Der Staat New York verurteilte ihn. Jetzt hat es ihn zu einem Weed-Pionier gemacht.

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Roland Conners erster Ausflug ins Grasgeschäft als Teenager in den frühen 1990er Jahren führte zu einer Reihe von Verhaftungen und Verurteilungen wegen Besitzes und anderer Anklagepunkte.

Jetzt, mit 50, kehrt er zurück in die Branche, diesmal mit voller Unterstützung des Staates. Herr Conner, der in Far Rockaway, Queens, in Sozialwohnungen aufgewachsen ist, eröffnete am Dienstag in Greenwich Village im Rahmen einer staatlichen Initiative eine Apotheke, um Menschen, die wegen Straftaten im Zusammenhang mit Cannabis verurteilt wurden, einen Vorsprung im neu legalen Geschäft zu verschaffen.

Das Geschäft, Smacked!, ist erst das zweite lizenzierte Geschäft, das eröffnet wurde, seit der Staat Freizeit-Cannabis im März 2021 legalisiert hat. Aber Herr Conner ist der erste Unternehmer mit einer Marihuana-Überzeugung, der als Ergebnis der Initiative eine Apotheke eröffnet hat im ganzen Land beobachtet. (Die andere Apotheke gehört einer gemeinnützigen Organisation.)

„Ich fühle mich wie ein Versuchskaninchen“, sagte er in einem früheren Interview in seinem Laden in der Bleecker Street, eingeklemmt zwischen einem indischen Fusion-Restaurant und einem Schreibwarengeschäft.

Roland Conner sagte, er sei zuversichtlich, dass das Geschäft erfolgreich sein werde. Kredit… Jose A. Alvarado Jr. für die New York Times

New York wurde dafür gelobt, dass es Unternehmer wie Mr. Conner bei der Planung der Einführung seines legalen Cannabismarktes an die Spitze gestellt hat. Der Ansatz zielte darauf ab, für die rassistisch diskriminierende Polizeiarbeit im sogenannten Krieg gegen Drogen zu büßen.

Doch die Umsetzung des Rollouts verlief holprig. Nicht lizenzierte Ladenfronten entstanden im ganzen Bundesstaat und sorgten für Verwirrung. Startfinanzierungen und andere Unterstützungen, die Staatsbeamte dem legitimen Markt versprochen haben, sind nur langsam erschienen.

Und Aufsichtsbehörden helfen bei der Suche und Ausstattung von Schaufenstern für lizenzierte Apotheken wie Smacked! sind in einem Bundesstaat, in dem nicht lizenzierte Cannabis-Einzelhändler scheinbar überall eröffnet haben, auf eine unerwartete Herausforderung gestoßen: Vermieter haben sich dagegen gewehrt, Flächen an die Industrie zu vermieten.

Desmon Lewis, ein Mitbegründer der Bronx Community Foundation, sagte, der Stand der Dinge habe dazu geführt, dass sich einige Geschäftsinhaber gefragt hätten, ob sie ihre Energie weiterhin in den Lizenzierungsprozess investieren sollten. Seine Organisation ist Teil einer Koalition namens Bronx Cannabis Hub, die 30 Personen geholfen hat, sich zu bewerben, darunter Mr. Conner.

„Es gibt noch viel Hoffnung, aber es gibt auch viel Verzweiflung“, sagte er. „Viele von ihnen setzen auf diese Gelegenheit. Es hat viel länger gedauert als erwartet, und die Leute sind besorgt.“

Mehr über Cannabis

Da Freizeit-Marihuana in mehreren Bundesstaaten legalisiert wird, werden Cannabisprodukte leichter verfügbar und immer vielfältiger.

  • Erster legaler Verkauf:Der erste legale Verkauf von Freizeit-Cannabis in New York fand am 29. Dezember in einer Apotheke in Manhattan statt, womit gerade die staatliche Frist zur Eröffnung eines Geschäfts im Jahr 2022 eingehalten wurde.
  • Risiko für Kinder:Eine neue Studie ergab, dass die Einnahme von Esswaren durch Kinder unter 6 Jahren seit Beginn der Pandemie rapide zugenommen hat, was zu einem „signifikanten Anstieg“ der Krankenhauseinweisungen beigetragen hat.
  • Marihuana Begnadigung: Präsident Biden hat Tausende von Menschen begnadigt, die nach Bundesgesetz wegen Marihuanabesitzes verurteilt wurden. Aber viele andere, einschließlich derjenigen, die wegen staatlicher Anklage verurteilt wurden, sind nicht förderfähig.
  • Ein neuer Wettbewerb:Der New York Growers Cup präsentiert kleine Craft-Grower, die darauf hoffen, die nächste große Grassorte zu entwickeln.

