Für Transgender-Jugendliche ein Zufluchtsort von der Außenwelt. Mit S’Mores.

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MAKANDA, Illinois – Die Mittelschüler im Camp Indigo Point hingen nach dem Schwimmen im See bei ihren Hütten herum, übten Ukulele und stopften Folienpakete mit Rinderhackfleisch und Gemüse, das jetzt auf dem Feuer gebraten wurde, sieben Minuten auf jeder Seite .

Arin Webber, Immobilienberaterin, kämpfte gegen Hitze und Hunger um die Aufmerksamkeit der Camper. Trotzdem, während sie auf das Abendessen warteten, stupste sie die Camper an, sich ein wenig zu öffnen.

Worauf waren sie stolz? fragte sie die Gruppe, die sich fast alle als Transgender, nicht geschlechtskonform oder queer identifizierten und für eine Woche in den Wäldern abgesondert aus dem ganzen Land angereist waren.

„Ich selbst sein und mich nicht darum kümmern, was andere Leute denken“, sagte Ginny, eine Camperin, die den dunkelgrünen Strampler und die Plateau-Wedges trug, in denen sie die Natur mit überraschender Leichtigkeit durchquert hatte.

„Auf Absätzen!“ Frau Webber fügte hinzu.

„Erschlagen!“ riefen Mitcamper, ein Begriff, der als höchste Form des Lobes gedacht war.

Indigo Point wurde als Oase konzipiert, ein seltener Ort, an dem Camper etwas Abstand von einer Außenwelt suchen können, die für junge Menschen, die mit ihrer Geschlechtsidentität ringen, ein Minenfeld voller Widrigkeiten sein könnte.

Eloise und Rowan beim Abendessen, das sie über einem Lagerfeuer zubereitet haben.

Indigo Point wurde geschaffen, um ein seltener Ort zu sein, an dem Camper, die bereits besonders gefährdet sind, etwas Abstand von der Außenwelt suchen können.

Das Camp, das diesen Sommer zum ersten Mal abgehalten wurde, wurde in Eile organisiert, teilweise als Reaktion auf konservative Politiker im ganzen Land, die aggressiv auf Anti-Transgender-Gesetze drängten – Bemühungen, von denen Befürworter sagen, dass sie zu einem dunkleren Klima für eine Gemeinschaft junger Menschen beigetragen haben sind bereits einzigartig anfällig.

Viele Staaten haben Gesetze erlassen, die die Teilnahme von Transgender-Schülern am Schulsport einschränken. Andere haben Unterrichtsdiskussionen über Geschlechtsidentität und sexuelle Orientierung eingeschränkt. In diesem Frühjahr unterzeichnete der Gouverneur in Alabama ein Gesetz, das Ärzten und Krankenschwestern, die medizinische Behandlungen anbieten, um einem Transgender-Kind beim Übergang zu helfen, Gefängnisstrafen droht. Der Gouverneur von Texas sagte, dass eine solche Heilung als Kindesmissbrauch untersucht werden sollte.

Die politische Reibung kommt daher, dass sich die Zahl der jungen Menschen, die sich als Transgender identifizieren, in den letzten Jahren fast verdoppelt hat, so ein in diesem Jahr veröffentlichter Bericht. Experten sagen, dass junge Menschen zunehmend die Sprache haben, um ihre Geschlechtsidentität zu erforschen, und dass sich sogar die Vorstellung davon, was es bedeutet, als Transgender-Person zu leben, verschiebt. Einige Teenager suchen nach Hormonen oder Operationen, um zu einem anderen Geschlecht überzugehen, andere nicht. Einige Behandlungen, die bei geschlechtsspezifischer Deva angewendet werden, bergen medizinische Risiken.

Am Indigo Point waren sich sogar einige der jüngsten Camper der politischen Strömungen bewusst.

„Es könnte illegal sein, die Teile von mir zu teilen, die queer sind“, sagte Eloise, eine 11-jährige aus Michigan. „Das fühlt sich einfach wie eine wirklich beängstigende Möglichkeit an.“

Die Organisatoren hofften, den Campern die Möglichkeit zu geben, Zeit mit anderen jungen Leuten wie sich selbst zu verbringen – und sie auch einfach das Sommercamp erleben zu lassen, mit all dem Spaß und der Frustration, die damit einhergehen, sich mit virtuellen Fremden in Hütten zu stapeln. Sie spielten Fangen, färbten T-Shirts, bastelten S’mores, beschworen Geister mit einem Ouija-Brett und sangen zu einem Lied der Backstreet Boys, dessen Text sie irgendwie kannten, obwohl es lange vor ihrer Geburt veröffentlicht wurde.

Und manchmal sprachen sie in Gesprächen am Lagerfeuer über Familienmitglieder, die sich weigerten, ihren bevorzugten Namen zu nennen, über zerrüttete Freundschaften.

Sogar einige der jüngsten Camper waren sich der politischen Strömungen sehr bewusst.
Daniel Goldschmidt, der musikalische Leiter des Camp Indigo Point, beim Schminken vor dem Abendessen.

Das Programm zog 96 Kinder aus 26 Bundesstaaten an, deren Alter von der Grundschule bis zur High School reichte, bis hin zu einem weitläufigen Lager für alte Pfadfinderinnen im Süden von Illinois. Es gab weite Wälder, Wanderwege und Freilufthütten ohne Strom und schon gar kein WLAN.

Sommercamps haben etwas Magisches, selbst wenn sie nur eine Woche dauern. Freundschaften bilden sich schnell – und so kann eine Community mit einem eigenen Vokabular entstehen. Hier wurden Camper, die sich Klassenkameraden entgegenstellten, die verletzende Dinge über Transgender sagten, „getötet“. So wurde eine jenseitige Mondmotte von einem Camper namens Rowan entdeckt.

