Die Schulschießerei ist gefälscht. Kann es einen Offizier auf einen echten vorbereiten?

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Die Polizisten schlichen durch den bemerkenswert realistischen Schulflur, die Ohren auf imitierte Gewehrschüsse gerichtet. Sie wichen einer Kinderpuppe aus und gingen in den Klassenraum, wo ein Schauspieler schrie.

„Schüsse abgefeuert“, rief der Ausbilder und drängte die Beamten zu dem, was im wirklichen Leben Schüsse wären. „Was müssen wir tun?“

Beamte – von denen viele ihre Waffe noch nie auf eine andere Person abgefeuert haben, geschweige denn auf sie geschossen wurden – müssen diese Frage richtig beantworten. Ob ein Dutzend ankommt oder nur einer, das Training schreibt vor, dass sie sich engagieren müssen, selbst wenn sie den Tod riskieren. Die Schießerei in einer Schule im Mai in Uvalde, Texas, bei der 19 Kinder und zwei Erwachsene starben, als Polizisten zögerten, zeigt den Preis des Scheiterns.

Das State Preparedness Training Center in Oriskany, NY, wo die Schrecken der Zukunft simuliert, untersucht und vielleicht verhindert werden, ist Teil einer riesigen Infrastruktur für Tragödien. Seit 2017 wurden von der Bundesregierung zweistellige Millionenbeträge für die Ausbildung von Massenschützen ausgegeben, und die Bundesländer haben sogar noch mehr ausgegeben.

Und während einige Bemühungen auf Prävention abzielen – eine neue inländische Terroreinheit innerhalb der New York State Division of Homeland Security and Emergency Services sammelt Informationen von Sozialdiensten, Schulen und Polizeidienststellen, um Bedrohungen zu identifizieren – geschehen die meisten erst, bevor ein Angriff begonnen hat.

Überall im Land lehren Schulen Kinder, zu fliehen, sich zu verstecken und zu kämpfen, und Krankenhäuser bereiten sich auf die Aufnahme ganzer Klassen vor. Aber als die Kinder diesen Monat wieder in die Schule gehen, machen die Erinnerungen an das vergangene blutige Jahr deutlich, dass solche Bemühungen allein die Flut der Gewalt nicht eindämmen können.

Die 1.100 Hektar große Anlage, die mehr als 50 Millionen US-Dollar gekostet hat, simuliert eine erschreckende Reihe von Szenarien, von Terroranschlägen bis hin zu Sturzfluten. Seine Krönung ist das Stadtbild, ein Flugzeughangar, der in eine kleine Stadt umgewandelt wurde, komplett mit einer Bar, einer Schule und einem Einkaufszentrum – alles gebaut, um ausgebombt und beschossen zu werden. Es gibt gerahmte Fotos an den Wänden, Kaffeetassen auf Cafétischen und auf dem Schreibtisch eines Lehrers eine VHS-Kopie des Rückblicks „Unfall“ von Shaquille O’Neal.

„Wir haben viel Wert darauf gelegt, es so realistisch wie möglich zu gestalten“, sagte Jackie Bray, Kommissarin der Abteilung für innere Sicherheit und Rettungsdienste, die die Ausbildung der Polizeibeamten und Rettungskräfte des Staates überwacht.

„Einer der Gründe, warum wir trainieren, und einer der Gründe, warum wir konsequent trainieren, ist, dass wir von den Leuten Dinge verlangen, die wirklich gegen einen Instinkt verstoßen“, fügte Frau Brian hinzu.

Das Trainingszentrum in Oriskany, NY, bietet realistische Straßenbilder, in denen Beamte üben können, auf Bedrohungen zu reagieren. Anerkennung… Juan Arredondo für die New York Times

Ob solche Bemühungen ausreichen, ist schwer zu sagen.

Es gibt keine nationalen Standards für die Polizeiausbildung, was zu Abweichungen von Stadt zu Stadt und von Bundesstaat zu Bundesstaat führt. Die meisten Streitkräfte sind klein und ländlich, ihnen fehlen die Ressourcen oder die organisatorische Unterstützung der städtischen Dienststellen. Und während der Staat die Ausbildung abdeckt und sogar Unterkünfte für New Yorker Beamte bereitstellt, haben einige Abteilungen mit knappen Ressourcen möglicherweise immer noch Schwierigkeiten, die Vorteile zu nutzen.

Selbst die beste Vorbereitung ist keine Erfolgsgarantie: Eine Analyse der New York Times von 433 tatsächlichen und versuchten Massenerschießungen von 2001 bis 2021 ergab, dass fast 60 Prozent beendet wurden, bevor die Polizei eintraf. Insgesamt zeigten die Daten, dass die Polizei bei weniger als einem Drittel aller Angriffe bewaffnete Männer überwältigte.