Die Aufsichtsbehörden sagen, dass ihnen fälschlicherweise vorgeworfen wurde, sie seien nachlässig gewesen, obwohl sie sich tatsächlich schneller bewegten als die meisten anderen Staaten, und in etwas mehr als einem Jahr seit der Ernennung des ersten Beamten im Oktober 2021 eine neue Behörde – das Office of Cannabis Management – ​​und eine neue Industrie aufgebaut hatten.

Einige Kritiker der Einführung der Cannabisindustrie in New York sind besorgt darüber, dass Staatsbeamte der aufstrebenden Industrie nicht die versprochene Unterstützung gewährt haben. Kredit… Jose A. Alvarado Jr. für die New York Times

Chris Alexander, der Geschäftsführer des Cannabis-Büros, sagte, es wäre einfacher gewesen, den Markt an finanzstarke Unternehmen und Investoren zu übergeben. „Aber wir haben uns für diesen langen Weg entschieden“, sagte er. „Und obwohl wir viel schneller einsatzbereit sind als die meisten Bundesstaaten, wissen wir, dass in New York nichts schnell genug ist.“

Im vergangenen März verpflichtete sich der Staat, 150 Lizenznehmer wie Herrn Conner mit erstklassigen Immobilien und Startkrediten zu unterstützen, um die Hürden zu senken, die Menschen in anderen Staaten behindert haben. Der Vorstand der Cannabisagentur plant, am Mittwoch 28 der Lizenzen zu vergeben, zusätzlich zu den 28, die im November erteilt wurden. (Die Zahlen beinhalten keine gemeinnützigen Organisationen, die Lizenzen nach anderen Regeln erhalten haben.) Dennoch warten Hunderte von Bewerbern darauf, zu erfahren, ob sie erfolgreich waren.

Die begehrten Lizenzen verschaffen ihnen Zugang zu einem staatlichen Investmentfonds, der im vergangenen März eingerichtet wurde, um 200 Millionen US-Dollar zur Finanzierung ihrer Unternehmen aufzubringen. Aber der Fonds erhielt im vergangenen Jahr keine Beiträge über einen anfänglichen Startwert von 24 Millionen US-Dollar hinaus, und es wurden nur wenige Mietverträge unterzeichnet.

„Es war hart, alle Teile waren schwierig“, sagte Reuben R. McDaniel III, ein Mitglied des Cannabis Control Board, des Leitungsgremiums der Cannabisbehörde, Ende Dezember in einem Interview. „Aber ich glaube, wenn wir zurückblicken, wird diese Struktur letztendlich eine sein, von der die Leute sagen, dass sie wirklich der effektivste und effizienteste Weg war, dies zu tun, auch wenn es sich in dem Moment, in dem wir hier sitzen, vielleicht nicht so anfühlt.“

Herr McDaniel ist auch der Präsident und Chief Executive der Dormitory Authority, die den 200-Millionen-Dollar-Fonds im Rahmen einer Partnerschaft mit einer Privatfirma verwaltet. Darüber hinaus verhandelt die Agentur im Auftrag der Apotheken die Mietbedingungen und einige betriebswirtschaftliche Dienstleistungen.

Reuben R. McDaniel III, ein Mitglied des Cannabis Control Board, sagt, dass einige Vermieter nicht bereit waren, Räume an lizenzierte Cannabis-Apotheken zu vermieten. Kredit… Jose A. Alvarado Jr. für die New York Times

Herr McDaniel, ein ehemaliger Investmentbanker, sagte, es habe genug Geld, um die Leasing-, Renovierungs- und Anlaufkosten für bis zu etwa 20 Apotheken zu finanzieren. Investoren an Bord zu holen sei ein monatelanger Prozess, fügte er hinzu, und er erwarte weitere Beiträge in den kommenden Monaten.

Aber Herr McDaniel sagte, seine Agentur sei in Schwierigkeiten geraten, weil die Vermieter nicht bereit seien, mit dem Staat zusammenzuarbeiten.

„Ich glaube nicht, dass irgendjemand von uns mit den Komplikationen mit Hypotheken und Vermietern gerechnet hat, die die Nutzung nicht genehmigen wollten“, sagte er. Aber er fügte hinzu: „Wir fühlen uns gut, wie sich die Immobilien jetzt bewegen.“

Die Fondspartner hätten rund 10.000 Standorte nach potenziellen Apotheken geprüft und die Aussichten auf 265 Plätze reduziert, sagte er. Nur etwa 70 Vermieter unterzeichneten Briefe, in denen sie ihre Bereitschaft erklärten, an Apotheken zu vermieten, und bis zum 30. Dezember waren nur vier Mietverträge unterzeichnet worden.

Die Nachricht, dass die Agentur ihren ersten Mietvertrag für eine Apotheke in der West 125th Street in Harlem gegenüber dem Apollo Theatre unterzeichnet hatte, führte zu Gegenreaktionen einer Unternehmensgruppe in der Nachbarschaft. Die Antwort signalisierte, dass der Staat an einigen der Orte, die am stärksten durch Drogen und Durchsetzung geschädigt wurden, auf Widerstand stoßen könnte.

