„Eine Lebensweise niederbrennen“: Lauffeuer fegt durch eine hispanische Bastion

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LAS VEGAS, NM – Als rauschende Flammen sich den abgelegenen Bergen näherten, in denen seine Familie seit Generationen lebt, wusste Miguel Martinez, dass er schnell handeln und nur mit der Kleidung auf dem Rücken fliehen musste.

„Ich habe 25 Ziegen, 50 Kaninchen, 10 Hühner und zwei Hunde zurückgelassen“, sagte Mr. Martinez, 71, der diese Woche aus seinem Haus im Dorf El Oro geflohen ist, um in ein Flüchtlingsheim zu gehen. „Ich habe keine Ahnung, ob mein Haus steht oder ob meine Tiere leben. Ich muss mich auf die Möglichkeit vorbereiten, dass alles ausgelöscht wurde.“

Mehr als ein Dutzend Waldbrände wüten diesen Monat im Südwesten, da die Feuersaison früher denn je in den Frühling hineinreicht. Aber das größte aktive Feuer des Landes, ein Megafeuer, das sich über mehr als 160.000 Morgen im Norden von New Mexico ausbreitet, hat sich mit einer solchen Heftigkeit entwickelt, dass es eine seit Jahrhunderten bestehende Mehrgenerationenkultur bedroht.

Wie Mr. Martinez sind viele, die vor dem als Calf Canyon/Hermits Peak-Feuer bekannten Megafeuer geflohen sind, Nachkommen hispanischer Siedler, die in New Mexico ankamen, lange bevor die Vereinigten Staaten entstanden. Sie heirateten mit amerikanischen Ureinwohnern, verfeinerten den Anbau von Feldfrüchten in ausgedörrten Gebieten und bewahrten eine archaisch beeinflusste Form des Spanischen, die noch immer in den Gängen des örtlichen Walmart zu hören ist.

In einer Mischung aus Spanisch und Englisch sagte Herr Martinez, ein pensionierter Musiker, dass seine Vorfahren sich vor so langer Zeit im Dorf Mañuelitas niedergelassen hätten, wo Er wuchs in einem Haus auf, das seine Vorfahren gebaut hatten, das er nicht genau war, als sie ankamen. Seine Frau stamme aus der Familie Aragón, die vor langer Zeit das nahe gelegene El Oro zu ihrem Zuhause gemacht habe, sagte er.

„Ich habe keine Ahnung, ob mein Haus steht oder ob meine Tiere leben“, sagte Miguel Martinez, der aus seinem Haus im Dorf geflohen war von El Oro, NM, für eine Evakuierungsunterkunft. Kredit… Adria Malcolm für die New York Times
Die Nationalgarde lieferte Wasserkisten an das Tierheim in Las Vegas. Kredit… Adria Malcolm für die New York Times

„Es war ein kleiner Schock, nach El Oro zu ziehen, aber jetzt habe ich mich angepasst“, sagte Herr Martinez und dachte darüber nach, wie eng die Blutlinien in diesen abgelegenen, von Pinien umgebenen Siedlungen noch immer mit dem Land verbunden sind mit Forellen beladene Bäche. „Ich hoffe nur, dass ich ein Dorf habe, in das ich zurückkehren kann.“

Geprägt von Herausforderungen, die von der Eroberung von Armeen bis hin zu langen wirtschaftlichen Einbrüchen reichen, haben diese weit verstreuten hispanischen Dörfer einen Test nach dem anderen bestanden. Aber die schlimmste Dürre seit mindestens 1.200 Jahren, gekennzeichnet durch intensive und unhandliche Feueraktivität, ist etwas Neues.

„Diese Feuer brennen eine Lebensweise nieder, die Hunderte von Jahren gedauert hat“, sagte Rob Martinez, Staatshistoriker aus New Mexico und gebürtiger Albuquerque, dessen Eltern gefeiert wurden von Mora und Chacon, zwei Außenposten in der Feuerzone. (Er ist nicht mit dem pensionierten Musiker aus El Oro verwandt.)

Las Vegas, NM, eine Stadt mit etwa 13.000 Einwohnern, die lange Zeit als Drehscheibe für die umliegenden Dörfer und Ranches diente, ist zum Nervenzentrum für geworden der Kampf gegen das Feuer. Die Besatzungen rasten diese Woche zu den Feuerlinien, als Asche vom Himmel fiel und sich zeitweise von hellblau zu einem surrealen Orangeton veränderte.

