Ein GOP-Test in Michigan: Ist Trump eine Hilfe oder ein Hindernis?

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CLARKSTON, Mich. – Während sie kandidiert, um einen eng gespaltenen Swing State zu führen, verfolgt Tudor Dixon eine gefährliche Strategie im Rennen um den Gouverneur von Michigan: Sie umarmt Donald J. Trump und ahmt manchmal seinen kompromisslosen politischen Stil nach.

Sie war kürzlich mit dem letzten Donald Trump Jr. des ehemaligen Präsidenten und Kellyanne Conway, der ehemaligen Beraterin des Weißen Hauses von Trump, auf dem Wahlkampfpfad – und machte in Trumpianischer Manier Schlagzeilen, weil sie ihre demokratische Gegnerin, Gouverneurin Gretchen Whitmer, wegen eines Entführungsplans im Jahr 2020 verspottete von rechten Milizionären gegen sie ausgeheckt.

Bei anderen Auftritten forderte Frau Dixon ein Verbot für Transgender-Mädchen, die im Mädchen- und Frauensport spielen. Und an einem kürzlichen Nachmittag in einem Sportclub in einem wohlhabenden Vorort nordwestlich von Detroit, wo ein lebensgroßer Ausschnitt von Mr. Trump an der Tür stand, förderte sie seine sogenannte „America First“-Geschäftspolitik.

„‚America First‘ – Michigan First – wird Michigan wieder zusammenbringen“, sagte sie.

Das Rennen des Gouverneurs zwischen Ms. Dixon und Ms. Whitmer bringt hohe Einsätze für Abtreibungsrechte, Schulen und die Zukunft der Wahlen. Es ist historisch – das erste Mal, dass zwei Frauen um die Position im Staat gegeneinander angetreten sind.

Der Wettbewerb dient auch als Test dafür, ob Ms. Dixon und andere republikanische Kandidaten ihre Parlamentswahlen gewinnen können, indem sie sich die Basisenergie der Trump-Anhänger zunutze machen, die sie an die Spitze der überfüllten und chaotischen Vorwahlen getrieben hat. Dieser Ansatz – der eine enge Verbindung zu Mr. Trumps Wahlverleugnung und anderem politischen Gepäck mit sich bringt – beunruhigt einige Republikaner aus Michigan, die glauben, dass Frau Dixon nicht die Arten von vorstädtischen und unabhängigen Wählern für sich gewinnen kann, die in engen Rennen von entscheidender Bedeutung sind.

Aber es könnte die einzige Option sein, die sie hat. Die vorzeitige Abstimmung begann am Donnerstag, und da die Zeit knapp wird, ist Frau Dixon knapp bei Kasse, liegt in Umfragen weit zurück, arbeitet immer noch daran, die Unterstützung ihrer republikanischen Basis zu stärken, und wird von Demokraten im Fernsehen verprügelt.

„Bergauf, auf vereisten Straßen“, beschrieb Dennis Darnoi, eine langjährige republikanische Strategin in Michigan, ihren Weg zum Sieg. „Es ist eine Herausforderung für sie, in einem Monat den Boden gutzumachen, den sie brauchen wird.“

Frau Dixon hat Mühe, finanziell mit der Demokratin Gov. Gretchen Whitmer zu konkurrieren. Anerkennung… Emily Elconin für die New York Times

Frau Dixon, die am Samstag neben Herrn Trump bei einer Kundgebung in Macomb County auftreten wird, zeigte sich unbeeindruckt und argumentierte, dass ihre jüngsten Spendenzahlen hoch gewesen seien und dass ihre Botschaft letztendlich bei den Wählern mehr Anklang finden werde als bei Frau Dixon. Whitmers.

Auf die Frage nach den bevorstehenden Herausforderungen für die Kampagne und den hohen Ausgabenzahlen der Demokraten schoss Sara Broadwater, die Kommunikationsdirektorin von Frau Dixon, auf Meinungsforscher und sagte, sie hätten den Sieg von Herrn Trump im Jahr 2016 nicht vorhergesagt.

