„Diese Krankenschwester sollte am Leben sein“: Wie Verzögerungen der Polizei einen Verdächtigen auf freiem Fuß ließen

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In der Nacht des 18. Juni 2018 rief ein Krankenhaus in New York City die Polizei vor, um eine Frau zu treffen, die sagte, sie sei vergewaltigt worden.

Als ein Ermittler der Special Victims Division auftauchte, gab ihm die 23-Jährige ein Bild von einem Mann, den sie auf der Dating-App Tinder kennengelernt hatte, und einen Pseudonym, den er verwendet hatte. Sie beschrieb, wie er sie in der Nacht zuvor in Gowanus, Brooklyn, bewusstlos gewürgt und sexuell angegriffen hatte. Der Detektiv arbeitete über Nacht an ihrem Fall, während sie sich einer medizinischen Untersuchung unterzog. Sie begleitete ihn in dieser Nacht auch, um ihn auf den Ort hinzuweisen, an dem die Vergewaltigung stattgefunden hatte.

Aber anstatt eine energische Untersuchung einzuleiten, wurde der Bericht des Opfers drei Wochen lang weitgehend zurückgestellt, während der Detektiv mit anderen Fällen jonglierte, wie die New York Times erfahren hat. Als der Verdächtige Danueal Drayton einen Monat nach dem Angriff festgenommen wurde, sagten Polizei und Staatsanwaltschaft, er habe eine Krankenschwester in Queens getötet und eine andere Frau vergewaltigt, nachdem er nach Los Angeles geflohen war.

Die neuen Details, die von mit den Ereignissen vertrauten Beamten erzählt wurden, helfen zu erklären, wie die Behörden Chancen verspielten, Mr. Drayton zu stoppen, der eine lange Geschichte des Angriffs auf Frauen hatte, mit denen er vor der Ermordung der Krankenschwester Samantha Stewart ausgegangen war. Sie beleuchten, wie die Unterbesetzung in der Special Victims Division, die Gegenstand einer bundesstaatlichen Bürgerrechtsuntersuchung ist, die Bemühungen verlangsamte, einen Vergewaltigungsverdächtigen zu fassen, da hochrangige Polizeibeamte vehement leugneten, dass Arbeitskräfte ein Problem seien.

Aufgrund der Verzögerungen war Mr. Drayton, als er 12 Tage nach der Vergewaltigung festgenommen wurde, weil er in Brooklyn über ein Drehkreuz gesprungen war, immer noch nicht als Verdächtiger eines sexuellen Übergriffs identifiziert worden. Also entließ ihn die Polizei in eine andere Gerichtsbarkeit, wo er wegen des Angriffs auf eine Ex-Freundin gesucht und anschließend nach einem unzusammenhängenden Papierkram freigelassen wurde. Zwischen der Vergewaltigung in Gowanus und seiner endgültigen Festnahme am 24. Juli 2018 in Los Angeles vergingen insgesamt fünf Wochen.

Samantha Stewart, 29, wurde geschlagen, ausgeraubt, erdrosselt und vergewaltigt.

Die Einzelheiten der Verzögerung bei der Untersuchung der Gowanus-Vergewaltigung wurden der Times vom ehemaligen Kommandeur der Special Victims Division, Michael Osgood, beschrieben. Ein über den Fall informierter Strafverfolgungsbeamter, der um Anonymität bat, um ohne Genehmigung sprechen zu können, bestätigte wichtige Details.

Herr Osgood verklagte die Stadt letztes Jahr und beschuldigte den Bürgermeister und hochrangige Polizeibeamte, ihn 2018 aus der Abteilung gedrängt zu haben, weil sie enthüllt hatten, dass sie seine Bitten ignoriert hatten, die Einheit während seiner achtjährigen Amtszeit zu verbessern. Eine städtische Überwachungsbehörde zitierte seine Enthüllungen in einem brisanten Bericht, aber Polizeibeamte bestritten, Vergeltungsmaßnahmen gegen ihn ergriffen zu haben.

In einem Interview sagte Mr. Osgood, dass seine Vorgesetzten Konsequenzen für Ms. Stewarts Tod tragen müssten.

„Diese Krankenschwester sollte am Leben sein“, sagte Mr. Osgood. „Stattdessen ist sie auf schreckliche Weise gestorben, weil sie nichts getan hat.“

Verzögerungen wie die im Fall Gowanus sind eine häufige Quelle der Wut der Opfer, deren Beschwerden die Bundesanwaltschaft dazu veranlasst haben, eine Bürgerrechtsuntersuchung gegen die Special Victims Division einzuleiten, die fast alle der rund 8.600 Sexualverbrechen behandelt, die jedes Jahr gemeldet werden . Die Untersuchung, die kein Strafverfahren ist, könnte dazu führen, dass die Polizeibehörde einen vom Gericht bestellten Beobachter akzeptieren muss, wie diejenigen, die bereits die Kontroll- und Überwachungspraktiken der Abteilung überwachen.

