Die Megastate-GOP-Rivalität zwischen Abbott und DeSantis

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AUSTIN, Texas – Gouverneur Ron DeSantis aus Florida wollte eine Gruppe wohlhabender, liberaler Eliten irritieren, als sie von Texas nach Martha’s Vineyard flogen und ihnen ein Stück der humanitären Krise lieferten, die entlang der Südgrenze der Nation schwelte.

Aber der Stunt von Mr. DeSantis verärgerte auch eine ganz andere Gruppe – andere Republikaner in Austin, darunter einige der Verbündeten und Helfer von Gouverneur Greg Abbott aus Texas.

Öffentlich hat sich Herr Abbott nicht zu den Migrantenflügen von Herrn DeSantis aus seinem Bundesstaat geäußert. „Ich freue mich über jeden Staat, der helfen möchte“, sagte Dave Carney, der beste Wahlkampfstratege von Mr. Abbott.

Aber privat hat der Schachzug des Gouverneurs von Florida Mr. Abbotts Team getroffen. Laut mit der Angelegenheit vertrauten Personen wurde niemand im Büro des Gouverneurs von Texas darüber informiert, dass Mr. DeSantis plante, Migranten in San Antonio zusammenzutreiben.

Mr. Abbott hatte Monate – und Millionen staatlicher Steuergelder – damit verbracht, ein Umsiedlungsprogramm methodisch zu orchestrieren, das seit April 11.000 Migranten mit Bussen nach Washington, New York und Chicago gebracht hatte. Die Anpassung von Herrn DeSantis war erheblich kleiner.

Aber es rückte Mr. DeSantis sofort ins nationale Rampenlicht, machte Schlagzeilen und brachte ihm Lob von Republikanern und Verurteilung von Demokraten ein. Es führte auch zu einer Untersuchung durch den Sheriff in San Antonio und zu einer Klage von Migranten, die sagten, sie seien unter Vorspiegelung falscher Tatsachen in die Flugzeuge gelockt worden. Mr. DeSantis erregte die Aufmerksamkeit des rechten Amerikas, indem er Mr. Abbotts Taktiken auf Mr. Abbotts Terrain mit größerer und dramatischerer Wirkung einsetzte.

Mitglieder der Medienversammlung in Edgartown, Massachusetts, nach der Ankunft von Migranten aus San Antonio. Anerkennung… Matt Cosby für die New York Times

Der Instinkt von Herrn DeSantis für politisches Theater hat ihm geholfen, schnell zur führenden Alternative der Republikaner zum ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump zu werden. Sogar die Republikaner aus Texas sagen Meinungsforschern, dass sie Herrn DeSantis gegenüber Herrn Abbott als Präsidenten im Jahr 2024 bevorzugen.

Die beiden republikanischen Gouverneure waren in einen Wettbewerb mit immer höheren Einsätzen verwickelt, in dem sie ihre eigenen, einzigartigen Formen des Konservatismus ausübten und Grenzen überschritten, indem sie verzweifelte Migranten für politischen Gewinn einsetzten. In Florida sinnierte DeSantis letztes Jahr gegenüber Spendern über Mr. Abbotts großes politisches Glück, 1.254 Meilen Grenze mit Mexiko zu teilen, und beschwerte sich, dass er nicht dasselbe als Hintergrund verwenden könne, so eine mit dem Gespräch vertraute Person.

Bei allem Getöse ist der Krieg zwischen Austin und Tallahassee entschieden eher kalt als heiß. Doch die politischen Schritte der beiden Gouverneure, die die Biden-Regierung und die Demokratische Partei insgesamt gegen sich aufbringen, haben sich als zwischenstaatliche Aufforderung und Antwort mit nationalen Auswirkungen entfaltet.

Der Stand der Zwischenwahlen 2022

Nach den Vorwahlen verlagern beide Parteien ihren Fokus auf die Parlamentswahlen am 8. November.

