Gesetzgeber sehen sich einem Anstieg von Bedrohungen und Einschüchterungen gegenüber und befürchten Schlimmeres

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WASHINGTON – In Bangor, Maine, schlug ein unbekannter Besucher ein Sturmfenster im Haus von Senatorin Susan Collins ein.

In Seattle tauchte ein Mann, der eine wütende E-Mail an die Abgeordnete Pramila Jayapal geschickt hatte, wiederholt vor dem Haus des Gesetzgebers auf, bewaffnet mit einer halbautomatischen Pistole, und rief Drohungen und Obszönitäten.

In Queens wartete ein Mann, der quer durch das Land gereist war, in einem Café gegenüber dem Büro der Abgeordneten Alexandria Ocasio-Cortez, um sie zu konfrontieren, Teil eines nahezu konstanten Stroms von Drohungen und Belästigungen, der die Kongressabgeordnete dazu veranlasste, ihren Schlafplatz zu wechseln hin und wieder und suchen Sie Schutz bei einem 24-Stunden-Sicherheitsdetail.

Kongressabgeordnete beider Parteien erleben einen Anstieg von Drohungen und Konfrontationen, da die Zunahme gewalttätiger politischer Äußerungen zunehmend in den Bereich persönlicher Einschüchterung und körperlicher Auseinandersetzungen übergegangen ist. In den Monaten seit dem Angriff auf das Kapitol vom 6. Januar 2021, der Gesetzgeber und den Vizepräsidenten in die Nähe von Randalierern brachte, die ihr Leben bedrohten, waren Republikaner und Demokraten Stalking, bewaffneten Hausbesuchen, Vandalismus und Übergriffen ausgesetzt.

Es ist Teil eines erschreckenden Trends, dass sich viele Befürchtungen nur verstärken, wenn sich die Gesetzgeber vor den Kongresswahlen im nächsten Monat zu Kampagnen und Treffen mit Wählern im ganzen Land zerstreuen.

Sprecherin Nancy Pelosi betritt mit ihrem Sicherheitsdetail und ihren Mitarbeitern das US-Kapitol. Anerkennung… Tom Brenner für die New York Times

„Ich wäre nicht überrascht, wenn ein Senator oder ein Mitglied des Repräsentantenhauses getötet würde“, sagte Ms. Collins, eine Republikanerin in ihrer fünften Amtszeit, in einem Interview. „Was mit missbräuchlichen Telefonanrufen begann, setzt sich nun in aktive Androhung von Gewalt und echte Gewalt um.“

In den fünf Jahren nach der Wahl von Präsident Donald J. Trump im Jahr 2016 nach einer Kampagne mit einem bemerkenswerten Maß an gewalttätiger Sprache hat sich die Zahl der registrierten Drohungen gegen Kongressmitglieder nach Angaben des Kapitols auf 9.625 im Jahr 2021 mehr als verzehnfacht Polizei, die Strafverfolgungsbehörde des Bundes, die den Kongress schützt. Im ersten Quartal 2022, dem letzten Zeitraum, für den Zahlen verfügbar waren, eröffnete die Truppe 1.820 Fälle. Wenn die jüngste Geschichte ein Anhaltspunkt ist, wird das Tempo in den kommenden Wochen wahrscheinlich zunehmen, wenn die Wahl näher rückt.

Trotz der Flut von Drohungen führen nur wenige Fälle zu einer Verhaftung. Ein Sprecher der Capitol Police sagte, dass Beamte in den letzten drei Jahren „mehrere Dutzend“ Verhaftungen – aber weniger als 100 – als Reaktion auf Drohungen gegen Kongressmitglieder vorgenommen haben, und fügte hinzu, dass die Mehrheit von Menschen mit psychischen Erkrankungen stammt, von denen nicht angenommen wird, dass sie es tun eine unmittelbare Gefahr darstellen.

„Das Ziel ist es, dieses Verhalten zu deeskalieren“, sagte Sprecher Tim Barber. „Meistens kann eine Behandlung der psychischen Gesundheit erfolgreicher sein als eine Gefängnisstrafe, um die Sicherheit aller zu gewährleisten. Wenn wir das nicht für plausibel halten oder die Bedrohung ernst und unmittelbar bevorsteht, nehmen wir eine Verhaftung vor.“

In einer Überprüfung der New York Times in diesem Jahr über Drohungen, die zu Anklagen führten, wurde mehr als ein Drittel von Republikanern oder Pro-Trump-Personen gegen Demokraten oder Republikaner ausgesprochen, die als unzureichend loyal gegenüber dem ehemaligen Präsidenten erachtet wurden, und fast ein Viertel wurde von Demokraten als Ziel gewählt Republikaner. In anderen Fällen konnte die Parteizugehörigkeit nicht ermittelt werden.