„Sie sehen diese Geschichten, und sie sind schrecklich, und hoffen, dass Sie sich nie damit befassen müssen“, sagte Sgt. Chris Callahan vom Saratoga Springs Police Department, der im Juni einen Kurs für aktive Schützen absolvierte. „Du hoffst, wenn es jemals so wäre – wenn ich jemals gerufen würde – dass ich in der Lage wäre, auf dieses Training zurückzugreifen.“

Freiwillige porträtierten eine verzweifelte Frau mit einem Messer und ihrem Opfer. Anerkennung… Juan Arredondo für die New York Times

Das Dilemma ist kaum neu. In einem Bericht von 1947 stellte der Militärhistoriker SLA Marshall fest, dass weniger als 25 Prozent der Kampftruppen den Mut fanden, ihre Waffen während des Zweiten Weltkriegs tatsächlich abzufeuern. Während sich seine Methodik seither als alles andere als wissenschaftlich erwiesen hat, blieb seine Schlussfolgerung ein Symbol für die menschliche Neigung zum Zögern angesichts von Gefahren.

Massenerschießungen schaffen ein ähnliches Rätsel. Als ein Schütze 2016 den Pulse-Nachtclub in Orlando, Florida, verbarrikadierte, wartete die Polizei fast drei Stunden, bis sie einzog, während die Opfer verbluteten. Zwei Jahre später, als ein jugendlicher Schütze Schüler der Marjory Stoneman Douglas High School in Parkland, Florida, angriff und 17 tötete, zog sich ein bewaffneter Offizier in Sicherheit. Im Mai sah die Nation zu, wie Hunderte von Offizieren in Uvalde fast eine Stunde lang an der Robb-Grundschule standen.

Wenn eine Person auf eine Bedrohung stößt, weiten sich die Augen und die Herzfrequenz steigt, wodurch der Körper darauf vorbereitet wird, in Aktion zu treten. Die Reizantwort des Gehirns ist erhöht, aber der präfrontale Kortex ist eingeschränkt, was die Entscheidungsfindung und die Hand-Auge-Koordination beeinträchtigt.

Spezialisierte Militär- und SWAT-Teams versuchen oft, Leute zu rekrutieren, die unter Druck von Natur aus cool sind. Aber einfache Offiziere können angesichts der Biologie wenig ausrichten, sagte Dr. Arne Nieuwenhuys, der menschliche Leistungsfähigkeit an der Universität von Auckland in Neuseeland untersucht. „Ihre Fähigkeit, ihre Reaktion unter hohem Stress bewusst zu steuern, ist einfach sehr begrenzt“, erklärte er.

Ein maßstabsgetreues Modell einer Stadt, mit der Beamte lernen, auf Angriffe zu reagieren. Anerkennung… Juan Arredondo für die New York Times

Für diejenigen, die zum State Preparedness Training Center kommen, ist das Lernen, wie ihr Körper auf Stress reagiert, nur eine der vielen Lektionen, die sie in Kursen lernen, die zwischen zwei und fünf Tagen dauern.

Das von Gouverneur George E. Pataki nach den Anschlägen vom 11. September geplante Zentrum wurde 2006 eröffnet, um Polizei, Feuerwehr und Notärzte gemeinsam trainieren zu lassen. Die Einschreibung hat nie die 25.000 pro Jahr erreicht, auf die der Gouverneur gehofft hatte: Der Höhepunkt im Jahr 2019 war halb so hoch. Das Zentrum wurde mit einer Kombination aus staatlichen und bundesstaatlichen Geldern gebaut und bietet allen New Yorker Strafverfolgungsbeamten kostenlose Schulungen an.

In Aktivschützen-Trainings navigieren Gruppen von 24 Personen unter anderem durch Flure und Räume. Sie üben die Reaktion auf häusliche Zwischenfälle und auf Berichte über Schüsse in Einkaufszentren und Schulen. Nach dem Feedback der Instruktoren führen sie die Übungen erneut durch.

In einem Szenario müssen Beamte auf Schüsse in einem Einkaufszentrum reagieren. Sie erreichen eine unheimliche Stille. Auf der Suche nach Hinweisen durchkämmen sie jeden Laden – das Café, den Army-Navy-Laden – bevor sie den Schützen finden und angreifen, der sich in der Ladenfront eines Reisebüros versteckt hat.

Der Imperativ dieser Art von Engagement begann nach dem Massaker an der Columbine High School 1999 in Colorado. Die Polizisten taten, wofür sie ausgebildet worden waren: den Umkreis sichern. Dann warteten sie auf ein SWAT-Team. Inzwischen starben fast ein Dutzend Studenten.

Herr Stallman, der stellvertretende Direktor des Zentrums, unterrichtet seit diesen frühen Tagen Beamte und erinnert sich an „viel Widerstand“.

„Es war äußerst schwierig, Streifenpolizisten davon zu überzeugen, dass sie dort hineingehen mussten“, sagte er, weil die Beamten diese Aufgaben jahrelang spezialisierten Teams überlassen hatten.