Trotz der Verzögerung bei der Untersuchung der Gowanus-Vergewaltigung identifizierte der Falldetektiv Mr. Drayton als den Verdächtigen des Angriffs, sechs Tage bevor die Krankenschwester tot aufgefunden wurde, so Mr. Osgood und der Polizeibeamte. Die Enthüllung widerspricht den Aussagen der Polizei zu der Zeit, als Mr. Drayton nach dem Mord zu einem Verdächtigen der Vergewaltigung wurde.

Die Polizei gab nie öffentlich bekannt, dass sie Herrn Drayton im Zusammenhang mit dem Vergewaltigungsfall vor Frau Stewarts Tod gesucht hatte. Stattdessen sagten Beamte, dass er ein Verdächtiger wurde, nachdem die DNA die beiden Verbrechen mit demselben Täter in Verbindung gebracht hatte.

Die Polizeibehörde lehnte es ab, per E-Mail gesendete detaillierte Fragen zur Verzögerung zu beantworten. Die Abteilung „nimmt Fälle von sexuellen Übergriffen und Vergewaltigungen äußerst ernst und fordert alle Opfer auf, einen Polizeibericht einzureichen, damit wir eine umfassende Untersuchung durchführen und Überlebenden Unterstützung und Dienstleistungen anbieten können“, sagte das öffentliche Informationsbüro in einer Erklärung , die es wiederholt als Antwort auf Fragen zur Behandlung von Fällen sexueller Übergriffe bereitgestellt hat.

„Laufen mit Dämpfen“

Als sich das Gowanus-Opfer am 18. Juni meldete, wurde jeder Fall Detective Christopher A. Mastoros zugewiesen, der sich unter Kollegen und Staatsanwälten einen guten Ruf für hochwertige Arbeit erworben hatte. Detective Mastoros lehnte es ab, den Fall zu besprechen, sagte ein Polizeisprecher.

Die Detectives der Abteilung haben „überschaubare“ Fallzahlen und übernehmen nach Angaben der Abteilung durchschnittlich fünf bis sieben neue Angriffe pro Monat.

Detective Mastoros hatte neben der Gowanus-Vergewaltigung 19 offene Fälle und mischte sich in mehrere weitere ein, so Mr. Osgood, der auf Wunsch seines Vorgesetzten eine Zeitleiste der Arbeit des Detectives zusammengestellt hatte.

Detective Mastoros konzentrierte sich von der Nacht des 18. bis zum frühen nächsten Morgen auf den Fall Gowanus, sagten Mr. Osgood und der Polizeibeamte. Später an diesem Tag, dem 19., wurde der Detective beauftragt, einer anderen Sache nachzugehen, sagte der Kommandant.

Dann, am 20., wurde Detective Mastoros einem Vergewaltigungsfall in East Flatbush zugeteilt, an dem ein unbekannter Angreifer beteiligt war – was die Polizei einen fremden Fall nennt. Am nächsten Tag zog er weiter nach Greenpoint, wo die Polizei sagte, eine 37-jährige Frau habe berichtet, dass ein Mann, den sie nicht kannte, an ihre Tür geklopft, sich dann hineingedrängt und sie angegriffen habe.

Dies veranlasste die Polizeibeamten, mehrere Ermittler aus anderen Fällen abzuziehen, um ausschließlich an dem neuen Fall zu arbeiten. Die Abteilung verwendet diese als „Surging“ bekannte Praxis, um Angriffe von Fremden zu untersuchen, weil Beamte glauben, dass diese Fälle zeitkritischer sind als solche, bei denen es um Angriffe von Bekannten geht, und weil sie glauben, dass die Strategie dazu beitragen kann, die Angst der Öffentlichkeit zu zerstreuen.

Aber das Wogen lässt die verbleibenden Fälle der Detectives weitgehend unbearbeitet, laut dem Bericht der Stadtwache und Mr. Osgood. Er sagte, dass Schwanken für eine Einheit, die bereits dünn gestreckt ist, schwächend sein kann.

„Wenn du mit Dämpfen rennst“, sagte er, „verkrüppelt dich eine Vergewaltigung durch einen Fremden.“

In Aktion gedrängt

Der Greenpoint-Verdächtige wurde laut Polizei am nächsten Tag festgenommen, nachdem seine Mutter ihn angezeigt hatte. Aber als leitender Ermittler arbeitete Detective Mastoros fünf weitere Tage an dem Fall, übersprang zwei reguläre freie Tage und testete sich vor einer großen Jury, so Mr. Osgood und der Beamte der Strafverfolgungsbehörden.

