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Die 10 besten Bücher des Jahres 2021

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Gutschrift Kredit. . . Kunstwerk von Matt Blease

FIKTION

Wie schön wir waren

Von Imbolo Mbue

Nach ihrem 2016 erschienenen Debüt „Behold the Dreamers“ beginnt Mbues umfassender und leise verheerender zweiter Roman 1980 im fiktiven afrikanischen Dorf Kosawa, wo sich Vertreter einer amerikanischen Ölgesellschaft mit den Einheimischen treffen, deren Kinder sind sterben wegen der Umweltzerstörung (brachliegende Felder, vergiftetes Wasser), die durch seine Bohrungen und Pipelines angerichtet wurde. Diese jahrzehntelange Fabel von Macht und Korruption entpuppt sich als etwas viel weniger eindeutig als die bekannte David-und-Goliath-Geschichte eines soziopathischen Konzerns und dessen Leben. Mit den Augen von Kosawas Bürgern, jung und alt, konstruiert Mbue eine nuancierte Erforschung des Eigeninteresses, was es bedeutet, im Zeitalter des Kapitalismus und Kolonialismus zu wollen – diese Maschinen des böswilligen, unersättlichen Wollens.

Beliebiges Haus. 28 $. | Lesen Sie unsere Rezension | Lesen Sie unser Profil von Mbue | Hör dir Mbue im Podcast an

Intimitäten

Von Katie Kitamura

In Kitamuras viertem Roman hat eine ungenannte Gerichtsübersetzerin in Den Haag die Aufgabe, in den Stimmen und Geschichten von Kriegsverbrechern zu verschwinden, mit denen sie allein kommunizieren kann; in eine stürmische Verstrickung mit einem Mann geraten, dessen Ehe für immer vorbei sein kann oder nicht. Kitamuras schlanke und sparsame Prosa bricht elegant grammatikalische Konventionen und spiegelt die Sorge des Buches mit den blutenden Linien zwischen Intimitäten – insbesondere zwischen Aufrichtigkeit und Zwang – wider. Wie ihr vorheriger Roman „A Separation“ hinterfragt „Intimacies“ die Erkennbarkeit der Menschen um uns herum, nicht als Selbstzweck, sondern als Objektiv für große soziale Fragen von der Gentrifizierung über den Kolonialismus bis zum Feminismus. Der Weg, den ein Leben durch die Welt schneidet, scheint dieses Buch zu sagen, hat seine größte Bedeutung in der Wirkung, die es auf andere hat.

Riverhead-Bücher. $26. | Lesen Sie unsere Rezension | Lesen Sie unser Profil von Kitamura

Die Liebeslieder von W. E. B. Du Bois

Von Honorée Fanonne Jeffers

„Das Liebeslied von W. E. B. Du Bois“, der erste Roman von Jeffers, einem bereits bekannten Dichter, umfasst viele Dinge: eine bewegende Coming-of-Age-Saga, eine Untersuchung der Rasse und eine Ausgrabung der amerikanischen Geschichte. Es bewegt sich hin und her zwischen der Geschichte von Ailey Pearl Garfield, einem schwarzen Mädchen, das Ende des 20 . Während ihre Geschichten zusammenlaufen, schafft „Love Songs“ ein unvergessliches Porträt des schwarzen Lebens, das zeigt, wie die Vergangenheit noch heute nachhallt.

Harper/HarperCollins. 28 $. 99. | Lesen Sie unsere Rezension | Hör dir Jeffers im Podcast an

Niemand redet darüber

Von Patricia Lockwood

Lockwood fand zum ersten Mal Anerkennung als Dichter im Internet, mit herrlich erfinderischen und frechen Versen – Sexten, die zu Virtuosität erhoben wurden. In „Priestdaddy“, ihren unauslöschlichen Memoiren aus dem Jahr 2017 über das Aufwachsen in Pfarrhäusern im gesamten Mittleren Westen, die von ihrem waffenliebenden, gitarrenspielenden Vater, einem katholischen Priester, geleitet wurden, nannte sie das Tweeten „eine Arka-Form, wie eine Skulptur oder das Hupen der Nationalhymne“. unter deiner Achsel. “ Hier, in ihrem ersten Roman, destilliert sie die Freuden und Entbehrungen des Lebens, die zwischen Online- und Fleisch-und-Blut-Interaktionen aufgeteilt sind, und verwandelt die Dissonanz in Arka. Das Ergebnis ist ein Buch, das sich wie ein Prosagedicht liest, zuvor erhaben, profan, intim, philosophisch, urkomisch und schließlich zutiefst bewegend.

Riverhead-Bücher. 25 $. | Lesen Sie unsere Rezension | Lesen Sie unser Profil von Lockwood

Wenn wir aufhören, die Welt zu verstehen

Von Benjamin Labatut. Übersetzt von Adrian Nathan West.

Labatut fügt fachmännisch die Geschichten der größten Denker des 20. Seine Reise zu den äußersten Rändern des Wissens – unter anderem geleitet von dem Mathematiker Alexander Grothendieck, dem Physiker Werner Heisenberg und dem Chemiker Fritz News – bietet Einblicke in ein Universum mit grenzenlosem Potenzial, das der beobachtbaren Welt zugrunde liegt, einem „dunklen Kern im Herzen der Welt“. Dinge“, von denen einige ihrer Zeugen entscheiden, besser in Ruhe gelassen werden. Diese außergewöhnliche Mischung aus Belletristik und Sachbuch provoziert auch die frisson eines erweiterten Wahr-oder-Falsch-Tests: Je weiter wir lesen, desto unschärfer wird die Grenze zwischen Tatsache und Fabulismus.