Umgekehrt Dinge, die nicht waren – oder tat not – slay wurden verschiedentlich als staubig, verkrustet, muffig und, am härtesten von allen, „slayn’t“ beschimpft. Eine schändliche Liste wuchs und umfasste die sengende Hitze, Politiker, die die Anti-Trans-Gesetzgebung unterstützten, Nasenbluten und Camper, die die ganze Woche nicht geduscht hatten.

„Buchstäblich muffig“, sagte ein Camper aus Iowa namens Timber. „Buchstäblich knusprig.“

Die stinkenden Mitbewohner, die beengten Quartiere, die Insektenstiche, die Trennung von zu Hause – all das führte zu Irritationen und Ängsten. Jeden Tag sind ein paar Camper früher abgereist oder kamen ihm nahe.

Niemand, der das Camp besuchte, musste im Gegensatz zur Außenwelt seine Identität erklären, sagten die Organisatoren.

Die Camper wurden nach Alter in „Dörfer“ und Hütten eingeteilt, aber nicht sauber nach Geschlechtern aufgeteilt, eine unmögliche Aufgabe, da viele Camper und Betreuer nicht-binär waren und der eigentliche Zweck des Camps darin bestand, ein Zufluchtsort vor den Strengen der Geschlechternormen zu sein. Die Organisatoren wollten eine Umgebung schaffen, in der Camper das Gefühl haben, die Freiheit und Sicherheit zu haben, um zu erkunden, verschiedene Pronomen auszuprobieren oder zum ersten Mal ohne Hemd zu schwimmen.

Eines Nachmittags, als andere Camper im See plantschen, lag Eloise am Ufer, zusammengerollt mit einem Buch auf der Veranda eines Holzschuppens, auf dem ein Schild mit der Aufschrift „Lakefront Hilton“ stand.

Sie hatte Zeit gebraucht, um ihren Halt zu finden. Am Mittwoch, etwa nach der Hälfte des Programms, begann sie, Freunde zu finden. Sie erwog, nächstes Jahr wiederzukommen, obwohl die Hitze und die Ungeziefer eine Belastung waren.

„Ich würde hoffen, dass es mehr Privatsphäre gibt“, sagte sie.

„Klimaanlage!“ sagte Ginny, die gerade heraufgekommen war. „Klimaanlage!“

„Für das erste Jahr und mit den wenigen Ressourcen, die wir hatten – ich bin so stolz auf euch“, sagte Ms. Webber, die Beraterin.

„Ihr seid alle hart“, fügte Ms. Webber hinzu.

»Muss irgendwie sein«, sagte Eloise.

Indigo Point liegt etwa zwei Stunden von St. Louis entfernt und bot viele Aktivitäten, die man auch in anderen Sommercamps findet.
Die Organisatoren hofften, den Campern die Möglichkeit zu geben, Zeit mit anderen jungen Menschen wie sich selbst zu verbringen – und sie auch einfach das Campleben erleben zu lassen.

AJ, ein Camper aus Nord-Illinois, war besorgt über die Erfahrung, baute aber nur wenige Tage nach Beginn des Camps eine besondere Bindung zu Timber auf.

Sie waren beide klitschnass, nachdem sie aus dem See geklettert waren. Timber, 12, bemerkte ein Zitat, das AJ, 14, handschriftlich auf seine Einkaufstasche geschrieben hatte, eine Zeile aus einem Buch, das sie beide liebten. Danach waren sie fast unzertrennlich.

Sie scherzten herum, aber sie führten auch tiefere Gespräche. AJ sprach über seine angespannte Beziehung zu seinem Vater und wie er beschlossen hatte, Abstand zu halten.

„Er ist muffig, Bruder“, antwortete Timber.

Am letzten Nachmittag mussten sie getrennte Wege gehen. Die Mittelschüler waren auf zwei Gruppen von Hütten verteilt worden. AJ war in Whippoorwill; Timber, der bunte Haare hatte und den ganzen Tag mit „gay“ auf der Nase gekritzelt war, war in Hilltop. Nach einem Flaschendrehspiel kam es zu einem kleinen Skandal, und Camper der Mittelschule verloren das Privileg, zwischen den beiden Dörfern zu wechseln.

Aktivitäten am See waren in der Sommerhitze willkommen.
Neben dem Camp-Spaß gab es Irritationen: stinkende Mitbewohner, beengte Quartiere, Insektenstiche und die Trennung von zu Hause. Einige Camper sind vorzeitig abgereist.

Am Samstagmorgen, ihrem letzten Morgen am Indigo Point, war das verkrampfte Magengefühl vom ersten Tag zurück, aber aus anderen Gründen. Eine Woche zuvor hatten Camper Angst davor, an einem unbekannten Ort Freunde zu finden. Jetzt würden sie zu ihrem normalen Leben zurückkehren, zu ihren normalen Freunden, ihren regelmäßigen Kämpfen.

In der Mensa hing an einer Wand eine Frage: Was wirst du am Camp am meisten vermissen? Auf Haftnotizen antworteten die Camper:

„Meine Freunde.“

„Die Schwulen.“

„Du musst dich nicht fragen, ob die Leute um dich herum dich akzeptieren.“

Bald würden die Familien der Camper eintreffen, um sie nach Hause zu bringen, und sich auf lange Fahrten aus den Wäldern und zurück in die Welt begeben. Aber zuvor schworen sich AJ und Timber, mit noch intakter Bindung in ihr Leben zurückzukehren.

Sie würden eine SMS schreiben, versprachen sie, und sich nächsten Sommer im Camp sehen und genau dort weitermachen, wo sie aufgehört hatten.

Die New York Times

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