„‚Ich habe die Weste nicht’“, sagte er, beschwerten sich die Beamten. „‚Ich habe nicht die Ausbildung, die sie haben, ich habe nicht die Langwaffen, die sie haben. Jetzt sagst du mir, ich muss reingehen und ihre Arbeit machen?’“

Ihre Bedenken waren nicht unbegründet: Eine Überprüfung von 84 Angriffen aktiver Schützen durch das Advanced Law Enforcement Rapid Response Training Center an der Texas State University in San Marcos ergab, dass ein Drittel der Beamten, die allein reagierten, erschossen wurden.

„Einige Abteilungen haben nicht unbedingt umgedacht; Einige Abteilungen waren etwas zweideutig, ob dieser Beamte auf einen weiteren zusätzlichen Beamten warten sollte “, sagte Chuck Wexler, Geschäftsführer des Police Executive Research Forum, einer Gruppe für Strafverfolgungspolitik. „Wenn es nach Uvalde zuvor Unklarheiten gab, gibt es keine weiteren Fragen zur Verantwortung des ersten Einsatzkräften.“

Herr Stallman sagte, er hoffe, den Beamten zu helfen, sich mit der Vorstellung auseinanderzusetzen, dass sie sich in Situationen begeben müssen, aus denen sie möglicherweise nicht weggehen.

„Dass es schwierig ist“, sagte er. „Aber wenn sie es nicht tun, dann sterben Menschen.“

Auszubildende Offiziere lernten, mit einem Schützen umzugehen, der in einem künstlichen Einkaufszentrum festgenommen wurde, das für die Übung eingerichtet wurde. Anerkennung… Juan Arredondo für die New York Times

In der Vergangenheit zielten Trainingsprogramme darauf ab, Offiziere von ihrem eigenen Stress zu impfen – die Idee war, dass eine Person durch Exposition Immunität gegen die Kampf-oder-Flucht-Reaktion aufbauen könnte. Der Bewertung der Auswirkungen der Ausbildung auf die reale Polizeiarbeit wurde jedoch relativ wenig Aufmerksamkeit geschenkt.

„Wir sammeln nicht einmal Daten über Polizeischießereien, geschweige denn analysieren, ob die Ausbildung des Beamten maßgeblich zum Erfolg oder Misserfolg beigetragen hat“, sagte Stephen James, ein Forscher der Washington State University, der sich mit Stress und Polizeipolitik befasst.

Dr. James bevorzugt stattdessen ein Fähigkeitstraining, das überschaubare Mengen an Stress beinhaltet, um Selbstvertrauen aufzubauen. Realistische Programme wie die in Oriskany können hilfreich sein, sagte er, wenn sie evidenzbasierten Lehrplänen folgen.

„Anstatt zu versuchen, die Menschen an die Stressseite der Gleichung zu gewöhnen, müssen wir die Ressourcenseite der Gleichung aufbauen“, erklärte er.

Dr. Nieuwenhuys, der Forscher in Neuseeland, hat begonnen, etwas Ähnliches zu sehen. In einer Simulation aus dem Jahr 2010, in der die Treffsicherheit von Polizeibeamten gemessen wurde, die einem Angreifer gegenüberstanden, der gelegentlich zurückschoss, stellte er fest, dass die Beamten ihre Leistung in Situationen mit hoher Angst verbessern konnten. Vorläufige Ergebnisse deuten darauf hin, dass der Effekt unter ernsteren Umständen reproduzierbar sein könnte, fügt er hinzu, aber nur, wenn die Beamten die richtige Ausbildung erhalten.

Dann stellt sich die entscheidende Frage, ob ein klinisches Ergebnis reproduzierbar ist, wenn es darauf ankommt.

Katherine Schreit, die frühere Leiterin des Aktivschützenprogramms des FBI, glaubt, dass jedes Training wertvoll ist. Aber auch so gibt es keine Garantien.

„Wir alle wollen eine einfache Antwort“, sagte Frau Schreit. „Das ist ein unmögliches Ziel. Und der Grund, warum es ein unmögliches Ziel ist, liegt darin, dass wir keine Maschinen sind. Wir sind Menschen.“

Vor dem Klassenzimmer im Oriskany-Zentrum traten die Beamten in Aktion. Unter Verwendung des Türrahmens als Deckung feuerten sie ihre hellblauen Waffenimitate in den Raum und töteten den Schützen mit vier ordentlichen Knallen.

Dann hörten sie die Schreie im Nebenraum – eine Geisel, die von einem zweiten Schützen mit vorgehaltener Waffe festgehalten wurde. Sie hielten nur einen Moment inne, bevor sie eine Wolke von Phantomkugeln auf den Schützen abfeuerten und die Pattsituation in 25 Sekunden beendeten.

Bald gab ein Ausbilder, EJ Weeks, Feedback und lobte ihre Kommunikation und Ausbildung. Hätten sie sich schneller bewegen können?

„Wir müssen uns direkt, direkt auf diese Bedrohung zubewegen, die Bedrohung abmildern“, erinnerte Mr. Weeks sie. „Hör auf mit dem Töten, damit wir was tun können?“

„Hör auf mit dem Sterben“, riefen die Beamten im Chor.

Die New York Times

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