New Yorker Rezensionsbücher. Papier, $17. 95. | Lesen Sie unsere Rezension

NONFICTION

Die Kopenhagener Trilogie: Kindheit; Jugend; Abhängigkeit

Von Tove Ditlevsen. Übersetzt von Tiina Nunnally und Michael Favala Goldman.

Ditlevsens wunderschöne Memoiren, die erstmals in den 1960er und 70er Jahren in Dänemark veröffentlicht und hier in einem einzigen Band zusammengefasst wurden, beschreiben ihre mühsame Erziehung, ihren Karriereweg und ihre gnadenlosen Süchte: ein kraftvoller Bericht über den Kampf um die Vereinbarkeit von Rücken und Leben. Mit 14 trat sie in die Arbeiterklasse ein, wurde mit Anfang 20 zu einer renommierten Dichterin und war nach zwei gescheiterten Ehen mit einem psychopathischen Arzt verheiratet und mit 30 hoffnungslos von Opioiden abhängig. Doch trotz all der dramatischen Wendungen ihres Lebens strahlen diese Bücher zusammen eine atemberaubende Klarheit, Humor und Offenheit aus und werfen nicht nur Licht auf die harten Realitäten der Welt, sondern auch auf die unerklärlichen Impulse unseres geheimen Ichs.

Farrar, Straus & Giroux. 30 $. | Lesen Sie unsere Rezension

Wie das Wort weitergegeben wird: Eine Abrechnung mit der Geschichte der Sklaverei in ganz Amerika

Von Clint Smith

Für dieses aktuelle und zum Nachdenken anregende Buch besichtigte Smith, ein Dichter und Journalist, Schlüsselstellen zur Geschichte der Sklaverei und ihres heutigen Erbes, darunter Thomas Jeffersons Monticello; Angola, das Staatsgefängnis von Louisiana; und ein Friedhof der Konföderierten. Indem er Interviews mit Touristen, Führern, Aktivisten und lokalen Historikern, die er unterwegs trifft, mit genauen Lektüren der Wissenschaft und ergreifenden persönlichen Reflexionen durchsetzt, hält Smith Amerikas angespannte Beziehung zu seiner Vergangenheit einen Spiegel vor und fängt eine starke Mischung aus guten Absichten und ernsthaften Korrekturen ein , mutwillige Ignoranz und eklatante Verzerrung.

Little, Brown & Company. 29 $. | Lesen Sie unsere Rezension | Hör dir Smith im Podcast an

Unsichtbares Kind: Armut, Überleben und Hoffnung in einer amerikanischen Stadt

Von Andrea Elliott

Um ihre gefeierte Serie aus dem Jahr 2013 für The Times über Dasani Coates, ein obdachloses New Yorker Schulmädchen, und ihre Familie zu erweitern, verbrachte Elliott Jahre damit, ihren Untertanen in ihrem täglichen Leben durch Unterkünfte, Schulen, Gerichtssäle und Sozialämter zu folgen. Das Buch, das sie produziert hat – ausführlich berichtet, elegant geschrieben und durchdrungen von der wilden Liebe und den klugen Beobachtungen von Dasani und ihrer Mutter – ist ein erschütternder Bericht über den Kampf einer Familie mit Armut, Obdachlosigkeit und Sucht in einer Stadt und einem Land, die es versäumt haben, anzugehen diese Probleme mit Wirksamkeit oder Mitgefühl.

Beliebiges Haus. 30 $. | Lesen Sie unsere Rezension | Hör dir Elliott im Podcast an

Am Juneteenth

Von Annette Gordon-Reed

Dieses Buch verwebt Geschichte und Memoiren zu einem kurzen Band, der aufschlussreich, berührend und mutig ist. Gordon-Reed erkundet die rassische und soziale Komplexität ihres Heimatstaates Texas und bittet die Leser, sich von den aktuellen hitzigen Debatten zurückzuziehen und einen differenzierteren Blick auf die Geschichte und die Überraschungen zu werfen, die sie bieten kann. Eine solche Perspektive fällt ihr leicht, weil sie ein Teil der Geschichte war – das erste schwarze Kind, das ihre Schule in Osttexas integriert hat. Bei mehreren Gelegenheiten wurde sie von Weißen und Schwarzen gleichermaßen gemieden und lernte schon in jungen Jahren, dass das Durchbrechen der Farblinie für beide Rassen bedrohlich sein kann.

Liveright-Publishing. $15. 95. | Lesen Sie unsere Rezension | Hören Sie Gordon-Reed im Podcast

Roter Komet: Das kurze Leben und die lodernde Arka von Sylvia Plath

Von Heather Clark

Es ist gewagt, eine neue Biographie über Plath zu erstellen, dessen Leben und Tod durch Selbstmord 1963 im Alter von 30 Jahren von Wissenschaftlern gründlich untersucht wurden. Doch dieses akribisch recherchierte und auf über 1.000 Seiten unerwartet fesselnde Porträt ist eine monumentale Leistung. Entschlossen, die Dichterin vor der posthumen Karikatur als dem Untergang geweihte Verrückte zu retten und sie „als eine der wichtigsten amerikanischen Schriftstellerinnen des 20 familiäres und intellektuelles Milieu, das sie sowohl durchkreuzte als auch ermutigte, durchweg belebt durch Zitate aus Plaths Briefen, Tagebüchern, Poesie und Prosa.

Alfred A. Knopf. 40 $. | Lesen Sie unsere Rezension


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