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Eine umfassende Geschichte der amerikanischen Comics

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AMERIKANISCHE COMICS
Eine Geschichte
Von Jeremy Dauber

Für jeden Superman muss es einen Superduperman geben. 1953, 15 Jahre nach dem ersten großen Sprung des Man of Steel, persiflierten Harvey Kurtzman und Wally Wood den Helden – und gaben ihm das Alter Ego Clark Bent, der bei der Zeitung Daily Dirt arbeitete – für die vierte Ausgabe eines neuen Humor-Comics namens Mad .Superduperman war ein „Produkt der Neurosen der 50er Jahre“, schreibt Jeremy Dauber in „American Comics“, einer unterhaltsamen und detailreichen neuen Comic-Geschichte. „Sex und Kapital stehen hinter Comics“, meint ‚Superduperman’, nicht Tugend oder große Ideale. … Aber Mad hat eine solche Parodie zu einem Lebensstil erhoben. ”

Wie schon in seiner vorherigen „Jewish Comedy: A Serious History“ hat Dauber, der an der Columbia University einen Kurs für Graphic Novels unterrichtet, eine wissenschaftliche Umfrage verfasst, die meinungsstark und oft lustig ist. Er beginnt mit dem Karikaturisten Thomas Nast aus dem 19. Von dort aus verfolgt Dauber die Explosion von Zeitungscomics um die Jahrhundertwende, das Aufkommen von Comics, Underground-Comics, Fankultur und schließlich Graphic Novels und Web-Comics.

Das Buch macht am meisten Spaß, wenn Dauber das aufdeckt, was Greil Marcus die „Lippenstiftspuren“ der Geschichte nannte und die verborgenen Quellen der zeitgenössischen Kultur beleuchtet. Er spürt den Einflüssen sowohl jüdischer als auch Hot-Rod-Magazine auf Underground-Comics nach und findet in der Form unerwartete frühe Beispiele für autobiografische Werke, darunter den „Vier-Studenten-Comic“ von 1931 über japanische Immigranten-Studenten. Trotz seines Buchtitels achtet Dauber auch auf nichtamerikanische Traditionen wie die französischen und belgischen bande dessinée und insbesondere japanischer Manga, das außerordentlich beliebte Genre, das später amerikanische Künstler von Frank Miller bis Arka Spiegelman beeinflusste. (In den 1970er Jahren las Spiegelman Keiji Nakazawas atemberaubende Manga-Serie „Barefoot Gen“ über den Atombombenabwurf auf Nakazawas Heimatstadt Hiroshima; 1980 veränderte Spiegelman die Comicgeschichte mit dem Debüt seiner wegweisenden „Maus“, die ebenfalls historische Traumata durch Intimität erforschte Autobiographie.)

Dauber ist besonders nuanciert im Umgang mit den vielen Kontroversen, die Comics in Vergangenheit und Gegenwart durcheinanderbringen, von Debatten über Comic-Codes und Darstellungen von Sex und Gewalt bis hin zu Fragen von Vielfalt, Repräsentation und Autorität, „die durch die Spannweite von Elasthan ausgetragen werden. “ Er identifiziert die „Erbsünde“ der Comics als das Versäumnis der Verlage, den Schöpfern angemessene Anerkennung, Entschädigung und Rechte an ihrer Arbeit zu gewähren. Von dort aus taucht er tief in die Comic-Wirtschaft ein, beginnend mit den 130 US-Dollar, die er für Superman an Jerry Siegel und Joe Shuster gezahlt hatte, und landete in der aktuellen Multi-Plattform-, Multi-Milliarden-Dollar-Industrie. An bitterer Ironie mangelt es in diesem Teil der Geschichte nicht: „In etwas, das sich wie ein überbestimmtes Symbol anfühlte, das Original“ check für 130 US-Dollar an Siegel und Shuster für Superman, den Ort des größten Kampfes zwischen Schöpfer und Unternehmen, der 2012 bei einer Auktion 160.000 US-Dollar einbrachte.

Obwohl das Buch keine Bilder enthält, packt Dauber Namen und Titel so heftig wie Kurtzman und Wood, bevor er Gags in Mad-Panels verpackt; Leser werden eine Liste für die zukünftige Lektüre erstellen wollen. Aber es ist nicht alles hier. Abgesehen davon bezieht Dauber in der Regel keine politischen Cartoons in seine Umfrage ein. Alle Geschichten sind subjektiv (er nennt dies aus einem bestimmten Grund eindeutig “eine Geschichte”), aber es ist erschütternd, einen Namen wie Herblock nicht in einem Buch zu sehen, das mit Thomas Nast beginnt.

Jeremy Dauber Kredit. . . Tilly Blair

Der größte Fehler tritt jedoch in Zeitungs-Comics auf. Dauber stolpert manchmal über die frühe Zeitungsgeschichte und verstümmelt die Geschichte, wie William Randolph Hearst seine New Yorker Zeitung The American nannte (es war 1901 während einer Kontroverse über ein Gedicht von Ambrose Bierce und die Ermordung von McKinley, nicht den Ersten Weltkrieg) und fälschlicherweise angibt, dass George Herrimans Krazy Kat und Ignatz Maus beide von unbestimmtem Geschlecht sind (es ist nur Krazy; die ziegelsteinglückliche Maus ist allem Anschein nach männlich cisgender). Er überspringt jahrzehntelange wichtige Zeitungsarbeiten aus der Mitte des 20. Jahrhunderts und bringt die Comiczeichner oft nur dann zur Sprache, wenn sie ihren Niedergang oder ihre Kommerzialisierung betonen oder sie mit Comics in anderen Formen vergleichen; dies gilt sogar für ein so bedeutendes Werk wie Charles M. Schulz’ „Peanuts. ” Er schreibt gut über Frauencomics und die schwarze Presse, aber mit seltenen Ausnahmen wie Jules Feiffers Lauf in The Village Voice werden alternative Wochenzeitungen nicht als Sprungbrett für Karikaturisten von Matt Groening über Lynda Barry bis Chris Ware bis Derf Backderf, von denen jeder in Bezug auf Bücher und andere spätere Werke diskutiert wird, aber keine Streifen. (Wie kann eine Comic-Geschichte Barrys tief empfundenes “Ernie Pook’s Comeek” nicht namentlich überprüfen?)

Dennoch ist die Geschichte, die Dauber erzählt, mächtig, und am Ende könnte Superduperman sein wahrer Held sein. In der gesamten Comicgeschichte wird die Arbeit von dem vorangetrieben, was Dauber in einer Diskussion über den Karikaturisten Dave Sim die „parodische Sensibilität“ nennt. “ Es sind diese Parodien, die die in „American Comics“ diskutierten Werke am meisten beleben. “Es gibt Parodie als Hommage. Parodie als schneidende, bösartige Kritik. Parodie als billiges Lachen; Parodie als Genie. Dauber demonstriert gekonnt, dass Comics wie oder mehr als jeder andere Hintergrund oder jede andere Literatur mit den ernstesten Themen umgehen können, einschließlich eines der ernstesten: unserer Fähigkeit, über uns selbst zu lachen.

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