochul ist für amtierende Gouverneure in New York nicht ungewöhnlich.

Herr Cuomo, der oft zögerte, mit seinen Rivalen zu debattieren, hielt bis etwa zwei Wochen vor dem Wahltag 2018 durch, bevor er sich auf eine einzige Debatte mit seinem republikanischen Gegner Marcus J. Molinaro einließ, der ihn wiederholt beschuldigt hatte, „einen Hohn zu machen“. der Demokratie“ und „Verstecken vor der öffentlichen Kontrolle“. (An diesem Prozess waren auch Tableids und Chicken Suits beteiligt).

Herr Cuomo geriet unter ähnlichen monatelangen Druck von der Schauspielerin Cynthia Nixon, die ihn Anfang des Jahres während der Vorwahl der Demokraten erfolglos herausforderte, bis er schließlich einer Debatte zustimmte.

Jahre zuvor, im Jahr 1994, hatte George E. Pataki nicht die Gelegenheit, mit dem ehemaligen Gouverneur Mario M. Cuomo, einem dreijährigen Demokraten, zu debattieren. Herr Pataki, ein Republikaner, setzte sich dennoch in einem verärgerten Sieg durch, aber er diskutierte seine Gegner bei den folgenden Wahlen im Jahr 1998 nicht.

Bei der Ankündigung von Hochuls Teilnahme an der Debatte am 25. Oktober, die um 19 Uhr an der Pace University stattfinden wird, sagte jede Kampagne, dass sie an zwei Debatten während der demokratischen Vorwahlen Anfang dieses Jahres teilgenommen hatte. Sie fügte hinzu, dass sie vor November „zusätzliche öffentliche Foren und Vorträge“ ankündigen werde.

„Gouverneur Hochul freut sich darauf, den klaren Kontrast zwischen ihrer starken Erfolgsbilanz und Lee Zeldins extremer Agenda hervorzuheben“, sagte Jerrel Harvey, ein Sprecher der Hochul-Kampagne, in einer Erklärung.

Die Kampagne von Herrn Zeldin sagte, dass Herr Zeldin bereits zwei Debattenanfragen – von WCBS-TV und WPIX-TV – angenommen und die lokalen Sender aufgefordert habe, die Debatten „ohne sie und mit einem leeren Podium“ fortzusetzen. Die Debatte über Spectrum News NY1, so die Kampagne, könnte sich auch auf Kabelzuschauer beschränken und möglicherweise Fernsehzuschauer aussparen, die sich hauptsächlich auf Rundfunkkanäle verlassen oder einen anderen Kabelanbieter abonniert haben.

Die Zeldin-Kampagne wies auch darauf hin, dass die Debatte am 25. Oktober über einen Monat stattfinden würde, nachdem die Wahlbeamten begonnen hatten, Briefwahlunterlagen an die Wähler zu versenden.

„Die Wähler sollten die Möglichkeit haben, zu hören, wo die Kandidaten stehen, bevor sie wählen, nicht danach“, sagte Herr Zeldin in einer Erklärung. „Die Angsthase Hochul kann rennen, aber sie kann sich nicht vor ihrer absolut miserablen Bilanz zu den für die New Yorker wichtigsten Themen verstecken, darunter steigende Kriminalität, explodierende Lebenshaltungskosten und eine erodierende Qualität der Bildung.“

Die New York Times

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