Während sich das Feuer weiter ausbreitet, ist es bereits das drittgrößte seit Beginn der Aufzeichnungen in New Mexico und stellt die Fläche in den Schatten, die im gesamten Bundesstaat im Jahr 2021 durch Brände verloren ging. Obwohl keine Menschenleben verloren wurden, hat das Feuer zerstört mindestens 172 Häuser, zwang viele Familien zur Evakuierung und bleibt nur zu 20 Prozent eingedämmt. Da das trockene Wetter anhält, warnen die Behörden, dass sich das Feuer in den kommenden Tagen in verschiedene Richtungen ausbreiten könnte.

Mindestens sechs weitere Waldbrände versengen derzeit andere Teile von New Mexico, so das National Interagency Fire Center, und diese Woche hat Präsident Biden eine Katastrophenerklärung dafür genehmigt fünf Landkreise. Zu den Bränden des Bundesstaates gehören das Cooks Peak-Feuer, das im Mora County auf 59.000 Morgen angewachsen ist, und das Cerro Pelado-Feuer, ein 25.000 Morgen großes Feuer innerhalb von 5,5 Meilen vom Los Alamos National Laboratory, das dazu beiträgt, das Atomwaffenlager des Landes zu entwerfen und zu erhalten .

Als in den letzten Tagen Flammen des Calf Canyon/Hermits Peak-Feuers auf den Bergrücken von Las Vegas zu sehen waren, evakuierten Beamte das nahe gelegene United World College, ein vom Industriellen Armand Hammer gegründetes Internat, und entleerten das Bezirksgefängnis, Entlassung einiger Insassen und Überstellung anderer.

Das Calf Canyon/Hermits Peak-Feuer, das sich weiter ausbreitet, ist das drittgrößte seit Beginn der Aufzeichnungen in New Mexico und stellt die verlorene Fläche in den Schatten Brände im gesamten Bundesstaat im Jahr 2021. Kredit… Adria Malcolm für die New York Times
Bei trockenem Wetter und Wind in der Vorhersage warnen die Behörden, dass sich das Feuer in den kommenden Tagen in verschiedene Richtungen ausbreiten könnte. Kredit… Adria Malcolm für die New York Times

Einige, die zur Flucht gezwungen waren, versammelten sich in einer Notunterkunft in einer alten Mittelschule. Andere schliefen in ihren Fahrzeugen oder zogen zu Verwandten oder Freunden. Einige, die bereits nach Las Vegas evakuiert waren, mussten erneut evakuieren, als Rauch den Himmel über der Stadt füllte.

Diana Trujillo, 63, wuchs mit ihren sieben Geschwistern in Monte Aplanado in der Nähe von Mora in einem Lehmhaus mit drei Zimmern auf. Sie sagte, die Ahnenstruktur habe das Feuer überlebt, aber der doppelt breite Wohnwagen nebenan, in dem sie mit ihrer Tochter und Enkelin gelebt hatte, sei bis auf die Grundmauern niedergebrannt.

„Es ist ein Verlust, den ich nicht einmal in Worte fassen kann“, sagte Frau Trujillo, die stellvertretende Leiterin eines Seniorenzentrums. „Der wunderschöne Berg um uns herum, all diese Bäume, alles ist jetzt verkohlt.“

Paula Garcia floh aus Mora, mit einer Bevölkerung von etwa 800, zuerst nach Las Vegas und dann nach Santa Fe. Sie sagte, sie habe ihrem 82-jährigen Vater geholfen, seine Werkzeuge einzupacken, bevor sie sich selbst entkommen sei, als sich das Feuer ihrer eng verbundenen Gemeinschaft näherte.

„Es ist ein Ort, an dem sich die Leute primos und parientes nennen“ – Cousins ​​​​und Verwandte – Frau Garcia, 50, sagte. Einige ihrer Vorfahren errichteten in den 1860er Jahren Pfähle in der Gegend und zogen aus anderen Teilen des nördlichen New Mexico.

Frau Garcia, die Geschäftsführerin der New Mexico Acequia Association, einer gemeinnützigen Organisation, die sich für den Schutz der etwa 700 Acequias oder Bewässerungsgräben des Staates einsetzt, sagte, sie führe die Beharrlichkeit ihrer Gemeinde auf „reinen Sand“ zurück.

„Wir haben wegen unserer Querencia so lange dort gelebt“, sagte Frau Garcia, einen Begriff, den sie definierte als „eine kulturelle Sehnsucht, eine Anziehungskraft, das hält uns dort.“

Paula Garcia floh aus Mora mit einer Bevölkerung von etwa 800, zuerst nach Las Vegas und dann nach Santa Fe. Kredit… Adria Malcolm für die New York Times
Frau. Garcia hält ein Plastikgefäß mit Maiz de Concho in der Hand. Die Samen, die über Generationen ihrer Familie weitergegeben wurden, waren das erste, was sie bei der Evakuierung einpackte. Kredit… Adria Malcolm für die New York Times

Solche Verbindungen zum Land haben ihren Ursprung in der spanischen Kolonialisierung von New Mexico, die 1598 begann, Jahre bevor sich die Engländer zum ersten Mal in der Virginia-Kolonie Jamestown niederließen. Die Kolonisten und ihre Nachkommen lebten in relativer Isolation am nördlichen Rand des spanischen Reiches.

