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Ein erschreckender Debütroman stellt Mütter unter Überwachung und in eine Elternrehabilitation

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Die Verschwörung der „zu Unrecht Angeklagten“ ist erschreckend, weil sie zwei sehr verbreitete Szenarien dramatisiert: Missverstanden und Ignoriert zu werden. Das Herzstück jedes Films wie „Die 39 Stufen“ oder eines Buches wie „Der Graf von Monte Christo“ ist ein Typ, der protestiert, dass die Welt alles falsch gemacht hat und wenn alle ihm nur eine Sekunde zuhören würden…

Jessamine Chans Debütroman „The School for Good Mothers“ ist eine raffinierte und faszinierende Wendung dieses Genres. Frida Liu ist eine 39-jährige alleinerziehende Mutter mit einem respektablen, aber langweiligen Job an der University of Pennsylvania und einer 18 Monate alten Tochter namens Harriet. In einem Anfall von durch Schlaflosigkeit verursachter Irrationalität lässt Frida Harriet für zwei Stunden allein zu Hause und wird zur Aussetzung des Kindes in Polizeigewahrsam genommen. Die Anschuldigung ist technisch nicht falsch; sie ließ Harriet wirklich unbeaufsichtigt. Das Problem ist, dass, wenn Frida versucht, Buße zu tun, jedes Wort und jede Geste ihres späteren unschuldigen Verhaltens von den Behörden als Beweis für Verderbtheit interpretiert wird.

Auf die Aufgabe folgt eine Zeit der Überwachung. Männer vom Kinderschutzdienst installieren Kameras in jedem Zimmer von Fridas Haus außer im Badezimmer; alle Anrufe und SMS werden überwacht und analysiert. Als sie fragt, warum ein vom Gericht bestellter Psychologe ihre Sitzung filmt, wird sie als paranoid ermahnt. Als sie zugibt, dass sie Harriet nicht zweisprachig erzieht – Fridas Eltern sind Chinesen – fragt eine Sozialarbeiterin, warum Frida „Harriet einen entscheidenden Teil ihres Erbes verweigert. “ Als sie Harriet nach einem betreuten Besuch umarmt, bekommt sie einen Vortrag über „Grenzen. “ Fridas Anwalt rät ihr, sich nicht den Eltern oder Freunden oder Arbeitskollegen anzuvertrauen. Jeder kann ein Informant sein.

Bei einer Gerichtsverhandlung überprüft ein Richter die Beweise für Fridas Fehlverhalten und übergibt Harriet in die Obhut von Fridas Ex-Ehemann. Die böse Mutter selbst wird zu einem Jahr in einer experimentellen Reha-Einrichtung verurteilt, wo der kleinste Verstoß – ein gestohlener Zug an einer Zigarette, ein unerlaubter Schluck Bier – zur endgültigen Beendigung des Elternrechts führen kann. In der Reha ist der Brokkoli matschig, die Unterwäsche wird von der Regierung ausgegeben und die Kameras sind überall.

„Das ist kein Frauengefängnis“, sagt sich Frida und marschiert in Stiefeln und Overall zu ihrem obligatorischen Elternkurs. Mühlet, es gibt Wachen und einen Elektrozaun und Sie können nicht gehen und das Weinen von Frauen ist so üblich, dass es als weißes Rauschen registriert wird, aber es ist kein Gefängnis. (Es ist ein Gefängnis!)

Jessamine Chan, deren Debütroman „Die Schule für gute Mütter. ” Kredit. . . Beowulf Sheehan

Zu den Verbrechen der anderen Mütter gehört es, ein Kind alleine im Garten spielen zu lassen, eine Wohnung nicht ausreichend kindersicher zu machen, positiv auf Marihuana zu testen (die Mutter, nicht das Kind) und „Verhätscheln“, was als „eine Untergruppe der emotionalen“ gilt Missbrauch “ Jeder Frau wird ein Roboterkind zugeteilt, mit dem sie ihre elterlichen Fähigkeiten üben muss, wie z.