Sicherheitsbedenken sind so drängend geworden, dass viele Mitglieder des Kongresses in ihre eigenen offiziellen Konten oder Kampagnenkonten eintauchen, um sich zu schützen. Laut einer Analyse der Wahlkampffinanzierung und Kongressdaten von The Times haben sie seit Anfang letzten Jahres insgesamt mehr als 6 Millionen US-Dollar für Sicherheit ausgegeben.

Die Daten deuten darauf hin, dass die Bedrohungen für farbige Gesetzgeber – Hispanoamerikaner, Schwarze, Asiaten, Pazifikinsulaner und amerikanische Ureinwohner – besonders akut sind, die ihre weißen Kollegen für Sicherheit um durchschnittlich mehr als 17.500 US-Dollar ausgeben. Demokraten gaben etwa 9.000 Dollar mehr aus als Republikaner. Und Mitglieder des Sonderausschusses des Repräsentantenhauses, der die Anschläge vom 6. Januar untersuchte, gaben über 5.000 Dollar mehr aus als die durchschnittlichen Ausgaben der Kongressmitglieder insgesamt.

Mehr zum US-Kongress

  • Ausgaben Rechnung : Der Senat genehmigte ein vorübergehendes Ausgabenpaket, das eine Schließung der Regierung abwenden und eine weitere bedeutende Runde von Soforthilfe in die Ukraine schicken würde. Das Gesetz geht nun an das Repräsentantenhaus, von dem erwartet wurde, dass es schnell verabschiedet wird.
  • Wahlauszählungsgesetz: Senator Mitch McConnell, der Anführer der Minderheit, billigte einen Gesetzentwurf zur Überarbeitung des 135 Jahre alten Gesetzes und verbesserte die Aussichten, die bisher umfassendste gesetzgeberische Reaktion auf die Anschläge vom 6. Januar zu verabschieden. Das Haus hat kürzlich eine ähnliche Maßnahme verabschiedet.
  • Gesetzentwurf zur Finanzierung der Polizei :Die Hausdemokraten überwanden erbitterte Spaltungen, um ein überparteiliches Gesetz zur Erhöhung der Finanzierung der Polizeidienststellen zu verabschieden – ein Paket, das darauf abzielt, GOP-Angriffe auf die Kriminalitätsrate vor den Zwischenperioden abzuschwächen.
  • S Aktienhandel : Sprecherin Nancy Pelosi sagte, das Repräsentantenhaus werde bald Gesetze verabschieden, die darauf abzielen, den Aktienhandel durch den Gesetzgeber einzudämmen. Eine Analyse der Times ergab, dass 97 Mitglieder des Kongresses oder ihre Familienangehörigen Aktien handelten, die von ihrer Arbeit beeinflusst werden konnten.

Die Abgeordnete Liz Cheney, Republikanerin aus Wyoming, die ein häufiges Ziel von Mr. Trumps verbalen Angriffen war, gab den Daten zufolge mehr als jeder andere Republikaner im Haus aus und steckte seit dem Aufstand im Kapitol fast 70.000 US-Dollar in Sicherheitsmaßnahmen.

Die Abgeordnete Cori Bush, Demokratin aus Missouri, die sich zu den Morddrohungen geäußert hat, die sie als schwarze Frau auf dem Capitol Hill erhalten hat, gab im Repräsentantenhaus am meisten aus: fast 400.000 Dollar.

Die Daten deuten darauf hin, dass die Drohungen gegen farbige Gesetzgeber besonders akut sind. Senator Raphael Warnock, Demokrat von Georgia, hat seit 2021 fast 900.000 US-Dollar zu seinem eigenen Schutz ausgegeben – das meiste aller Kongressmitglieder. Anerkennung… Doug Mills/The New York Times

Diese Zahl verblasst im Vergleich zu der von Senator Raphael Warnock, Demokrat von Georgia, einem von nur zwei Schwarzen im Senat und dem größten Spender im Kongress. Seit seiner Vereidigung im Jahr 2021 hat er fast 900.000 US-Dollar für seinen eigenen Schutz ausgegeben; Senator Ted Cruz, Republikaner von Texas, war mit fast 600.000 Dollar der zweithöchste Spender.