Der Stand der Zwischenwahlen 2022

Nach den Vorwahlen verlagern beide Parteien ihren Fokus auf die Parlamentswahlen am 8. November.

  • Eine Verschiebung erkennen:Während der November näher rückt, gibt es einige Anzeichen dafür, dass der politische Wind in eine andere Richtung geweht haben könnte – eine, die den Republikanern auf der letzten Strecke helfen könnte.
  • Kriminalität im Fokus: Im ganzen Land greifen die Republikaner die Demokraten als kriminell an, um die Wähler der Halbzeitwahl zu gewinnen. Der Senatswettbewerb von Pennsylvania bietet ein besonders deutliches Beispiel für diese Strategie.
  • Senatsrennen von Arizona:Blake Masters, ein Republikaner, scheint darum zu kämpfen, unabhängige Wähler zu gewinnen, die etwa ein Drittel der Wählerschaft des Staates ausmachen.
  • Rennen des Gouverneurs von Pennsylvania: Doug Mastriano, der von Trump unterstützte GOP-Kandidat, wird stark ausgegeben und liegt in Umfragen schlecht zurück. Nationale Republikaner zeigen wenig Lust, ihm zu helfen.

„Wie Tudor neulich als Antwort auf eine ähnliche Frage sagte: ‚Ist es nicht traurig, dass die Demokraten so viel Geld ausgeben müssen?’“, sagte Frau Broadwater. „Gretchen Whitmer bleibt hochgradig verwundbar, da Pro-Dixon-Truppen beginnen, zurückzufeuern und ihre Kampagne an Fahrt gewinnt.“

Nicht alle Republikaner, die sich eng mit Mr. Trump verbündet haben, haben Mühe, von der Vorwahl zum General zu wechseln. In Arizona hat die republikanische Kandidatin für den Gouverneur, Kari Lake, einen ähnlichen Ansatz gewählt und ihr Rennen auf ein totes Rennen eingeengt – aber im Gegensatz zu Frau Dixon steht sie nicht einer amtierenden Gouverneurin wie Frau Whitmer gegenüber.

Andere von Mr. Trump unterstützte Kandidaten, wie Blake Masters im Senatsrennen von Arizona und Doug Mastriano im Wettbewerb um den Gouverneur von Pennsylvania, sind hinter ihren demokratischen Gegnern zurückgefallen, als sie sich bemühten, Geld zu sammeln. Ein weiterer Hoffnungsträger des republikanischen Senats, JD Vance, steht vor einem Rennen in Ohio, das näher als erwartet ausfällt.

Herr Trump hat ein starkes Interesse an Michigan aufrechterhalten. Er errang 2016 einen Sieg im Bundesstaat mit weniger als 11.000 Stimmen, bevor er 2020 mit mehr als 154.000 Stimmen gegen Joseph R. Biden Jr. verlor.

Tage vor den republikanischen Vorwahlen Anfang August unterstützte Mr. Trump Mrs. Dixon, eine konservative Medienpersönlichkeit, die von Michigans mächtiger DeVos-Familie unterstützt wird.

Ms. Dixon, 45, eine Brustkrebsüberlebende, arbeitete bis 2017 als Führungskraft in der Stahlindustrie, als sie half, Lumen Student News zu gründen, ein Unternehmen, das konservative Branchenfernsehnachrichten und Geschichtsunterricht für Schüler der Mittel- und Oberstufe produziert.

In einem Radiointerview im Dezember 2021 sagte sie, sie wolle das Vertrauen der Schüler in das Land wiederherstellen und das bekämpfen, was sie als „Indoktrination“ in den Schulen bezeichnete. Nachdem sie bei der Gründung von Lumen geholfen hatte, moderierte Frau Dixon an Wochentagen nachmittags die Nachrichtensendung „America’s Voice Live“.

