Ein Plan, Autos aus Manhattan zu verdrängen, könnte die Luft in der Bronx schmutziger machen

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Der Plan, Fahrern auf Manhattans verkehrsreichsten Straßen Mautgebühren aufzuerlegen, soll das zentrale Geschäftsviertel von New York City vor Umweltverschmutzung und Stillstand bewahren und gleichzeitig Geld für öffentliche Verkehrsmittel sammeln.

Aber während einige der wohlhabendsten Viertel der Stadt die größten Vorteile genießen würden, könnte eines der ärmsten und am stärksten verschmutzten Viertel – die South Bronx – durch den umgeleiteten Verkehr mit schmutzigerer Luft enden.

Der als Congestion Pricing bekannte Vorschlag würde die Maut nutzen, um Autofahrer davon abzuhalten, sich nach Midtown und Lower Manhattan zu quetschen, wo dichter Verkehr oft die Straßen verstopft und zu einer schlechten Luftqualität in den berühmten Finanz-, Tourismus- und Theatervierteln der Stadt beiträgt.

Der Plan zielt darauf ab, die Anzahl der Fahrzeuge auf der Straße zu verringern und den öffentlichen Nahverkehr zu einem Zeitpunkt zu fördern, an dem Städte versuchen, schädliche Emissionen von Autos, Gebäuden und Kraftwerken einzudämmen, um den Klimawandel zu bekämpfen.

Aber laut einer von der Metropolitan Transportation Authority veröffentlichten Umweltbewertung könnten Autofahrer, die um die neuen Mautgebühren herumfahren, Verkehr und Ruß in Teilen der Bronx, Staten Island, Nassau County auf Long Island und Bergen County in New Jersey verursachen.

Zu den Autobahnen, die mehr Autos, Lastwagen und Abgase sehen könnten, gehört der Cross Bronx Expressway, eine Hauptverkehrsader für den kommerziellen Verkehr, die durch einige der ärmsten Viertel Amerikas führt. Rund 220.000 Einwohner der Bronx leben an den Rändern der Straße – hauptsächlich Farbige – und Hunderttausende weitere in der Nähe, die bereits einige der am stärksten verschmutzten Luft der Stadt einatmen.

Bisher konzentrierten sich die lautesten Bedenken hinsichtlich der Staugebühren auf mögliche Mautkosten, von denen einige bis zu 23 US-Dollar betragen können. Taxifahrer, Lyft- und Uber-Fahrer sowie Fahrzeugbesitzer in ganz New York und seinen Vororten haben sich aus Protest zusammengeschlossen. Weniger öffentlicher Aufschrei konzentrierte sich darauf, wie der Vorschlag den erdrückenden Verkehrsfluss, mit dem die Stadt täglich zu tun hat, umgestalten könnte.

„Warum sollte die Bronx weniger Atemluft haben als der Rest der Stadt?“ sagte Ritchie Torres, ein demokratischer Kongressabgeordneter, der ein Gebiet vertritt, das zu den ärmsten Bezirken des Landes gehört und Teile der westlichen Bronx, der South Bronx und der Schnellstraße umfasst.

Der MTA prüft mehrere Optionen, wie viel er Auto- und LKW-Fahrern in Rechnung stellen soll; Im Allgemeinen gilt: Je höher die Mautgebühren, desto mehr Fahrzeuge müssen sie vermeiden. Unter diesen Szenarien würde dasjenige mit den größten Auswirkungen auf die Cross Bronx 704 weitere Lastwagen pro Tag schicken (es werden derzeit über 27.000 protokolliert). Es würde den Ruß aus dem Lkw-Verkehr um etwa 5 Prozent und den Gesamtruß – der auch aus Fabriken, Gebäudekesseln und anderen Quellen stammt – um 1 Prozent erhöhen, so eine Analyse der MTA-Daten durch die New York Times.

Der MTA-Vorstand muss die Staugebühren noch genehmigen, obwohl erwartet wird, dass das Programm in irgendeiner Form verabschiedet wird, und Gouverneurin Kathy Hochul, die den Vorstand kontrolliert, ist dafür. Vertreter der MTA sagten, dass noch keine Entscheidung über die Preisgestaltung und andere wichtige Details getroffen worden sei und dass die Behörde immer noch den Umweltbericht studiere und Beiträge von der Öffentlichkeit sammle.

Die Bedenken hinsichtlich der Auswirkungen auf die Bronx waren so groß, dass die MTA an dem Plan herumbastelte, eine pauschale Maut für alle Fahrzeuge anstelle einer höheren Abgabe für schwere Lastwagen in Betracht zu ziehen, in der Hoffnung, weniger Lastwagen – Hauptquellen der Luftverschmutzung – durch den Bezirk umzuleiten. Allerdings könnte die Strategie auch die Vorteile in der Stauzone in Manhattan schmälern.