Erst am 28. Juni kehrte Detective Mastoros zum Gowanus-Vergewaltigungsfall zurück und suchte im Büro einer Umzugsfirma nach Bildern, wo das Opfer sagte, Mr. Drayton habe sich in einem Raum aufgehalten, in den er sie laut Angaben nach Feierabend gebracht hatte Mr. Osgood und der Beamte. Am 10. Juli suchte der Detektiv erneut. Beide Male fand er nichts.

Dazwischen bearbeitete er mindestens 10 weitere Fälle, ging in Krankenhäuser, um Opfer zu befragen, nahm Berichte entgegen und half Kollegen beim Sammeln von Bildbeweisen, sagte Herr Osgood. Detective Mastoros arbeitete am 4. Juli bei einer Feiertagspatrouille und nahm sich vier seiner geplanten Tage frei.

Am 11. Juli schickte eine Einheit der Special Victims Division, die den Fortschritt der Fälle überwacht, 23 Tage nach der Anzeige des Opfers eine Warnung an die Ermittler, in der sofortige Maßnahmen zur Vergewaltigung von Gowanus gefordert wurden, sagte Herr Osgood.

Detective Mastoros hat das Bild, das ihm das Opfer gegeben hatte, noch am selben Tag in ein Gesichtserkennungsprogramm hochgeladen, sagten Mr. Osgood und der Beamte. Es stimmte mit einem kürzlich erschienenen Fahndungsfoto von Mr. Drayton aus Nassau County überein, wo er des Angriffs auf seine Ex-Freundin angeklagt und ohne Kaution freigelassen worden war. Laut Mr. Osgood und dem Beamten wählte das Gowanus-Opfer dann Mr. Drayton aus einer Fotoaufstellung aus.

Der Detective stellte eine Ermittlungskarte aus, ein Dokument, das die Polizei wie einen Haftbefehl behandelt, und teilte der gesamten Abteilung mit, dass Mr. Drayton sofort festgenommen werden sollte. Aber gemäß den Richtlinien der Polizeibehörde führen die Detektive von Special Victims keine Festnahmen wegen Verbrechen durch, sagten Mr. Osgood und der Beamte, also vergingen sechs Tage, bevor jemand nach Mr. Drayton suchte. Die Abteilung erklärte die Richtlinie nicht.

Durch das Netz

Das stockende Tempo der Ermittlungen spiegelte eine häufige Beschwerde von Vergewaltigungsopfern wider. Alison Turkos, die Gründerin der NYPD Survivor Working Group, sagte, dass die Hälfte der Opfer sexueller Übergriffe, die sich ihr anvertraut haben, Verzögerungen bei ihren Ermittlungen erlebt haben. Mehrere an der Gruppe beteiligte Frauen haben der Times mitgeteilt, dass sie mit Bundesanwälten über die Überfälle gesprochen haben.

„Seit Monaten hören die Überlebenden nichts von den Beamten“, sagte Frau Turkos. „Monate von E-Mails und Telefonanrufen von Überlebenden bleiben unbeantwortet. Es sind Monate, in denen die Leute einfach vernachlässigt wurden.“

Erst am 17. Juli unternahm das Haftbefehlskommando seinen ersten Versuch, Mr. Drayton zu verhaften. Zu diesem Zeitpunkt hatte ihn die Polizei bereits gefasst und freigelassen.

Danueal Drayton wurde verhaftet, aber niemand hatte ihn mit einer Vergewaltigung in Brooklyn in Verbindung gebracht. Anerkennung… New Yorker Polizeibehörde, über Associated Press

Streifenpolizisten hatten Herrn Drayton festgenommen, weil er am 30. Juni in Brooklyn über ein Drehkreuz gesprungen war, teilte die Polizei mit. Es war 12 Tage nach der Vergewaltigung in Gowanus, aber der Sachbearbeiter hatte Mr. Drayton noch nicht identifiziert, also übergab ihn die Polizei dem Landkreis Nassau, wo er gesucht wurde.

Am 1. Juli ordnete ein Richter dort an, dass er eine Kaution in Höhe von 2.000 US-Dollar einbehalten sollte, weil er beschuldigt wurde, seine Ex-Freundin gewürgt, ihre Reifen aufgeschlitzt und in ihr Haus eingebrochen zu haben. Aber ein anderer Richter ließ ihn am 5. Juli fälschlicherweise frei, nachdem Unterlagen verloren gegangen waren, die seine Vorstrafen in Connecticut aufführten, wo er einige Zeit im Gefängnis verbracht hatte, weil er zwei Frauen angegriffen hatte, und auf Bewährung war, weil er einen Freund bedroht hatte.

