Die 20-Milliarden-Dollar-Umarmung der klimafreundlichen Landwirtschaft durch die Bundesregierung

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Das Land, das Lindsay Klaunig und ihr Partner vor fünf Jahren im Südosten von Ohio kauften, war für die Landwirtschaft ungeeignet: 80 Morgen stark erosive Hügel und Mulden, die anfällig für Überschwemmungen sind, wo Kuhmist und Abfälle eines ehemaligen Molkereibetriebs in einen Wasserlauf mündeten.

Aber durch klimafreundliche Techniken und ein wenig Hilfe des Landwirtschaftsministeriums baut Frau Klaunig jetzt altes Gemüse an, züchtet Kühe und Ziegen, die mit Gras gefüttert werden, und stellt auf ihrer Farm in Appalachia namens Trouvaille oder „Glücksfund“ Schokolade in kleinen Chargen her .“

Durch die Rotation einer Herde durch kleinere Weideparzellen konnte die Vegetation nachwachsen und ihre Kraft wiederherstellen. Die Terrassierung der Hügel, die minimale Bodenbearbeitung und die Aussaat von Pflanzen wie Buchweizen und Inkarnatklee verhinderten die Erosion des Mutterbodens. Und die Verwendung von Sorten, die für das Klima der Region geeignet sind, brachte größere Ernten ein und erforderte weniger umweltgefährdende Substanzen wie Pestizide und Düngemittel.

Diese Techniken, bekannt als regenerative oder klimaintelligente Landwirtschaft, sind ein Eckpfeiler des Ansatzes des Landwirtschaftsministeriums zur Bewältigung eines sich erwärmenden Planeten. Für Frau Klaunig haben die Praktiken praktische Vorteile und entsprechen ihren Überzeugungen, aber es bleibt abzuwarten, ob ein breiterer Einsatz solcher Methoden – wie die Verwaltung versucht hat – die Auswirkungen des Klimawandels wirklich umkehren kann.

„Der Versuch, ständig abzuwägen, was das Land braucht, und was wir vom Land brauchen – das ist es, was es für mich ist“, sagte Frau Klaunig. Das Wichtigste für das Land sei, „es im Winter nicht unfruchtbar und erodierend zu lassen“, fügte sie hinzu.

Die Biden-Regierung stellte diesen Sommer 22 Milliarden US-Dollar für Programme des Landwirtschaftsministeriums bereit, die diesen Ansatz verwenden, die bisher größte Bundesinvestition in klimafreundliche Praktiken. Die Finanzierung erfüllt ein Versprechen von Präsident Biden in seiner ersten Amtswoche, solche Praktiken in einem Sektor zu fördern, der landesweit etwa 11 Prozent der Treibhausgasemissionen verursacht.

Herr Biden hat das Potenzial dieser Techniken angekündigt, Kohlendioxid aus der Atmosphäre zu gewinnen und als Kohlenstoff im Boden zu speichern, wodurch die Wirkung der den Planeten erwärmenden Gase verringert wird. Wissenschaftler haben jedoch immer noch nicht festgestellt, wie viel und wie lange Kohlenstoff gebunden werden kann und wie die Auswirkungen überhaupt gemessen werden können.

„Der Versuch, ständig abzuwägen, was das Land braucht, und was wir vom Land brauchen – das ist es, was es für mich ist“, sagte Frau Klaunig über klimafreundliche Landwirtschaftstechniken. Anerkennung… Andrew Spear für die New York Times

Frau Klaunigs Hund unter den Zwischenfrüchten, die zwischen den Jahreszeiten gepflanzt werden, um Erosion zu verhindern, Feuchtigkeit zu speichern und allgemein die Bodengesundheit zu verbessern. Anerkennung… Andrew Spear für die New York Times

Landwirte, Experten und die Bundesregierung sind sich jedoch weitgehend einig, dass diese Praktiken Vorteile bringen, wie die Verbesserung der Boden- und Wassergesundheit, den Aufbau von Widerstandsfähigkeit gegen Dürre und die Steigerung der Biodiversität.

„All diese Dinge zusammen werden bei der Minderungs- und Anpassungsseite einer klimaintelligenten Landwirtschaft helfen“, sagte Caitlin Welsh, Expertin für Ernährungssicherheit und Klimawandel am Center for Strategic and International Studies, einer Denkfabrik mit Sitz in Washington .

Scott Faber, der Vizepräsident für Regierungsangelegenheiten bei der Environmental Working Group, sagte, dass die Landwirte eine entscheidende Rolle bei der Gewährleistung eines bewohnbaren Planeten spielten.

