Die Ausgaben für Kinder stiegen während der Pandemie stark an. Es dauerte nicht.

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Die Pandemie führte zunächst dazu, dass sich viele amerikanische Eltern gestrandet und von der Schule und anderen Unterstützungssystemen abgeschnitten fühlten. Doch dann geschah etwas Bedeutsames. Die Regierung investierte Milliarden von Dollar in Kinder, darunter Barzahlungen an Familien, kostenlose Schulmahlzeiten und Geld für Kinder-Deva-Zentren und öffentliche Schulen.

Im Jahr 2021 gab die Bundesregierung 10.710 US-Dollar pro Kind durch eine Mischung aus Programmen und Steueränderungen aus, gegenüber 6.810 US-Dollar im Jahr 2019, so die letzte Ausgabe des jährlichen Kids’ Share-Berichts des Urban Institute, der am Donnerstag veröffentlicht wurde. Es belief sich auf 834 Milliarden Dollar, investiert in 78 Millionen Kinder.

Es dauerte nicht. Die Investitionen sollten auf einen Notfall reagieren, und wenn es nachlässt und die meisten Investitionen auslaufen, wird die staatliche finanzielle Unterstützung für Familien bis 2024 weitgehend auf das Niveau vor der Pandemie zurückkehren – und in einigen Kategorien von diesem Niveau zurückgehen.

„In meiner Karriere habe ich noch nie etwas so Dramatisches gesehen wie die Verlagerung von Ressourcen zu Familien mit Kindern während der Pandemie“, sagte H. Luke Shaefer, Professor an der School of Social Work der University of Michigan, der sich mit Armut und Sozialhilfe befasst.

„Jetzt haben wir viel mehr Beweise dafür, dass diese Art von Bestimmungen wirklich funktionieren können, und fast alles davon verschwindet.“

Ohne Steuersenkungen beliefen sich die Bundesausgaben auf 8.240 USD pro Kind. Im Vergleich dazu beliefen sich die Ausgaben für Erwachsene ab 65 Jahren im vergangenen Jahr auf 35.200 US-Dollar pro Person. In typischen Zeiten gibt die Bundesregierung für jeden US-Dollar, den sie für Kinder ausgibt, 6 US-Dollar für ältere Erwachsene aus. Dies liegt hauptsächlich an den Gesundheitskosten, durch Medicare und Medicaid sowie durch die Sozialversicherung.

Die Ausgaben für ältere Erwachsene werden voraussichtlich steigen: Ein Drittel des Bundeshaushalts geht jetzt an sie, und dieser Anteil soll in einem Jahrzehnt auf die Hälfte anwachsen, stellte das Urban Institute fest. Im Vergleich dazu bekommen Kinder jetzt 9 Prozent des Budgets – und es wird erwartet, dass das in einem Jahrzehnt auf 6 Prozent schrumpft.

„Die einfache Geschichte ist, dass die Anspruchsausgaben für Medicare, Medicaid und Sozialversicherung für Erwachsene wachsen, weiter wachsen und alles andere im Budget verdrängen, einschließlich Kinder“, sagte Heather Hahn, eine Co-Autorin des Berichts , der am Urban Institute studiert, Wohlfahrt und Kinderwohl.

Da die Pandemiehilfe für Familien mit Kindern ausläuft, sagte sie, „alle steuerlichen Herausforderungen, die wir hatten, warten immer noch auf uns.“

Einige Forscher sagen, dass die Investitionen damals gerechtfertigt waren, aber zu teuer waren und zu viele Menschen abdeckten, um dauerhaft gemacht zu werden, da viele keine Einkommensschwellen oder Arbeitsanforderungen hatten.

„Es ist richtig, dass diese Dinge auslaufen, wenn man bedenkt, dass sie nicht bezahlt wurden und der Kongress keine dauerhafte Ausweitung von Regierungsprogrammen finanzieren sollte, indem er die Staatsverschuldung erhöht“, sagte Angela Rachidi, Senior Fellow für Armutsstudien am American Enterprise Institute. „Erhöhte Ausgaben für Kinder könnten sich lohnen, aber nur, wenn sie mit den Realitäten der aktuellen Finanzen des Landes in Einklang gebracht werden.“

Die Investitionen kamen durch Dutzende von Programmen. Die größte Ausgabe war die Steuergutschrift für Kinder, die als Direktzahlungen an die Eltern gewährt wurde, bis zu 3.600 USD pro Kind. Als nächstes folgte die Ausweitung der Gesundheitsversorgung durch Medicaid und das Children’s Health Insurance Program.

Die nächstgrößere Investition betraf die Ernährung – über kostenlose Schulmahlzeiten und einen besseren Anspruch auf Lebensmittelmarken – und Sozialprogramme für arme Eltern. Es gab eine ähnlich große Investition in Kinder-Deva-Zentren und öffentliche Schulen.

Die Regierung erhöhte auch die Mittel für die Berufsausbildung junger Menschen, die Wohnungsbeihilfe und andere soziale Dienste. Von all diesen Ausgaben sind die Gesundheitsausgaben für Kinder der größte Bereich, von dem erwartet wird, dass er weiter wächst (aufgrund steigender Gesundheitskosten, nicht der Zahl der versorgten Kinder).

Für jeden von der Bundesregierung ausgegebenen Dollar geben Bundesstaaten und Kommunen etwa 2 Dollar mehr aus, hauptsächlich durch öffentliche Schulen und Gesundheitskuren.

Die Ausgaben des Bundes für soziale Dienste machten nicht immer einen so großen Teil des Haushalts aus. 1960 gab die Regierung laut dem neuen Bericht 3 Prozent ihres Budgets für Kinder und 11 Prozent für ältere Erwachsene aus. Das änderte sich in den 1960er Jahren mit der Einrichtung von Programmen wie Medicaid, Medicare und Head Start sowie der Erhöhung der Sozialversicherung, Lebensmittelmarken und Wohngeld.

In den späten 1980er Jahren verstärkte die Regierung den Einsatz von Steuerermäßigungen und -krediten als Hauptquelle der Unterstützung für Kinder und Geringverdiener. In den Pandemiejahren wurden sie zur größten Einzelausgabenkategorie für Kinder.

Vor der Pandemie ging der Großteil der Bundesdollars für Kinder an Familien mit niedrigem Einkommen. Das änderte sich mit der Pandemie, als mehr als die Hälfte der Leistungen universell oder fast universell waren, was bedeutete, dass sie an alle außer den reichsten Familien gingen. Wenn diese Programme auslaufen, fließen die Investitionen wieder in arme Familien.

Wenn es um die Gestaltung der Familienpolitik geht, sind solche Fragen – ob die Unterstützung für arme Familien oder für alle gelten soll und ob sie durch Geldzuschüsse oder Sachleistungen und Dienstleistungen erfolgen soll – umstritten. Aber die Ergebnisse sind es nicht. Die Beweise sind eindeutig, dass die staatliche Unterstützung für Familien während der Pandemie Kindern zugute kam: Im Jahr 2021 fiel die Kinderarmut auf den niedrigsten Stand seit Beginn der Aufzeichnungen.

„Während dieser Zeit wurde deutlich, dass Eltern dieser unmöglichen Belastung ausgesetzt waren“, sagte Nate G. Hilger, Wirtschaftswissenschaftler und Autor von „The Parent Trap: How to Stop Overloading Parents and Fix Our Inequality Crisis“. „Aber es war immer wahr, vor und nach der Pandemie.“


Francesca Paris steuerte Grafiken bei.

Die New York Times

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