Scharfe und sogar bedrohliche Kritik an Kongressabgeordneten ist nichts Neues, aber Gewalttaten gegenüber Gesetzgebern waren bis vor kurzem ein relativ seltenes Phänomen. Im Jahr 2011 erschoss ein Schütze die Abgeordnete Gabrielle Giffords, damals eine demokratische Kongressabgeordnete aus Arizona, vor einem Supermarkt in der Nähe von Tucson, wo sie sich mit Wählern traf. Im Jahr 2017 wurde der Abgeordnete Steve Scalise aus Louisiana, damals der Republikaner Nr. 3, bei einem Baseballtraining des Kongresses in einem Vorort von Washington, DC, von einem Mann erschossen, der einen Groll gegen Republikaner hatte.

Jetzt, da Bedrohungen häufiger und gewalttätiger werden, sagen viele Gesetzgeber, dass sie sich sowohl in Washington als auch in ihren Bezirken verwundbar fühlen.

Die Sicherheit auf dem Gelände des Kapitols, das seit langem mit Barrikaden, Metalldetektoren und von einer Phalanx von Polizisten bewachten Kontrollpunkten befestigt ist, hat nach den Anschlägen vom 6. Januar nur noch zugenommen. Aber während die Führer des Repräsentantenhauses und des Senats über ihre eigenen Sicherheitsdetails verfügen, darunter Beamte in Zivil und gepanzerte Fahrzeuge, kann es für einfache Gesetzgeber schwieriger sein, einen solchen Schutz zu erhalten, selbst wenn sie ernsthaften Bedrohungen ausgesetzt sind.

Mitglieder des FBI-Teams inspizieren das Feld in Alexandria, Virginia, im Jahr 2017, nachdem der Repräsentant Steve Scalise aus Louisiana, damals der Republikaner Nr. 3, bei einem Baseballtraining des Kongresses von einem Mann mit einem Groll gegen die Republikaner angeschossen wurde. Anerkennung… Al Drago/The New York Times

Viele Mitglieder des Kongresses sagen, der Prozess, zusätzliche Unterstützung von der Capitol Police zu erhalten, sei undurchsichtig und widersprüchlich gewesen.

Es dauerte zweieinhalb Jahre, bis Frau Ocasio-Cortez, die zu den am stärksten bedrohten Mitgliedern des Repräsentantenhauses gehört, zusätzliche Sicherheit von der Capitol Police erhielt, sagte sie in einem Interview. Die Entscheidung wurde getroffen, nachdem die Abteilung einen Tweet markiert hatte, der sie als bedrohlich empfand.

„Als ich sah, was es war, dachte ich: ‚Ich bin so viel schlimmer geworden’“, sagte Frau Ocasio-Cortez. „Warum jetzt?“

Sie sagte, ihr Büro könne kaum mit der „astronomischen“ Menge an Drohungen mithalten, die sie an einem Tag erhalte – mehr als jedes andere Mitglied, mit Ausnahme der Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, Demokratin aus Kalifornien, und des Abgeordneten Ilhan Omar, Demokratin aus Minnesota, so die Parteiführer haben ihr gesagt, die Verantwortung liegt bei den Helfern, die in ihrem Büro ans Telefon gehen – einige sind erst 19 Jahre alt –, um festzustellen, was eine Bedrohung darstellt.

Also hat Frau Ocasio-Cortez die Sache selbst in die Hand genommen. Ihr Büro hat eine tägliche Morgenroutine, um ein Dokument mit Fotos der Männer zu erstellen, die die Kongressabgeordnete bedroht haben, damit sie sie erkennen und vermeiden oder melden kann. Seit 2021 hat sie laut den von The Times analysierten Daten mehr als 120.000 US-Dollar für Sicherheitsdienste ausgegeben.

Laut der Capitol Police folgt die Abteilung der Definition einer Bedrohung durch den Obersten Gerichtshof, die „Aussagen sind, bei denen der Sprecher beabsichtigt, einen ernsthaften Ausdruck der Absicht mitzuteilen, eine rechtswidrige Gewalttat gegen eine bestimmte Person oder Gruppe von Personen zu begehen“.