Ein Verkäufer verkauft Obst auf dem Cross Bronx Expressway. Eine kürzlich durchgeführte MTA-Studie ergab, dass Staugebühren in Manhattan zu einem Anstieg des Verkehrsaufkommens auf der Straße führen könnten. Anerkennung… Todd Heisler/The New York Times

Befürworter von Staugebühren sagen, dass dies ein wichtiges Instrument im Kampf der Stadt gegen den Klimawandel sein wird. Sie stellen fest, dass die Forschung des MTA zeigt, dass eine deutlich reduzierte Verschmutzung in der dichten Stauzone – mit einer der schlechtesten Luftqualität in der Region – einen geringeren Anstieg der Verschmutzung um die Cross Bronx und andere Hot Spots aufwiegen würde. Sie befürchten nun, dass die Sensibilität im Zusammenhang mit einem solchen Ergebnis zu einer verwässerten Version des Programms führen könnte, wodurch die potenziellen Vorteile, die die gesamte Region – einschließlich der Bronx – sehen würde, gedämpft würden.

Es wird erwartet, dass Staugebühren mehr Fahrer zum Umstieg auf den Nahverkehr bewegen werden. Und die Mautgebühren würden jährlich rund 1 Milliarde US-Dollar an dringend benötigten Mitteln für die Verbesserung der Infrastruktur des öffentlichen Nahverkehrs bereitstellen, auf die sich viele Einwohner der Bronx und anderer Bezirke verlassen.

„Soweit es echte, lokalisierte Probleme gibt, werden sie mit ergänzenden Richtlinien gelöst“, sagte Danny Pearlstein, ein Sprecher der Riders Alliance, einer Basisorganisation von Transitfahrern. „Ich sehe das nicht als starken Kompromiss.“

Der Standard der Environmental Protection Agency für die langfristige Exposition gegenüber Luftschadstoffen, die als PM2,5 oder Feinstaub mit einem Durchmesser von 2,5 Mikrometern oder kleiner bekannt sind, beträgt nicht mehr als 12 Mikrogramm pro Kubikmeter. Im schlimmsten Fall, der in der MTA-Studie dargestellt wird, würde die Gesamtkonzentration um die Cross Bronx von 10,9 auf 11 steigen. Die mikroskopische PM2,5-Verschmutzung wie Ruß kann sich in der Lunge festsetzen und Atemprobleme verursachen.

Einige Wissenschaftler sagen, dass jede noch so kleine Verschlechterung der Luftqualität rund um die Cross Bronx erheblich wäre.

Ein Blick auf den Cross Bronx Expressway mit Blick nach Westen von Grand Concourse. Die Autobahn wurde beschuldigt, Gemeinden durchtrennt und die Gesundheit der Anwohner geschädigt zu haben. Anerkennung… Todd Heisler/The New York Times

„Wenn man bedenkt, dass die South Bronx ein Gebiet mit bereits hohen Asthmaraten und anderen bereits bestehenden Gesundheitsproblemen ist, wird selbst eine geringfügige Zunahme der langfristigen Exposition gegenüber Feinstaub diese gesundheitlichen Folgen verschlimmern“, sagte Francesca Dominici, Professorin für öffentliche Gesundheit an der Harvard-Universität.

Unter Luftqualitätsexperten wächst auch die Sorge, dass die Sicherheitsstandards des Bundes zu freizügig sind.

Die EPA sagt, dass sie die aktuellen Standards für Ruß überprüft, weil sie „möglicherweise nicht angemessen sind, um die öffentliche Gesundheit und das Wohlergehen zu schützen“. Die Agentur hat keine neuen Grenzwerte vorgeschlagen, aber die Richtlinie der Weltgesundheitsorganisation für die langfristige Exposition gegenüber PM2,5 beträgt nicht mehr als 5 Mikrogramm pro Kubikmeter.

Die Staugebührenzone würde von der Battery bis zur 60th Street verlaufen und soll den Verkehr in der gesamten Region New York City reduzieren. Aber es gibt Bezirke, Landkreise und Nachbarschaften, die wahrscheinlich einen Anstieg verzeichnen werden.

Es wird erwartet, dass eine Reihe von Auto- und Lkw-Fahrern, die zwischen New Jersey und Long Island reisen, die neuen Mautgebühren umgehen, indem sie stattdessen über Staten Island oder die Bronx fahren. Diese Umwege wären am ausgeprägtesten an der Robert F. Kennedy Bridge in Queens, über die South Bronx und die George Washington Bridge und im Süden über die Verrazzano-Narrows Bridge und Staten Island.

Der Cross Bronx Expressway gehört zu den festgefahrensten der Nation. Anerkennung… Todd Heisler/The New York Times

Manhattans unteres Drittel würde die größte Entlastung von Verkehr und Umweltverschmutzung ernten. Unter den im MTA-Bericht berücksichtigten Bedingungen könnte dieses Gebiet mindestens 12 Prozent weniger Verkehr und 11 Prozent weniger PM2,5 innerhalb nur eines Jahres aufweisen. Die Zunahme der Umweltverschmutzung in abgelegenen Gebieten wäre wahrscheinlich geringer, aber Beamte aus diesen Gebieten, die bereits verärgert über die Auswirkungen der Maut auf ihre Einwohner sind, greifen auch die Umweltauswirkungen auf.

