Der texanische Staatsanwalt scheitert beim Versuch, einen Mörder vor der Hinrichtung zu bewahren

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AUSTIN, Texas – Das Berufungsgericht von Texas lehnte am Donnerstag einen Antrag auf Verschiebung der Hinrichtung eines Gefangenen ab, der nächsten Monat wegen Mordes an einem Angestellten eines Supermarkts getötet werden sollte.

Die Ablehnung war die jüngste Wendung im turbulenten Fall von John Henry Ramirez, der Berühmtheit erlangte, als er beim Obersten Gerichtshof der USA Berufung einlegte – nicht um sein Leben zu verschonen, sondern um seinem Pastor zu erlauben, ihm die Hände aufzulegen und in der Hinrichtungskammer zu beten. Herr Ramirez gewann diese Berufung und sein Hinrichtungstermin wurde auf den 5. Oktober festgelegt.

Aber dann kam eine Wende, die nichts mit dem Fall von Herrn Ramirez über Religionsfreiheit zu tun hatte: Der Bezirksstaatsanwalt von Nueces County, Mark Gonzalez, reichte einen Antrag ein, in dem er den Antrag seines Büros auf ein Todesurteil zurückzog, und berief sich auf seine „feste Überzeugung, dass die Todesstrafe unethisch ist“.

Der Rückzug hätte höchstwahrscheinlich die Hinrichtung von Herrn Ramirez bis mindestens 2024 verschoben, wenn die Amtszeit von Herrn Gonzalez abläuft.

Der Antrag von Herrn Gonzalez landete auf dem Schreibtisch von Richter Bobby Galvan, der den ursprünglichen Prozess von Herrn Ramirez leitete und seinen Hinrichtungstermin festlegte. Bei einer Anhörung im Juni lehnte Richter Galvan den Antrag von Herrn Gonzalez auf Rücknahme des Hinrichtungsbefehls mit der Begründung ab, er glaube nicht, dass er diese Autorität als Richter habe. Die Entscheidung des Court of Criminal Appeals vom Donnerstag bestätigte die Entscheidung von Richter Galvan.

Herr Gonzalez antwortete am Donnerstagabend nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Herr Ramirez wurde im Jahr 2008 verurteilt, weil er im Zuge eines Raubüberfalls wiederholt einen Angestellten eines Supermarkts namens Pablo Castro erstochen hatte. Herr Ramirez und zwei Freunde fuhren an Fronleichnam herum und suchten nach jemandem, der Drogengeld ausrauben könnte, als sie Herrn Castro begegneten, einem Vater von Großmutter. Staatsanwälte sagen, der Raub brachte ihnen 1,25 Dollar ein.

Die Schuld von Herrn Ramirez steht außer Frage. In seinem Prozess gab er den Mord zu.

Als er gebeten wurde, bei seiner Verurteilung mildernde Umstände vorzulegen, bot er einen Bibelvers an, Psalm 51:3: „Denn ich bekenne meine Übertretungen, und meine Sünde ist immer vor mir.“

Vier von Herrn Castros Kindern reichten dieses Jahr einen Schriftsatz ein, in dem sie das Gericht aufforderten, den Hinrichtungstermin im Oktober beizubehalten und „eine Tortur zu beenden, die ihnen fast zwei Jahrzehnte lang den Frieden und die Schließung verweigert hat“.

In einem Interview im April nannte Fernando Castro, einer der Söhne von Herrn Castro, den Rückzug des Bezirksstaatsanwalts „empörend“ und fügte hinzu, dass häufige Verschiebungen und Umkehrungen für seine Familie schmerzhaft gewesen seien. „Das ist etwas, woran ich nicht weiter denken möchte“, sagte er.

Mr. Ramirez baute im Gefängnis eine Beziehung zu einem Baptistenpastor namens Dana Moore auf und bat darum, dass Mr. Moore laut mit ihm beten und ihn in der Hinrichtungskammer berühren dürfe. Der Staat lehnte seinen Antrag unter Berufung auf Sicherheitsbedenken ab. Der Fall gelangte vor den Obersten Gerichtshof, der im März mit 8:1 zugunsten von Herrn Ramirez entschied.

Oberster Richter John G. Roberts Jr. schrieb für die Mehrheit, dass „es eine reiche Geschichte des geistlichen Gebets zur Zeit der Hinrichtung eines Gefangenen gibt, die weit vor der Gründung unserer Nation zurückreicht.“

Mr. Ramirez‘ letzte Option, um der Hinrichtung zu entgehen, besteht darin, ihm vom Texas Board of Pardons and Paroles Gnade zu gewähren. Der Anwalt von Herrn Ramirez, Seth Kretzer, sagte am Donnerstag, dass „die Chancen nicht gerade gut stehen“ und dass er sich nun darauf vorbereite, dass Herr Ramirez im nächsten Monat eine „verfassungsgemäße Hinrichtung“ erleidet, die seinen Pastor einschließt.

Die New York Times

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