Ein Demonstrant hält ein Schild, auf dem er die Demokratin von New York, Alexandria Ocasio-Cortez, kritisiert. Sie gehört zu den am stärksten bedrohten Mitgliedern des Hauses, aber die Pflicht liegt bei den jungen Helfern, die in ihrem Büro ans Telefon gehen, um festzustellen, was eine Bedrohung darstellt. Anerkennung… Libby March für die New York Times

Die Truppe lehnte es ab, offenzulegen, wie sie entscheidet, welche Mitglieder zusätzlichen Schutz erhalten.

Frau Ocasio-Cortez sagte, das System sei unfair gegenüber weniger hochrangigen Mitgliedern, einschließlich Frauen und Farbigen, die ernsthaften Bedrohungen ausgesetzt seien und weniger Mittel zum Schutz hätten.

„Sie haben jetzt die zusätzliche Aufgabe, Ihre eigenen finanziellen Ressourcen für Ihre eigene Sicherheit bereitzustellen und aufzubringen“, sagte sie.

Die Capitol Police hat Mühe, sich an die Zunahme der Bedrohungen anzupassen, und hat sich nach dem Angriff vom 6. Januar beeilt, ihre Reaktion angesichts der starken Belastungen für die Abteilung zu verstärken. J. Thomas Manger, der Polizeichef des Kapitols, testete im Januar, dass seine Truppe die Zahl der Agenten, die Drohungen gegen Gesetzgeber bearbeiten, verdoppeln müsse.

Ein Polizeisprecher sagte, die Abteilung habe dieses Ziel erreicht.

Die Abteilung hat seitdem zwei Außenstellen in Florida und Kalifornien eröffnet, die die meisten Drohungen gegen Mitglieder des Kongresses haben. Es hat auch einen neuen Geheimdienstdirektor eingestellt, der mit der Verbesserung der Datenerfassung und -weitergabe beauftragt ist. Und es bietet jetzt Sicherheitsbewertungen für die Wohnungen und Bezirksbüros der Mitglieder.

Dennoch ist das Gewaltpotential weiter gestiegen.

Die Abgeordnete Pramila Jayapal aus Washington, die eine rosa Bluse trägt, und die Abgeordnete Ilhan Omar aus Minnesota, in einem orangefarbenen Kopftuch, sind beide fortschrittliche Gesetzgeber, die eine übergroße Anzahl von Drohungen erhalten haben. Anerkennung… Doug Mills/The New York Times

„Wir melden uns für viele Dinge an, wenn wir uns für diesen Job anmelden“, sagte Frau Jayapal in einem Interview. „Aber wenn jemand mit einer Waffe vor Ihrer Tür auftaucht, Ihre Nachbarn erschreckt, Ihre Mitarbeiter erschreckt und eindeutig versucht, mich einzuschüchtern – das ist schwer zu beschreiben.“

Der Washingtoner Demokrat, der dem Congressional Progressive Caucus vorsteht, hatte sich an verbale Belästigungen gewöhnt. Aber ab April erhielt sie Besuche von einem Mann in einem Auto, der Obszönitäten in Richtung ihres Hauses schrie.

Brett Forsell, 49, hatte Frau Jayapal im Januar eine „böse“, aber „gut durchdachte“ E-Mail geschickt, die deutlich machte, dass er ihr nicht zustimmte, sagte sie, aber wenig darauf hinwies, dass er beabsichtigte, sie zu konfrontieren oder ihr Schaden zuzufügen . Dann kehrte Mr. Forsell eines Nachts im Juli gegen 23 Uhr – das dritte Mal, dass er in ihre Nachbarschaft gekommen war – zurück, ließ seinen Automotor aufheulen, drehte in ihrer Straße um und parkte in der Nähe ihrer Einfahrt.

Der Ehemann von Frau Jayapal, der die Begegnung fotografierte, berichtete, er habe zwei männliche Stimmen gehört, die Obszönitäten riefen und vorschlugen, dass sie die Belästigung der Nachbarschaft einstellen würden, wenn der Vertreter sich umbringen sollte.

Herr Forsell wurde festgenommen, und Polizeiberichten zufolge plante er, ein halbautomatisches Sturmgewehr zu besorgen und weiterhin zu Frau Jayapals Wohnung zurückzukehren, bis sie „nach Indien zurückkehrt“. Er bekannte sich im August auf nicht schuldig und wurde aufgefordert, eine Kaution in Höhe von 150.000 US-Dollar zu teilen und sich einer GPS-Überwachung zu unterziehen, um sicherzustellen, dass er sich von Frau Jayapal fernhielt

Nach dem Vorfall sagte sie, es sei ein Kampf gewesen, die Capitol Police dazu zu bringen, ihr zusätzlichen Schutz zu gewähren.