New Mexico bleibt der am stärksten hispanische Staat der Nation, wobei fast 48 Prozent der Bevölkerung hispanisches oder lateinamerikanisches Erbe beanspruchen. Die kleinen Städte, Dörfer und Ranching-Außenposten in den vom Feuer betroffenen Bezirken, in denen etwa 80 Prozent der Bevölkerung Hispanics ausmachen, entziehen sich immer noch einer einfachen Klassifizierung.

So viele Familien hatten das Gebiet vor allem aus wirtschaftlichen Gründen zuvor verlassen, dass sie es als eine Art Heimat oder altes Land betrachten. Im Gegensatz zu anderen ländlichen Gebieten in den Vereinigten Staaten, die bei den letzten Wahlen stark republikanisch geprägt waren, trug Herr Biden San Miguel County, dessen Sitz Las Vegas ist, mit 68 Prozent der Stimmen.

Bis das Feuer Ende April eintraf, war eine der Hauptquellen der Spannungen in Las Vegas ein kürzlicher Streit über ein geplantes Museum über hispanische Bürgerwehr-Nachtreiter aus dem 19 Kontrolle über New Mexico.

Beziehungen zwischen ethnischen Gruppen haben sich seitdem entwickelt. Aber im Gegensatz zu anderen Teilen der Vereinigten Staaten, wo Hispanics als Neuankömmlinge angesehen werden und Anglos versuchen, ihre Kultur vor demografischen Veränderungen zu schützen, sind die Rollen im Norden von New Mexico oft vertauscht.

„Wir haben unser Land 1993 gekauft, aber im Vergleich zu vielen unserer Nachbarn gelten wir immer noch als Außenseiter“, sagte Sonya Berg, 79, eine pensionierte Lehrerin aus Texas, die in Rociada, einer Kleinstadt, lebt Hundert Menschen, wurde durch das Feuer zerstört.

Dennoch sagte Frau Berg, sie verstehe, warum einige Familien über Generationen in der Gegend blieben, und erklärte, dass ihr Land für ihren 2019 verstorbenen Ehemann so wichtig gewesen sei, dass seine Grabstätte auf ihrem Feuer versengt sei Eigentum.

„Ich habe eine Pause, wir werden wieder aufbauen“, sagte sie.

Obwohl keine Menschenleben verloren wurden, hat das Feuer im Calf Canyon/Hermits Peak mindestens 172 Häuser zerstört, viele Familien zur Evakuierung gezwungen und bleibt gerecht 20 Prozent enthalten. Kredit… Adria Malcolm für die New York Times
Crews rasten zu den Feuerlinien, als Asche vom Himmel fiel, der sich von hellblau zu einem surrealen Orangeton veränderte. Kredit… Adria Malcolm für die New York Times

Angesichts des unberechenbaren Verhaltens des Feuers ist nicht klar, wann die Evakuierten zurückkehren dürfen. Wendy Mason, eine Beamtin für Waldbrandprävention in New Mexico, sagte, es sei das erste Mal, zumindest in jüngster Zeit, dass so viele große Brände im Bundesstaat wüteten. Frau Mason warnte auch davor, dass in den kommenden Wochen weitere Brände ausbrechen könnten.

„Wir erwarten normalerweise nicht viel Feuchtigkeit, bis der Monsun kommt, und das ist im Allgemeinen nicht vor Juli oder August“, sagte Frau Mason. Selbst wenn etwas Regen fällt, wie es am Wochenende in Teilen des Bundesstaates der Fall war, könnte dies von Blitzeinschlägen begleitet werden, die andere Flammen entzünden, warnte sie.

„Unser Klima ändert sich, wodurch die Feuersaison viel länger und intensiver wird“, sagte Frau Mason.

Herr Martinez, der Staatshistoriker, betonte jedoch, dass solche Herausforderungen Teil der Geschichte der Region seien. Er bemerkte, dass Mora 1847 während des Mexikanisch-Amerikanischen Krieges durch die Invasion amerikanischer Streitkräfte niedergebrannt wurde. Nach dieser Episode nahm die Community die Scherben auf und fing von vorne an.

„Dies ist nicht das erste Feuer, mit dem unsere Familien zu kämpfen haben“, sagte er.

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