Herr McDaniel sagte, dass es für den Staat „unhaltbar“ sei, mit jeder Gemeinde darüber zu verhandeln, wo er Apotheken eröffnen werde. Dennoch räumte er ein, dass die Beamten besser hätten kommunizieren können, wie die Apotheke in Harlem von Vorteil wäre.

Die Besorgnis wurzelt in der Angst vor Kriminalität und Unordnung, die mit der Zahl nicht lizenzierter Raucherläden gewachsen ist, von denen viele illegale Tabak- und Cannabisprodukte verkaufen. Die Unternehmen haben sich als attraktive Ziele für Raubüberfälle in New York City herausgestellt, wo die Polizei im vergangenen Jahr 593 Vorfälle gemeldet hat, mehr als doppelt so viele wie die 250 Raubüberfälle im Jahr 2021.

John Chell, der Chef der Patrouille, sagte während einer kürzlichen Stadtratssitzung, dass Diebe im vergangenen Jahr etwa 1,5 Millionen Dollar in bar eingenommen haben, oder etwa 2.500 Dollar pro Raub. „Die Läden verdienen Geld, und die schlechten Leute wissen das“, sagte er.

Sheriff Anthony Miranda sagte dem Gremium, dass Beamte mehr als 1.200 Raucherläden in der ganzen Stadt identifiziert hätten und dass sie dabei seien, sie auf illegale Aktivitäten zu inspizieren.

Trotz der Turbulenzen bei der Einführung haben die Cannabisregulierungsbehörden den Lizenznehmern eine gewisse Flexibilität gegeben, um die Dinge zu beschleunigen, indem sie ihre eigenen Standorte auswählen, Lieferdienste starten und als Pop-ups öffnen. Die Wohnheimbehörde hat auch Verträge mit Privatunternehmen unterzeichnet, um eine Reihe von Dienstleistungen für die Apotheken bereitzustellen, darunter Renovierungen und Buchhaltung, Bankwesen, Bestandsverfolgung und Kassensysteme.

Alle Auftragnehmer hatten in den letzten Wochen fieberhaft daran gearbeitet, Smacked! und läuft für seine Eröffnung am Dienstag.

Der Staat verpflichtete sich, 150 Lizenznehmer wie Herrn Conner mit erstklassigen Immobilien und Startkrediten zu unterstützen. Kredit… Jose A. Alvarado Jr. für die New York Times

Drinnen schwebte Queen Burr, 32, aus Manhattan, über einer Kiste, die kleine Gläser mit rauchbaren Blüten enthielt. Hinter der Theke führte sie Gabriel Encarnacion, der Einkaufsleiter des Ladens.

„Ich mag Geschmack“, sagte sie ihm. „Das sind die Terpene“, antwortete er und bezog sich auf natürliche Verbindungen, die den Geschmack, Geruch und die Farbe von Cannabis beeinflussen.

Frau Burr entschied sich für eine fruchtige Sorte von Harney Cannabis und eine andere zitronige von Lobo. Sie sagte, sie erwarte nicht, ihren Händler, der billigere Produkte verkauft, vollständig zu ersetzen, aber sie werde die Apotheke weiterhin unterstützen, wenn ihr das Angebot gefällt.

Eliz Cruz-Irvy, 42, eine Fitnessberaterin aus der Bronx, stand am späten Vormittag nach über einer Stunde Wartezeit ganz vorne. Sie hat letztes Jahr über den Bronx Cannabis Hub eine Lizenz beantragt und wartet immer noch darauf, zu hören, ob sie eine bekommen hat.

Während ihre eigene Reise Geduld erforderte, sagte sie, sie sei bestrebt, ein anderes Mitglied der Kohorte zu unterstützen.

„Ich unterstütze ihn, als ob ich möchte, dass mich jemand unterstützt“, sagte sie. „Wenn ich eine Stunde online stehen muss, dann muss ich das tun.“

Herr Conner, der auch ein Immobilienunternehmen besitzt, das eine Notunterkunft in der Bronx verwaltet, sagte in dem Interview am Sonntag, dass er hofft, die Rechtsbranche und den zuvor bestehenden Markt zu überbrücken, beginnend mit seinem eigenen Sohn Darius, 25 , der Gras in Florida verkaufte, bevor er letztes Jahr zu seinem Vater kam.

Die Frau von Herrn Conner, Patricia, 43, stieg ebenfalls in das Geschäft ein, und sie standen bald vor einer Aufgabe, die größer war, als sie sich vorgestellt hatten.

Mr. Conner sagte, dass, obwohl es Unebenheiten auf dem Weg gegeben habe, er es sei, während sie letztendlich Erfolg haben würden.

„Natürlich werden wir“, sagte er. „Wir sind ein Vermächtnis, das jetzt legal ist.“

Die New York Times

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