„Es brauchte einen enormen Druck, bis ich das Gefühl hatte, die Aufmerksamkeit der Capitol Police zu bekommen“, sagte Frau Jayapal.

Einige Gesetzgeber, die Drohungen und einschüchternde Besuche erhalten haben, sagten, sie hätten anschließend darum gekämpft, zusätzlichen Schutz durch die Capitol Police zu erhalten. Anerkennung… Shuran Huang für die New York Times

Sie hat jetzt rund um die Uhr Schutz durch die Capitol Police, sagt aber, dass das Geräusch lauter Autos in ihrer Nachbarschaft immer noch Angst in ihr auslöst. Wenn sie zu Hause ist, überprüft Frau Jayapal ständig ihr Telefon, das darauf programmiert ist, sie zu warnen, wenn Mr. Forsell sich ihr auf weniger als 300 Meter nähert, und plant ihre Fahrrouten, um seine Nachbarschaft zu vermeiden.

Der Vorfall verwandelte Frau Jayapal in eine Art Aktivistin für die Sicherheit des Kongresses. Sie bat um ein Caucus-weites Treffen zu diesem Thema, das im Laufe des Sommers stattfand. Und die Kongressabgeordnete drängt auf zusätzliche Mittel für extreme Bedrohungen und Informationen und Ressourcen darüber, wie man am besten sein Zuhause sichert, und mehr Transparenz von der Capitol Police, die Bedrohungsbewertungen für Kongressmitglieder durchführt, aber nicht alle Details mit den Mitgliedern teilt. Sie sagte.

Im Fall von Frau Collins war der Vorfall in ihrem Haus eine bemerkenswerte Eskalation nach Jahren verbaler Drohungen. Nachdem sie 2018 angekündigt hatte, dass sie die Bestätigung von Brett M. Kavanaugh vor dem Obersten Gerichtshof unterstützen würde, erhielt sie eine Nachricht, die Aufnahmen eines seitdem gelöschten Bildes einer Enthauptung enthielt.

„Wir werden eure L-mbs abschneiden und eure Gesichter abschneiden. Wir werden euch die Zunge herausreißen und eure Org-as zerlegen und euch die Kehle zerschlagen, während ihr zuseht“, heißt es in dem Brief.

Es enthielt ihre persönlichen Telefonnummern und Adressen sowie die ihrer Mitarbeiter und deren Verwandten ihrer Mitarbeiter.

Senatorin Susan Collins, Republikanerin aus Maine, erhielt einen Brief, in dem mit der Zerstückelung gedroht wurde, nachdem sie angekündigt hatte, dass sie die Bestätigung von Brett M. Kavanaugh vor dem Obersten Gerichtshof im Jahr 2018 unterstützen würde. Anerkennung… Haiyun Jiang/The New York Times

Drei Personen befinden sich derzeit im Gefängnis und einige andere warten auf Maßnahmen aufgrund von Drohungen gegen sie, sagte Frau Collins.

Der Vorfall mit dem Einschlagen von Fenstern sei besonders besorgniserregend, sagte sie, weil er sich auf einer abgelegenen Seite ihres Hauses ereignete, was darauf hindeutet, dass das Gebiet „studiert und ausgewählt“ worden war.

„Es hat eine grundlegende Veränderung gegeben, da wir jetzt diese ständige Eskalation und Erosion jeglicher Grenzen dessen, was akzeptables Verhalten ist, sehen, und es ist in tatsächliche Gewalt übergegangen“, sagte Frau Collins.

Im Juli kündigte der Sergeant-at-Arms des Repräsentantenhauses, der oberste Strafverfolgungsbeamte der Kammer, an, dass er zusätzliche 10.000 US-Dollar für Mitglieder bereitstellen werde, um ihre Häuser gegen Sicherheitsverletzungen abzusichern.

Dennoch sagen einige Gesetzgeber, dass sie sich weiterhin unsicher fühlten.

„Es fühlt sich einfach so an, als wäre Geld in die Situation geworfen worden“, sagte Frau Ocasio-Cortez. „Ich weiß nur nicht, wie ernst die Leute das nehmen werden, es sei denn, jemand wird verletzt.“

Catie Edmondson und Emily Cochrane trugen zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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