„Wir neigen dazu zu glauben, dass Landwirte gute Verwalter dieses Landes sind“, fügte er hinzu, sagte aber, dass sich die positive Wahrnehmung ändern könnte. „Dieser Glaube wird erschüttert, wenn die Landwirtschaft 30 Prozent der US-Emissionen ausmacht.“

Der Großteil der Bundesmittel, etwa 19,5 Milliarden US-Dollar aus dem Inflationsbekämpfungsgesetz, das Herr Biden letzten Monat unterzeichnet hat, würde bestehende landwirtschaftliche Erhaltungsprogramme stützen, die klimafreundliche Praktiken fördern. Das Landwirtschaftsministerium kündigte in den letzten Tagen an, dass es weitere 2,8 Milliarden US-Dollar ausgeben werde, um eine klimafreundliche Produktion auf 20 bis 25 Millionen Morgen Land zu erlassen und zu erforschen.

Die Nachfrage nach den bestehenden Naturschutzprogrammen übersteigt seit langem die Mittel, die das Landwirtschaftsministerium bereitstellen konnte, und jedes Jahr werden die Hälfte bis zwei Drittel der Landwirte, die sich bewerben, abgelehnt. Ebenso erhielt das Ministerium über 1.000 Anträge für die klimafreundlichen Pilotprojekte, die insgesamt 20 Milliarden US-Dollar an angeforderter Unterstützung umfassten, sagte Tom Vilsack, der Landwirtschaftsminister, diesen Monat auf einer Pressekonferenz.

„Landwirte wollen diese Arten von Naturschutzprogrammen durchführen“, sagte Ben Lilliston vom Institute for Agriculture and Trade Policy, einer in Minnesota ansässigen gemeinnützigen Forschungs- und Interessenvertretungsorganisation. „Das ist ein bedeutender Schritt. Wir brauchen dieses Geld und diese Ressourcen, um den Landwirten beim Übergang zu helfen.“

Derzeit bleibt die klimaintelligente Landwirtschaft eine Nische, aber ein wachsender Trend. Die jüngste Landwirtschaftszählung schätzt, dass Landwirte auf etwa 100 Millionen Morgen Ackerland Direktsaatsysteme verwenden – Pflanzen direkt in das Land pflanzen, ohne den Boden umzugraben oder umzugraben. Auf etwa 15 Millionen Acres von insgesamt 900 Millionen Ackerland in den Vereinigten Staaten pflanzten die Landwirte auch Deckfrüchte an, die zur Verhinderung von Erosion und zur Erhöhung der Feuchtigkeit gesät wurden.

Landwirte, die an bestehenden Naturschutzprogrammen teilnahmen, haben die ökologischen und wirtschaftlichen Vorteile solcher klimaschonenden Praktiken aus erster Hand beobachtet.

Frau Klaunig baut alten Knoblauch an, der bei richtiger Bepflanzung die kalten Monate übersteht. Kredite Anerkennung… Von Andrew Spears für die New York Times

Seth Watkins, der auf etwa 2.800 Acres im Südwesten von Iowa Kühe züchtet, sagte, dass die Anwendung von Praktiken wie Rotationsweiden und das Anpflanzen von Klee als Deckfrucht Monarchfalter und Singvögel auf seine Farm gelockt hat – und auch zu seinem Gewinn beigetragen hat.

Für seine Kühe, die nun länger auf der Weide grasen, hat er weniger Futter eingekauft. Ihre Gesundheit hat sich durch frische Luft und Gras verbessert, was zu geringeren Tierarztkosten führt. Er musste auch weniger Kraftstoff für seinen Traktor kaufen und keine Düngemittel kaufen, weil sein Boden Nährstoffe regeneriert hat.

„Meine Einsparungen kamen, weil ich meinen Verbrauch fossiler Brennstoffe auf ganzer Linie reduziert habe“, sagte er. „Wir können nicht zulassen, dass die Landwirtschaft weiterhin von endlichen Ressourcen abhängig ist.“

Im nahe gelegenen Indiana pflanzt Brian Scott seit einem Jahrzehnt Zwischenfrüchte wie Rettich und Weidelgras auf etwa einem Viertel bis einem Drittel einer 2.400 Hektar großen Farm, auf der er auch Mais, Sojabohnen und Weizen anbaut. Seit einigen Jahren verzichtet er auch darauf, sein Land zu bestellen.

„Für uns war der eigentliche Grund dafür weniger Arbeit und Ausrüstung“, sagte er. Mit der Erhöhung der verfügbaren Mittel hofft Herr Scott, eine weitere Runde beantragen zu können, um die Deckfrüchte auszuweiten.

Auf ihrer Bio-Gemüsefarm in Pennsylvania hat Hannah Smith Brubaker Maisfelder in Weiden umgewandelt; gepflanzte Baumreihen, die als Windschutz bekannt sind, um die Erosion zu kontrollieren und vor starken Böen zu schützen; und konstruierte Graswasserwege oder Kanäle, die mit Vegetation besät waren, um Wasser zu sammeln.