„Ich verstehe nicht, warum wir uns das zu eigen machen wollen“, sagte der Präsident des Bezirks Staten Island, Vito J. Fossella. „Ich war von Anfang an sehr besorgt über Staugebühren.“

In der Bronx, wo viele Gemeinden eine bittere Geschichte mit schädlicher öffentlicher Politik haben, haben Studien LKW-Abgase mit hohen Asthmaraten in Verbindung gebracht. Laut den neuesten Statistiken des New Yorker Gesundheitsministeriums wurden Menschen jeden Alters in der Bronx wegen Asthma mit Raten ins Krankenhaus eingeliefert, die die Raten der Städte und Bundesstaaten von 2017 bis 2019 bei weitem übertrafen. Die schlimmste Rate war bei Kindern unter 5 Jahren.

Valerie Medina von Mount Hope steht vor ihrem Wohnhaus und blickt auf den Cross Bronx Expressway. Anwohner der Bronx in der Nähe der Fahrbahn klagen über Lärm und Umweltverschmutzung. Anerkennung… Todd Heisler/The New York Times
Earlene Wilkerson, 63, lebt seit über 40 Jahren in der Nähe des Cross Bronx Expressway. Sie sagte, sie leide an Asthma, ebenso wie ihre Kinder und Enkelkinder. Anerkennung… Todd Heisler/The New York Times

Janno Lieber, der Vorsitzende der MTA, sagte letzten Monat in einem Interview mit WNYC, dass er das Ziel teile, „jegliche Auswirkungen auf ein Viertel wie die South Bronx zu minimieren und abzumildern, die in der Vergangenheit unfaire Auswirkungen auf die Umweltgerechtigkeit gemeldet hat“.

Für die Anwohner entlang der Cross Bronx, einer der verkehrsreichsten Straßen in New York, würde sich nur ein weiterer Lkw wie zu viel anfühlen. „Ich kann damit nicht umgehen. Ich werde verrückt“, sagte Valerie Medina, eine langjährige Bewohnerin von Mount Hope. Frau Medina, 47, beschwerte sich darüber, dass die Kakophonie von Autohupen, rumpelnden LKW-Motoren und anderen Geräuschen von der Straße sie nachts wecken, während die schmutzige Luft ihre Kleidung verschmutze.

Die South Bronx hat keine offiziellen Grenzen. Aber viele sehen den Cross Bronx Expressway als nördliche Grenze des Gebiets und als Hauptursache für den städtischen Verfall und die Armut, die lange Zeit ein Synonym für die South Bronx waren.

Der Cross Bronx wurde zwischen 1948 und 1963 gebaut, um Autofahrern die Durchfahrt durch die Stadt zu erleichtern. Als Teil der Interstate 95 verbindet sie Autofahrer entlang der George Washington Bridge mit New Jersey. Über 187.000 Fahrzeuge fahren täglich auf der Straße.

Der Bau dauerte 15 Jahre, zum Teil, weil Ingenieure den harten Fels unter dicht besiedelten Wohnvierteln gesprengt hatten. Einige Stadtplanungsexperten machen die Straße dafür verantwortlich, dass sie Tausende von Familien vertrieben, Immobilienwerte belastet und die Luft vergiftet hat.

An den Rändern des Cross Bronx Expressway leben rund 220.000 Einwohner der Bronx. Anerkennung… Todd Heisler/The New York Times

Es ist eine Narbe in der Bronx, übersät mit Müll und vollgestopft mit Verkehr, der so langsam kriecht, dass unternehmungslustige Straßenverkäufer, die Wasser in Flaschen, Chips und Süßigkeiten verkaufen, zu Autofenstern gehen, während Autofahrer im Stau sitzen.

Nach Angaben des Census Bureau leben fast eine Viertelmillion Menschen in dem Kongressbezirk, der den größten Teil der South Bronx umfasst, in Armut. Das sind 34 Prozent der Bevölkerung des Distrikts – der höchste Prozentsatz im Vergleich zu allen anderen Distrikten mit Ausnahme des allgemeinen Kongressdistrikts von Puerto Rico.

Earlene Wilkerson, 63, die sagte, dass sie zusammen mit ihren Kindern und Enkelkindern an Asthma leidet, lebt seit mehr als 40 Jahren im Viertel High Bridge in der Nähe der Kreuzung der Cross Bronx mit dem Major Deegan Expressway. Sie hat lebhafte Erinnerungen an ihre älteste Tochter, die ein Jahr im Krankenhaus verbracht hat, weil sie nicht richtig atmen konnte.

„Sie waren oft nicht in der Schule“, sagte Frau Wilkerson, als sie sich auf einer Bushaltestellenbank ausruhte, selbst zu außer Atem, um zu ihrer Wohnung im fünften Stock zurückzugehen. „Jetzt machen die Enkelkinder dasselbe durch.“

Nourah Traore, 5, spielte am 24. August im Jennie Jerome Park in der Bronx. Der Spielplatz liegt neben dem Cross Bronx Expressway. Anerkennung… Todd Heisler/The New York Times

Die New York Times

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