  • Eile, um Geld zu sammeln :Ihre Spendensammlung wird von ihren demokratischen Rivalen in den Schatten gestellt, die republikanischen Kandidaten des Senats nehmen sich wertvolle Zeit vom Wahlkampf, um Geld von Lobbyisten in Washington zu sammeln.
  • Inflationssorgen bestehen fort: Während der gerade zu Ende gegangenen sechsmonatigen Grundschulzeit sind mehrere Probleme in den Vordergrund gerückt. Aber nichts hat die Inflation und die Wirtschaft aus den Köpfen der Wähler verdrängt.
  • Wahlleugner Pivot: Die GOP-Kandidaten von „Stop the Steal“ wenden sich an die Swing-Wähler, die sie im November gewinnen müssen. Die Frage jetzt: Können sie damit durchkommen?
  • Giftige Erzählungen : Irreführende und spaltende Posts über die Zwischenwahlen haben die sozialen Medien überschwemmt. Hier sind einige vorherrschende Themen.

Im August 2020 schlug Herr Abbott ein Gesetz vor, um Städte in Texas zu bestrafen, die den Polizeidienststellen die Finanzierung entzogen, indem sie sie daran hinderten, mehr Grundsteuereinnahmen zu erheben. Im folgenden Monat ging Herr DeSantis noch weiter und sagte, er werde versuchen, die staatliche Finanzierung zu kürzen, die die Polizei entmachtet.

Im Februar dieses Jahres wies Mr. Abbott staatliche Beamte an, Untersuchungen wegen Kindesmissbrauchs zu medizinisch akzeptierten Behandlungen für Transgender-Jugendliche, einschließlich Hormonen und Pubertäts-unterdrückenden Medikamenten, einzuleiten. Letzten Monat sagte Herr DeSantis, dass Ärzte, die junge Menschen mit geschlechtsbejahenden Heilmitteln „entstellen“, verklagt werden sollten.

Im Juni 2021, am ersten Tag des Pride Month, unterzeichnete Mr. DeSantis ein Gesetz, das es Transgender-Mädchen untersagte, in weiblichen Sportmannschaften an öffentlichen Schulen zu spielen. Herr Abbott folgte im Oktober mit einer ähnlichen Maßnahme.

Der Wettbewerb zwischen Mr. DeSantis und Mr. Abbott hat mehr mit ihren Stellenbeschreibungen zu tun als mit persönlicher Feindseligkeit. Gouverneure, die gewählt wurden, um Megastaaten wie Florida und Texas zu führen – zwei der drei größten Staaten Amerikas, auf die 2020 15 Prozent der republikanischen Präsidentschaftsstimmen entfielen – werden automatisch in die nationale politische Arena eingeschleust, wo sie eingemessen und genau auf Anzeichen von Weiß beobachtet werden Ambitionen des Hauses.

„Ich liebe Florida. Liebe Texas. Ich liebe Florida mehr“, sagte Jeb Bush, ein ehemaliger Gouverneur von Florida mit tiefen familiären Bindungen zu Texas, als er nach der Rivalität zwischen den beiden Staaten gefragt wurde.

Als Rick Scott der Gouverneur von Florida und Rick Perry der Gouverneur von Texas war, teilten die beiden Ricks eine Bromance, selbst als beide das Weiße Haus beäugten. Von Florida aus sprach Scott glühend von der Erfolgsgeschichte seines Amtskollegen, Geschäfte anzulocken. In Texas bewunderte Mr. Perry die Weigerung seines Rivalen, staatliche Konjunkturgelder für Eisenbahnen oder die Ausweitung von Medicaid anzunehmen.

Mr. DeSantis und Mr. Abbott fehlte eine solche Kameradschaft. Ihre Brinkmanship hat sich vor dem Hintergrund ihrer Wiederwahlbewerbungen abgespielt. Beide Männer streben weitere vierjährige Amtszeiten an, während sie sich Herausforderungen durch bekannte Demokraten in Wettbewerben stellen, die dazu beitragen könnten, ihre Präsidentschaftsambitionen und die Richtung der Republikanischen Partei für die kommenden Jahre zu bestimmen.

„Niemand wurde jemals zum Gouverneur eines kleinen Staates gewählt, der nicht irgendwo tief in seinem Herzen davon geträumt hat, Präsident zu werden“, sagte Chris Wilson, ein Meinungsforscher, der für beide Männer gearbeitet hat. „Es ist also nicht schockierend zu sehen, dass sowohl Abbott als auch DeSantis zumindest ein wenig in Richtung 2024 oder darüber hinaus streiten.“

Mr. Abbott ist der eher institutionelle Politiker.