Ms. Dixon, eine ehemalige konservative Medienpersönlichkeit, ist mit Michigans mächtiger DeVos-Familie verbündet. Anerkennung… Emily Elconin für die New York Times
Ein Ausschnitt von Herrn Trump war bei einer Bürgerveranstaltung ausgestellt, bei der Frau Dixon am Donnerstag in Clarkston, Mich, sprach. Anerkennung… Emily Elconin für die New York Times

Auf dem Baumstumpf sagt Frau Dixon, sie sei eine lautstarke Kritikerin der Coronavirus-Beschränkungen von Frau Whitmer geworden, als sie ihre negativen Auswirkungen auf die Wirtschaft von Michigan miterlebte. Die Sicherheitsmaßnahmen „nahmen eine zutiefst persönliche Wendung“, heißt es auf der Website von Frau Dixon, nachdem ihre Großmutter in einem Pflegeheim in Norton Shores gestorben war, das Besuche während der Pandemie untersagte.

Frau Dixon, die jemanden hat, der sich vor Publikum wohlfühlt, hat Kritik hervorgerufen, weil sie unbegründete Behauptungen über Wahlbetrug bei den Wahlen 2020 verbreitet hat und für einige ihrer Haltungen zu LGBTQ-Themen, einschließlich der Forderung nach „schweren strafrechtlichen Sanktionen für Erwachsene die Kinder in Drag-Shows einbeziehen.“

Auf ihrer Website fordert sie ein Verbot, um zu verhindern, dass Schulangestellte mit Kindern im Kindergarten bis zur dritten Klasse „heimlich hinter dem Rücken der Eltern über Sex und Gendertheorie sprechen“. Und sie hat gesagt, dass Abtreibung nur erlaubt sein sollte, wenn es notwendig ist, das Leben einer Mutter zu retten, nicht in Fällen von Vergewaltigung oder Inzest.

Insbesondere Frau Dixons Haltung zur Abtreibung – in einem Bundesstaat, in dem die Wähler dazu neigen, das Recht auf Abtreibung zu befürworten und im November eine Wahlmaßnahme abwägen werden, um das Recht auf Abtreibung in der Verfassung des Bundesstaates zu verankern – ist ein wichtiger Grund, warum einige Republikaner sich Sorgen um jede Chance machen . Sie befürchten auch, dass eine unzureichende Leistung an der Spitze des Stimmzettels dazu führen könnte, dass die GOP die Kontrolle über die staatliche Legislative verliert.

Michigans Republikanische Partei befindet sich seit Monaten in Aufruhr.

Die Vorwahl der Partei wurde durch heftige Machtkämpfe zwischen ihrem Establishment und den Trump-Fraktionen bestimmt. Seine beiden Spitzenkandidaten für das Amt des Gouverneurs wurden disqualifiziert, weil sie Petitionen mit Tausenden gefälschter Unterschriften eingereicht hatten. Ein anderer Kandidat wurde wegen vier Vergehen im Zusammenhang mit dem Aufstand im Kapitol angeklagt.

Ms. Dixon schaffte es, ihre widerspenstige Gruppe in den letzten Wochen des Rennens hinter sich zu bringen. Aber auch nach dem Gewinn der Vorwahlen blieb sie eine relativ wenig bekannte politische Außenseiterin. Es half nicht, dass die Republikaner auf dem GOP-Staatskongress später im August offiziell zwei Prediger der Wahlunwahrheiten von 2020 für hochrangige Staatsämter billigten: Matthew DePerno für den Generalstaatsanwalt und Kristina Karamo für die Außenministerin.

Die zermürbenden Kämpfe sowie der Mangel an Finanznetzwerken und Wahlkampferfahrung unter führenden republikanischen Kandidaten haben zu dem geführt, was Richard Czuba, ein unabhängiger Meinungsforscher in Lansing, Michigan, als „das schlechteste Ticket, das ich in letzter Zeit von einer Partei gesehen habe, bezeichnet hat 40 Jahre.“

„Es ist großartig, als Außenseiter anzutreten, besonders wenn man gegen einen Amtsinhaber antritt“, sagte Herr Czuba. „Aber es gibt zwei Seiten dieser Außenseiter-Medaille. Einerseits kann man als Außenseiter gegen das Establishment antreten. Auf der anderen Seite weiß man nicht, wie man das macht – und das zeigt sich.“