„Wir hatten dieses Jahr eine so schlimme Dürre“, sagte sie. „Und wenn wir einige dieser Konservierungspraktiken nicht installiert hätten, wüsste ich nicht, was wir tun würden. Wir schließen vielleicht nur den Laden, weil unser Boden so trocken wäre.“

Ihre Erfahrungen spiegeln sich in den Daten wider. Ein Bericht des Landwirtschaftsministeriums vom März, in dem die Wirkung seiner Schutzprogramme über ein Jahrzehnt bewertet wurde, ergab, dass diese Praktiken dazu beigetragen haben, die Wassererosion um 76 Millionen Tonnen und die Winderosion um 94 Millionen Tonnen pro Jahr zu reduzieren. Der durchschnittliche jährliche Kraftstoffverbrauch sank ebenfalls um 110 Millionen Gallonen Diesel, was 1,2 Millionen Tonnen Kohlendioxidemissionen entspricht.

Experten warnten jedoch davor, dass die Programme, um die landwirtschaftlichen Emissionen wirklich einzudämmen, Praktiken mit festgestellten Schäden entmutigen und landwirtschaftliche und Viehzuchtpraktiken fördern müssen, die nachweislich Folgen haben.

Frau Welsh vom Zentrum für strategische und internationale Studien stellte fest, dass die bestehenden Programme und die neuen Zuschüsse nicht ausreichten, um direkt eine Hauptquelle von Emissionen aus der Landwirtschaft anzugehen: Düngemittel. Sie setzen Lachgas frei, ein weitaus stärkeres Treibhausgas als Kohlendioxid.

Die Förderung einer präziseren Düngemittelanwendung und Anreize für nachhaltigere Herstellungsverfahren „hätten Vorteile sowohl für den Klimawandel als auch für die Produzenten angesichts der Auswirkungen des russischen Krieges in der Ukraine und der hohen Preise für Düngemittel im Moment“, sagte sie.

Frau Klaunig und ihr Partner beim Pflanzen von Pflaumenbäumen auf ihrem Hof. Anerkennung… Andrew Spear für die New York Times
Durch den Einsatz einer klimafreundlichen Landwirtschaft konnte Frau Klaunig die Erträge auf ihrem Hof ​​steigern. Anerkennung… Andrew Spear für die New York Times

Herr Lilliston sagte, die zusätzliche Finanzierung sei zwar ein guter Anfang, aber „nicht transformativ und gehe nicht auf das grundlegende System ein“. Dieses System, zusammen mit der Agrarpolitik, fördert Praktiken, die nicht so gut für den Planeten sind, sagte er.

„Die groß angelegte Rohstoffproduktion erfordert einen hohen Einsatz von Düngemitteln und Pestiziden“, sagte er. „Die Kernprogramme für Farmrechnungen, die diese Systeme fixieren, sind immer noch vorhanden.“

Von den Hunderten von Praktiken, die durch bestehende Naturschutzprogramme gefördert werden, könnten nur wenige Dutzend tatsächlich den Klimawandel abschwächen, argumentierte Herr Faber. Nach Untersuchungen der Environmental Working Group unterstützen nur 20 Prozent der Mittel für das Environmental Quality Incentives Program, eines der größten Naturschutzprogramme des Landwirtschaftsministeriums, Praktiken zur Reduzierung der Treibhausgasemissionen. Die meisten Mittel helfen Landwirten und Viehzüchtern bei strukturellen Projekten wie der Installation von Bewässerungssystemen, die die Emissionen nicht dämpfen.

„Wir unterstützen diese Programme sehr, weil sie unsere beste Chance sind, Emissionen zu reduzieren“, sagte er.

Aber, fügte er hinzu, „es besteht ein echtes Risiko aufgrund der jüngeren Geschichte – nicht nur der vergangenen, vor langer Zeit –, dass ein Großteil dieser Mittel verschwendet wird.“

Mr. Watkins, ein selbsternannter „Baumumarmer“, war hoffnungsvoller. Er erinnerte sich an ein kürzliches Gespräch zur Mittagszeit mit zwei Nachbarn, die neu in der Landwirtschaft und der regenerativen Landwirtschaft sind. Sie haben vor kurzem Gelder erhalten, um Ackerland in Weideland umzuwandeln – „etwas, das ohne EQIP nicht passiert wäre, weil sie im Moment einfach nicht die Margen haben.“

Bauernhöfe können „zu kleinen Oasen werden, wenn wir diese Projekte bauen“, sagte er. „Die Natur ist so versöhnlich. Du gibst ihr eine halbe Chance und sie gibt so viel zurück. Ich denke, darum geht es hier.“

Die New York Times

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