In der Nacht des 17. Juli reagierten New Yorker Polizeibeamte auf einen Notruf eines Mannes, dessen 29-jährige Tochter, Ms. Stewart, tot in ihrem Schlafzimmer in Springfield Gardens, Queens, aufgefunden wurde. Sie sei posthum geschlagen, ausgeraubt, erdrosselt und vergewaltigt worden, sagte die Staatsanwaltschaft.

Die Polizei fand innerhalb weniger Tage heraus, dass Mr. Drayton der Mordverdächtige war, indem sie Transaktionen auf Ms. Stewarts Kreditkarten nach ihrem Tod verfolgte. Bis dahin hatte Detective Mastoros ihn auch als den Verdächtigen im Fall der Gowanus-Vergewaltigung identifiziert.

Aber zu diesem Zeitpunkt war Drayton in Los Angeles, sagten die Behörden. Eine Flüchtlings-Sondereinheit erwischte ihn am 24. Juli in Nord-Hollywood, wo Staatsanwälte sagten, er habe sein letztes Opfer in ihrer Wohnung vergewaltigt und versucht, es zu erwürgen.

Nach Mr. Draytons Verhaftung sagte Mr. Osgood, er habe seinem Vorgesetzten eine E-Mail geschickt, in der er die Arbeit von Detective Mastoros zwischen der Vergewaltigung in Gowanus und dem Mord in Queens zusammenfasste. Der Beamte, Assistant Chief James W. Essig, der damals Kommandant der Specialty Enforcement Divisions war, antwortete nicht auf die Nachricht, sagte Mr. Osgood. Die Polizeibehörde lehnte es ab, Chief Essig, der jetzt das gesamte Detective Bureau leitet, für ein Interview zur Verfügung zu stellen, und die Beamten beantworteten keine per E-Mail gesendeten schriftlichen Fragen.

dünne Reihen

Paul DiGiacomo, Leiter der Detectives‘ Endowment Association, sagte, die Verzögerungen im Vergewaltigungsfall Gowanus seien auf Personalprobleme zurückzuführen, die aufgrund von Schwierigkeiten bei der Rekrutierung und Bindung von Beamten weit verbreitet sind.

Laut der jährlichen Volkszählung hatte die Polizeibehörde Ende letzten Jahres etwa 5.100 Kriminalbeamte, 2.200 weniger als 2001. Seitdem habe die Verbreitung von Smartphones, Videokameras und sozialen Medien die Ermittlungen arbeitsintensiver gemacht, sagte Herr DiGiacomo.

„Sie haben nur sehr wenig Zeit, sich mit ihrer Fallarbeit zu beschäftigen“, sagte er. „Sie sind überlastet.“

Die städtische Überwachungsbehörde sagte, die Special Victims Division müsste ihre Größe verdoppeln, um den Detectives ausreichend Zeit zu geben, ihre Fälle zu untersuchen.

Lucian Chalfen, der Hauptsprecher des Staatsgerichtssystems, sagte, der Richter des Landkreises Nassau hätte Mr. Drayton nicht freigelassen, wenn bekannt gewesen wäre, dass er ein Verdächtiger der Gowanus-Vergewaltigung war.

Mr. Drayton wurde in Los Angeles wegen versuchten Mordes, Vergewaltigung und Freiheitsberaubung angeklagt. Aber ein Richter an einem Gericht für psychische Gesundheit entschied dieses Jahr, dass er nicht befugt sei, vor Gericht zu stehen, teilte die Staatsanwaltschaft von Los Angeles in einer Erklärung mit.

Mr. Drayton, jetzt 31, wurde im März nach New York ausgeliefert, um in Queens wegen Mordes, Vergewaltigung und schweren Diebstahls angeklagt zu werden. Er wurde auch wegen Vergewaltigung in Brooklyn angeklagt.

Margaret Wright Stewart, Ms. Stewarts Mutter, sagte in einem Telefoninterview, dass sie nicht gewusst habe, dass die Polizei nach Mr. Drayton gesucht hatte, bevor ihre Tochter getötet wurde.

„So viele Menschen hat dieser Mann zuvor verletzt, und dann hat er meine Tochter getötet“, sagte Frau Wright Stewart. Wenn Beamte früher vor Mr. Drayton gewarnt hätten, sagte sie, „vielleicht wäre Samantha am Leben.“

Susan C. Beachy trug zur Forschung bei.

Die New York Times

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