Frau Dixon und ihr Vizekandidat, der ehemalige Staatsvertreter Shane Hernandez, nachdem sie Ende August offiziell ihre Nominierung auf dem Parteitag der Republikaner gesichert hatten. Anerkennung… Emily Elconin für die New York Times

Als die allgemeinen Wahlen begannen, beeilten sich die Demokraten, Frau Dixon zu definieren, bevor sie die Chance hatte, sich selbst zu definieren. Da Ms. Whitmer bis Ende August 14 Millionen US-Dollar in ihrer Kriegskasse behalten hatte, belief sich Ms. Dixons Endsaldo nach Berücksichtigung von Schulden und Ausgaben auf 523.000 US-Dollar, wie aus den letzten verfügbaren Kampagnenfinanzberichten des Staates hervorgeht. Laut der Firma AdImpact, die die Ausgaben für Wahlkampfnamen analysiert, haben demokratische Gruppen seit den Vorwahlen im August mehr als 41 Millionen Dollar in Fernsehwerbung gesteckt. Republikanische Gruppen hingegen haben rund 5,5 Millionen Dollar investiert.

Staatsparteiführer und nationale Republikaner wehrten sich diese Woche gegen jede Vorstellung, dass das Rennen außer Reichweite sei und dass Frau Dixon sich selbst überlassen worden sei. In der vergangenen Woche begann die Republikanische Partei von Michigan ihren größten Namensschub gegen Frau Whitmer, um sie als „weich gegenüber Kriminalität“ darzustellen. Chris Gustafson, ein Sprecher der Republican Governors Association, sagte, dass sie bald mit weiteren Anzeigen einspringen könnte.

„In Michigan haben wir historisch gesehen Kandidaten in großen Rennen in den Umfragen zurückgelassen, nur um zurückzukommen, um zu gewinnen“, sagte Herr Gustafson. „Wir glauben, dass Tudor ein starker Kandidat mit einer guten Botschaft ist. Sie ist in Schlagdistanz.“

Bei der Veranstaltung von Horse Ms. Dixon im Sportclub in Oakland County saß ein Gremium, dem ehemalige Beamte der Trump-Regierung angehörten, an den hohen Glaswänden eines ruhigen, sonnenbeschienenen Innenpools, als sie Mr. Bidens Wirtschaftspolitik in die Luft jagten und ein erschütterndes Bild von Verbrechen zeichneten. gefüllte amerikanische Städte und ungebremste Einwanderung an der südwestlichen Grenze.

In einer kurzen Rede kritisierte Frau Dixon das, was sie als „radikale Sex- und Gender-Theorie“ bezeichnete, die Schulen durchdringt, und prangerte Frau Whitmer an, weil sie Steueranreize geschaffen hatte, um ein chinesisches Unternehmen nach Michigan zu bringen, anstatt ein amerikanisches.

Aber meistens zeigte sie eine seltene Portion Mäßigung und kritisierte Mr. Whitmers Pandemiebeschränkungen und Wirtschaftspolitik, die zunehmende Kriminalität in den Städten des Bundesstaates und Schulen, von denen Frau Dixon behauptete, sie habe den Schülern nicht angemessen das Lesen und Schreiben beigebracht. Es waren die Art von Bemerkungen, auf die einige etablierte und gemäßigte Republikaner hoffen könnten – und sie schienen auch die Leute im Raum zu besänftigen.

Susan Savich, 64, und ihr 24-jähriger Sohn Jonathan baten darum, auf jedem Weg nach draußen Fotos mit Frau Dixon zu machen. Sie seien dagegen, dass Schulen Kindern alles andere als grundlegende Fähigkeiten und traditionelle Überzeugungen beibringen, sagten sie, und Herrn Savich gefiel, dass Frau Dixon „Bildung an erster Stelle“ stand.

Sie waren auch erleichtert zu hören, dass Mr. Trump in den Staat kommt. „MS. Dixon hat es mit vielen zu tun“, sagte Mr. Savich.

Die New York Times

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