Die Roboter werden von einem übel riechenden blauen Schleim angetrieben. Wie echte Kinder essen und weinen und erbrechen sie. Im Gegensatz zu echten Kindern sammeln sie Daten über ihre zugewiesenen Mamas und übermitteln sie an die Gefängnisausbilder. Diese Daten zeigen, dass Fridas Küssen „ein feuriger Kern mütterlicher Liebe fehlt. “ Frida wünschte, sie könnte den Lehrern sagen, dass sie ihren feurigen Kern küssen sollen, aber es hat keinen Sinn; es wäre nur eine weitere Schaufel Erde aus dem Grab, das sie unglücklich ausgräbt.

Chan stellt eine grimmige Frage: Was passiert mit einer Person, wenn sie keine Möglichkeit hat, ein unerträgliches System zu besiegen und ihm zu entkommen? In der Reha gibt es kein Gewinnen, nur endlose Möglichkeiten zu verlieren. Im Küchendienst wird Frida dafür beschimpft, Trauben ineffizient zu vierteln und ihr Messer mit einem „feindlichen Griff“ zu führen. “ Als eine Gruppe von minderwertigen Vätern aus einer Geschwistereinrichtung importiert wird, kommt Frida mit einem Insassen aus und wird wegen „flirtender Körpersprache“ aufs Handgelenk geschlagen. “ In den seltenen Fällen, in denen ihr der Kontakt zu ihrer Tochter erlaubt ist, muss Frida einem strengen Drehbuch folgen. All dies reicht aus, um jede Mutter in eine Wahnsinnsspirale zu stürzen, oder eine noch kompliziertere Form – ein Möbius-Streifen des Wahnsinns, ein Oktaeder der Verwirrung.

In der Zwischenzeit lebt Harriet bei ihrem Vater Gust, der Frida während der Schwangerschaft für eine unabhängige, wohlhabende 28-jährige Pilates-Lehrerin namens Susanna im Stich ließ. Susanna ist eine Dämonin perfektionierter Häuslichkeit: strahlend in seidenen Bauernkleidern, serviert hausgemachte glutenfreie Apfelstreusel, singt das Lob der pflanzlichen Windelcreme und postet Fotos von Harriet auf Instagram mit der Überschrift #Glückseligkeit. Fridas Eltern bezeichnen Susanna als “das böse Ei”. und “der weiße Geist. ”

Die Themen Repression und Technologie des Romans erinnern an Kazuo Ishiguros „Never Let Me Go“; sein Gefühl des Untergangs und der verletzten Autonomie, das Werk von Philip K. Dick, wenn Dick weniger Amphetamine geschluckt hätte; seine allgegenwärtige Ungerechtigkeit, Harrison Ford als Dr. Kimble in “The Fugitive”, der seine Faust auf einen Verhörtisch schlägt, während ein Detective mit beunruhigend geformtem Haar sagt: “Buchen Sie ihn. ”

Aber Chans Roman ist zu originell, um als Püree aus Einflüssen herauszukommen. Sie gibt Fridas in die Enge getriebenes Tierbewusstsein in abgeschnittener und zuckender Prosa so effektiv, dass ich alle paar Seiten pausieren musste, um meine Fäuste zu öffnen. In der Reha wird Frida beigebracht, dass sie eine Sünde nicht der Erziehung, sondern der Ontologie begangen hat: Indem sie sich selbst als Tochter, Geliebte, Angestellte und Bürgerin und nicht nur als Mutter wahrnimmt, hat sie einen neuen Kodex der mütterlichen Ethik verletzt. Die korrigierende Maßnahme, die sie ergreifen muss, besteht also darin, alle überflüssigen Selbste abzuschlachten.

Chans Ideen sind wütend, aber ihre Prosa hat eine kühle Temperatur, und die Wirkung ist wie ein Medikament mit verzögerter Freisetzung, das seinen Höhepunkt erst lange nach dem Schlucken erreicht. Ein Test der spekulativen Fiktion ist, ob sie Albträume verursacht oder nicht, und als meiner kam – ich wusste, dass sie es tun würden – war es eine ganze Woche, nachdem ich diese Zeitbombe eines Buches beendet hatte. „Dies ist ein sicherer Ort, meine Damen“, sagte mir ein gesichtsloser Entführer im Schlaf. schrecklich

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