Die Columbia University fällt in den US-Nachrichtenrankings von Platz 2 auf Platz 18

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Die Columbia University wurde am Montag von Platz 2 auf Platz 18 in der einflussreichen Hochschulrangliste von US News & World Report herabgestuft, etwa acht Monate nachdem ein Mathematikprofessor aus Columbia die Universität beschuldigt hatte, einige wichtige Statistiken, die in der Rangliste verwendet wurden, zu manipulieren.

Die Herabstufung erfolgt, nachdem Columbia angekündigt hat, sich mit dem Professor zu befassen und sich aus der Rangliste zurückzuziehen. Am Freitag, dem Sitz der neuen Rangliste, sagte Columbia, dass es Daten über die Klassengröße und die Anzahl der Fakultätsmitglieder mit fortgeschrittenen Abschlüssen unter Verwendung veralteter oder falscher Methoden eingereicht habe.

US News machte in einer Erklärung vom Montag die Beamten von Columbia für das niedrigere Ranking verantwortlich und sagte, es sei „ein hochrangiger akademischer Beamter erforderlich, um alle von Institutionen direkt übermittelten Daten zu bestätigen“.

Columbia entschuldigte sich für die Fehler und sagte: „Wir bedauern die Mängel in unserer früheren Berichterstattung zutiefst und sind bestrebt, es besser zu machen.“

Fast jedes Jahr gibt US News bekannt, dass es Unstimmigkeiten in den Daten gefunden hat, die von Universitäten für das Ranking eingereicht wurden. Aber Columbia, eine Institution der Ivy League, ist wahrscheinlich die berühmteste und angesehenste Universität in jüngster Zeit, die beschuldigt wird, falsche Daten geliefert zu haben.

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US News hat nicht gesagt, ob die Fehler in den Daten beabsichtigt waren oder nicht, und Columbia sagte, sie seien zumindest teilweise auf die „Komplexität“ der Berichtspflichten zurückzuführen.

Aber die Ungenauigkeiten haben den Eindruck von Betrug oder Täuschung rund um das Ranking von Columbia erweckt – und haben möglicherweise das breitere Rankingsystem untergraben, indem sie enthüllten, wie einfach es für Universitäten ist, mit der Übermittlung falscher Daten davonzukommen. Nachdem der Mathematikprofessor Michael Thaddeus Columbia beschuldigt hatte, schlechte Daten übermittelt zu haben, antwortete US News, dass es sich auf die Integrität der Universitäten verlasse und kein unabhängiges Prüfsystem für die Daten habe.

Einige Experten sagten, dass Columbias Herabstufung auch ein rachsüchtiges Element zu haben schien. In seiner ursprünglichen Kritik legte Dr. Thaddeus großen Wert darauf, zu sagen, dass er glaubte, dass Kolumbiens Aufstieg in der Rangliste zu schnell gewesen sei, um wahr zu sein. Er stellte fest, dass die Universität 1988 den 18. Platz belegte und in nur einem Jahr auf den achten Platz kletterte, zum großen Teil, weil die Ranking-Methodik geändert worden war, um sich mehr auf Daten und weniger auf eine Umfrage zum Ansehen unter Universitätspräsidenten zu stützen.

„Ich denke, genau das würde passieren, bevor sie merkten, dass sie belogen wurden“, sagte Jed Macosko, Physikprofessor an der Wake Forest University. Dr. Macosko ist der Leiter von AcademicInfluence.com, einem konkurrierenden Unternehmen von Akademikern und Datenwissenschaftlern, die sagen, dass sie an „einem objektiven, nicht spielbaren, auf Einfluss basierenden Ranking“ arbeiten.

„Ich wünschte, die US-Nachrichten wären nicht so mächtig, weil sie für eine schlechte Dynamik sorgen“, sagte Dr. Masco. „Wenn also die verantwortliche Person möchte, dass Sie die Nummer 18 sind, können sie die Rangliste der US-Nachrichten durcheinander bringen, bis Sie die Nummer 18 sind.“

US News sagte, es biete einen so genannten Verbraucherdienst „mit dem höchsten Maß an Integrität, damit Abiturienten und ihre Familien Entscheidungen treffen können“. Wegen der Weigerung von Columbia, dieses Jahr Daten bereitzustellen, sagte US News, es habe Daten aus externen Quellen für das neue Ranking zusammengestellt.

„Wir haben kein Vertrauen in die Genauigkeit der von Columbia übermittelten Daten und haben keine Vorjahresdaten verwendet“, sagte US News. „Für die Rangliste 2022-2023 wurde Columbias Rang mit Daten des National Center for Education Statistics des US-Bildungsministeriums, Daten aus der von US News durchgeführten Peer-Assessment-Umfrage, der College-Scorecard und zugewiesenen wettbewerbsfähigen Sollwerten für Daten berechnet es existieren keine Daten Dritter. Basierend auf diesen Datensätzen rangiert Columbia auf Platz 18 der nationalen Universitäten.“

In diesem Jahr waren die Platzierungen noch vorhersehbar. Princeton belegte den ersten Platz, das MIT den zweiten Platz, während Harvard, Yale und Stanford den dritten Platz belegten. Letztes Jahr war Columbia Zweiter hinter Princeton und gleichauf mit Harvard und MIT

Columbia gab am Freitag bekannt, dass es Fehler in zwei der von Dr. Thaddeus in Frage gestellten Metriken bestätigt hatte: Klassengröße und Prozentsatz der Professoren mit den höchsten Abschlüssen in ihrem Fachgebiet.

„Während viele der Grundstudiengänge in Kolumbien seit langem unter 20 Studenten haben“, sagte die Universität, „führten die früher verwendeten Methoden dazu, dass die Anzahl der Klassen mit unter 20 Studenten zu hoch und die Anzahl der Klassen mit 20 bis 29 Studenten zu niedrig angegeben wurde.“

Zu den sogenannten Abschlussabschlüssen sagte Columbia, dass, obwohl die Mehrheit der Fakultät immer die höchstmöglichen Abschlüsse hatte, die Definition der Abschlussabschlüsse, die in den Ranglisten der US-Nachrichten verwendet wird, „in bestimmten Disziplinen von den Anforderungen von Columbia abweicht, was zu einer gewissen Überberichterstattung führt“.

Die New York Times

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