Bei seiner ersten Vorwahl zum Generalstaatsanwalt im Jahr 2002 stieß er auf keinen Widerstand, und als sie 2014 als Nachfolgerin von Herrn Perry als Gouverneur kandidierte, war er praktisch ohne Widerstand innerhalb der Partei. Er hat daran gearbeitet, die Beziehungen zu Wirtschaftsgruppen, Sozialkonservativen und anderen Republikanern aufrechtzuerhalten Gouverneure. Als ehemaliger Richter am Obersten Gerichtshof von Texas ist er ein recht anwaltlicher Gouverneur.

Mr. DeSantis ist eher instinktiv.

Er ging 2012 in seinem ersten Rennen für das Repräsentantenhaus aus einer sechsköpfigen republikanischen Vorwahl hervor. In der Vorwahl des Gouverneurs 2018 wurde er als Außenseiter angesehen, bis er dank einer Bestätigung – und ständigen Beförderung – vom Rudel getrennt wurde Herr Trump. Als ehemaliger Anwalt der Marine in Guantánamo Bay ist er eher kämpferisch als gerichtlich.

Sowohl Mr. DeSantis als auch Mr. Abbott stellen sich dieses Jahr zur Wiederwahl und werden von bekannten Demokraten herausgefordert. Anerkennung… Doug Mills/The New York Times

Dennoch hat sich Herr DeSantis als eine Art politischer Einzelgänger positioniert.

Er hat Veranstaltungen vermieden, die von der engmaschigen Republican Governors Association koordiniert werden. Anstatt sich in diesem Jahr einer Gruppe aktueller und ehemaliger republikanischer Gouverneure auf dem Wahlkampfpfad anzuschließen, um Amtskollegen zu unterstützen, begab sich Herr DeSantis auf seine eigene Siegesrunde, indem er die Migrantenflüge während Wahlkampfstopps mit republikanischen Gouverneurskandidaten in Kansas und Wisconsin bewarb. Diese Veranstaltungen wurden nicht von der Republican Governors Association organisiert, sondern von Turning Point USA, einer Gruppe jüngerer und provokativerer konservativer Aktivisten, die Mr. Trump und seiner Familie nahestehen.

In Tallahassee waren die Migrantenflüge mehr als ein Jahr lang diskutiert worden und hatten sich zu einem bestimmten Zeitpunkt auf die Umsiedlung der Migranten in die Hamptons konzentriert, dem beliebten Ziel von Long Island für wohlhabende New Yorker, so die mit den Gesprächen vertrauten Personen. Zunächst führte der Vorschlag zu einigen Meinungsverschiedenheiten innerhalb des Teams von Mr. DeSantis.

Die gegensätzlichen Stile von Mr. Abbott und Mr. DeSantis zeigten sich letztes Jahr deutlich in ihrem Umgang mit hochkarätigen Wahlgesetzen.

Als Mr. Abbott eine neue Runde von Wahlbeschränkungen unterzeichnete, reiste er nach Tyler, der Heimatstadt eines der Hauptbefürworter des Gesetzentwurfs, und war von republikanischen Gesetzgebern, Unterstützern und Reportern umgeben. Als Mr. DeSantis die Wahlbeschränkungen seines Staates unterzeichnete, war auch er von anderen Republikanern aus Florida umgeben, aber das einzige Netzwerk, das über die Veranstaltung berichten durfte, war Fox News, das das Filmmaterial live in seiner Sendung „Fox & Friends“ ausstrahlte.

Mr. Abbott in Tyler, Texas, nach der Unterzeichnung eines Wahlgesetzes im vergangenen Jahr, das die Stimmabgabe einschränkt. Anerkennung… LM Otero/Associated Press

Die Coronavirus-Pandemie war für beide Gouverneure ein entscheidender Moment.

Mr. DeSantis polierte seine konservativen Bona-Sämlinge, indem er die Covid-Sicherheitsrichtlinien von Beamten des öffentlichen Gesundheitswesens in Frage stellte. Er hob die Pandemiebeschränkungen für Unternehmen in Florida im September 2020 auf, früher als die meisten Gouverneure.

Im Gegensatz dazu geriet Herr Abbott wegen der von ihm angeordneten Geschäftsbeschränkungen und des Maskenmandats mit Konservativen in Konflikt. Einige Spender konfrontierten Herrn Abbott und drückten ihre Enttäuschung darüber aus, dass er der Führung von Herrn DeSantis nicht folgte, und schlugen vor, dass er die Wiederwahl verlieren könnte, wenn er nicht schneller Geschäfte wiedereröffnet und den Staat zur Normalität zurückführt, so zwei Republikaner, die teilnahmen in der Besprechung.

Herr Abbott hob schließlich im März 2021, Monate nach Herrn DeSantis, die Beschränkungen für Unternehmen auf.

„Gouverneur Abbott und Gouverneur DeSantis haben eine solide Arbeitsbeziehung, da sie bei verschiedenen Initiativen durch republikanische Gouverneursorganisationen zusammengearbeitet haben“, sagte Renae Eze, Pressesprecherin von Herrn Abbott.

Eine Sprecherin von Mr. DeSantis antwortete nicht auf Anfragen nach Kommentaren zu seiner Beziehung zu Mr. Abbott und seiner Bemerkung über die Grenze zu Spendern im vergangenen Jahr.

Letztes Jahr, nach dem Beginn der Biden-Regierung und als immer mehr Migranten an der Grenze ankamen, baten Herr Abbott und Gouverneur Doug Ducey aus Arizona andere Staaten um Unterstützung, um bei der Überwachung der Grenze zu helfen.

Florida schickte ein großes Kontingent an Offizieren und Ausrüstung, darunter auch Niedrigwasserboote, die entlang des Rio Grande in Texas eingesetzt werden konnten.

Kurz darauf plante Herr DeSantis eine Reise, um die an der Grenze stationierten Florida-Beamten zu besuchen. Als Mitglieder des Büros von Mr. Abbott von der Reise des Gouverneurs von Florida erfuhren, legten sie eine Pressekonferenz auf die Ankunft von Mr. DeSantis an und luden ihn ein, so eine mit den Plänen vertraute Person.

Am Tag der Pressekonferenz im Juli 2021 traf Herr DeSantis in einem Flugzeughangar in Del Rio, Texas, ein, lange bevor Herr Abbott He sich mit Beamten aus Florida und Beamten aus Texas traf, und verbrachte dann eine längere Zeit damit, dort zu sitzen eine Couch im Hangar wartete auf Mr. Abbott, der etwa 10 Minuten vor dem Briefing eintraf.

Die beiden Männer trugen ähnliche schwarze Button-down-Hemden mit ihren jeweiligen Staatssiegeln über der linken Brusttasche (Langarm für Mr. DeSantis, Kurzarm für Mr. Abbott). Sie nahmen ihre Positionen an einem Tisch ein, der vor einem Boot, einem Flugzeug und einem Hubschrauber aufgestellt war, die zur Patrouille an der Grenze eingesetzt worden waren. Dann stolperten sie zu Beginn der Pressekonferenz übereinander.

„Ich denke, wir sind startklar“, begann Mr. Abbott.

„Okay“, sagte Mr. DeSantis und blickte in die Kameras.

„Gut“, fügte Mr. Abbott hinzu.

„Nun“, sagte Mr. DeSantis und deutete mit dem rechten Ellbogen auf den Gouverneur von Texas, der neben ihm saß.

„Also“, sagte Mr. Abbott und blickte zurück zu Mr. DeSantis. „Oh. Helfen Sie mit, es loszuwerden?“

„Ich möchte mich nur bedanken –“ sagte Mr. DeSantis.

„Sicher“, sagte Mr. Abbott.

„Danke, Greg, dass du uns gastierst“, sagte Mr. DeSantis und wandte sich wieder den Kameras zu.

Herr Abbott lud andere republikanische Gouverneure im Oktober zu einer weiteren Pressekonferenz an der Grenze ein. Leder kam zum Vorschein.

Mr. DeSantis war nicht darunter.

Leida, Kevin und ihre kleine Tochter Victoria flohen aus Venezuela und durchquerten sieben Länder, um Texas zu erreichen. Dann wurden sie in einen politischen Kampf zwischen republikanischen Gouverneuren und dem Weißen Haus hineingezogen. Kredite Anerkennung… Nicole Salazar/The New York Times

Die New York Times

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