Der FEMA-Chef verleiht der Katastrophenhilfe eine menschliche Note

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WASHINGTON – In den letzten 10 Tagen legte Deanne Criswell, die Administratorin der Federal Emergency Management Agency, 13.000 Meilen Flugreise zurück und flog nach Puerto Rico, nachdem es vom Hurrikan Fiona heimgesucht wurde, und später nach Westalaska, wo Beamte fieberhaft arbeiteten um sich von den Schäden des Taifuns Merbok zu erholen.

Und doch werden die meisten Amerikaner Ms. Criswell wahrscheinlich erst in den letzten Tagen als das Gesicht der Reaktion der Bundesregierung auf den Hurrikan Ian kennengelernt haben.

Am Dienstag erschien sie bei der Pressekonferenz im Weißen Haus und forderte die Floridianer auf, den Sturm ernst zu nehmen. Am Mittwoch sagte ihr Stabschef Michael Coen, sie habe sich in einem Konferenzraum im FEMA-Hauptquartier im Südwesten Washingtons niedergelassen, umgeben von Fernsehbildschirmen, auf denen die Flugbahn des Sturms übertragen wurde, und Mitarbeiter, die regelmäßig Updates einreichten und Kabelpausen machten Nachrichteninterviews.

Sie verließ das Gebäude um 22:30 Uhr und nahm kurz vor 1 Uhr ihren letzten Anruf von Beamten entgegen, die sie über den Sturm auf dem Laufenden hielten. Sechs Stunden später war sie wieder im Gebäude und erschien am Donnerstagmorgen in einer Reihe von Fernsehinterviews, in voller Uniform -zip FEMA-Vlies, das ernüchternde Updates über die Schäden gibt, die der Hurrikan Ian bisher angerichtet hat.

Ihre Mitarbeiter sagen, sie freue sich darauf, in Florida vor Ort zu sein, wo sie voraussichtlich am Freitag schwer betroffene Gebiete besuchen und versuchen wird, Notunterkünfte zu erreichen, um mit Überlebenden der Katastrophe über die staatliche Unterstützung zu sprechen, die ihnen beim Wiederaufbau ihres Landes zur Verfügung steht lebt.

Es ist in jeder Hinsicht ein anstrengender Zeitplan, aber einen, den sie während ihrer gesamten Karriere eingehalten hat, die 1994 bei einer örtlichen Feuerwehr in Aurora, Colorado, begann und sie an die Spitze der FEMA brachte – was sie zur ersten Frau machte, die für die Führung der FEMA nominiert wurde landesweit führende Katastrophenschutzbehörde.

Präsident Biden mit Frau Criswell im FEMA-Hauptquartier in Washington. Er nannte sie „MVP hier“. Anerkennung… Kenny Holston für die New York Times

„Sie muss da draußen sein, wo die Action ist, wo die Menschen sind, wo die örtlichen Beamten sind“, sagte Marty Bahamonde, ein 30-jähriger FEMA-Veteran und Direktor für Katastropheneinsätze in der Abteilung für auswärtige Angelegenheiten der Agentur. „Sie Sie ist sofort aus der Tür, wenn etwas passiert.“

Für Frau Criswell, seit mehr als 20 Jahren Feuerwehrfrau und Triathletin mit drei Iron Man-Wettkämpfen hinter ihr, war die Reaktion auf komplexe Katastrophen eine tragende Säule ihrer Karriere. In einem ihrer Posten bei der Feuerwehr der Colorado Air National Guard beaufsichtigte Frau Criswell mehr als 500 Feuerwehrleute auf Militärbasen in neun Ländern im Nahen Osten.

Nach den Anschlägen vom 11. September wurde Frau Criswell als hochrangige Feuerwehrfrau mit der Absturzrettung auf der Al Jaber Air Base in Kuwait eingesetzt. Im Jahr 2002 war Ms. Criswell die erste Frau, die die Position des Feuerwehrchefs im Flügel der Colorado Air Guard innehatte. Später leitete sie New York Citys erste Reaktion auf die Coronavirus-Pandemie in ihrer Rolle als Kommissarin der Notfallmanagementabteilung der Stadt – auch die erste Frau, die in dieser Rolle tätig war.

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  • Die Folgen in Florida :Von den Küstenstädten Naples und Fort Myers bis zu den Gemeinden im Landesinneren rund um Orlando war das Ausmaß der Zerstörung durch Hurrikan Ian schwer zu begreifen, selbst für die Bewohner, die nach anderen starken Stürmen überlebt und wieder aufgebaut hatten.
  • Mangelnde Versicherung: In den vom Hurrikan Ian am stärksten betroffenen Bezirken Floridas hatten weniger als 20 Prozent der Haushalte eine Hochwasserversicherung, wie neue Daten zeigen. Experten sagen, dass der Wiederaufbau dadurch noch schwieriger wird.
  • Ron DeSantis:Der Gouverneur von Florida, der sich als Kongressabgeordneter gegen die Hilfe für die Opfer des Hurrikans Sandy ausgesprochen hat, bittet die Biden-Regierung um Hilfe, da der Hurrikan Ian seinen eigenen Staat verwüstet.

Seit Frau Criswell die FEMA leitet, besucht sie in der Regel mehrmals Katastrophenorte, um sicherzustellen, dass die Gemeinde von der Bundesregierung bekommt, was sie braucht.

„Sie ist sehr praktisch, sehr präsent“, sagte Gouverneur Pedro Pierluisi von Puerto Rico und stellte fest, dass sie drei Reisen auf die Insel unternommen hat, seit sie im April 2021 das Ruder der Agentur übernommen hat – der letzte Besuch war einen Tag danach Hurrikan Fiona traf die Südwestküste. „Sie verleiht dem, was sie tut, eine menschliche Note.“

Auch Präsident Biden lobte sie am Donnerstag und nannte Frau Criswell die „MVP hier“. Komplimente für die FEMA zu machen, ist nicht ungefährlich, da die Agentur oft gleichbedeutend mit materieller Bürokratie, Bürokratie und manchmal verpfuschten Reaktionen war – am berüchtigtsten mit dem Hurrikan Katrina im Jahr 2005.

Tatsächlich wird Mr. Bidens Kompliment höchstwahrscheinlich Erinnerungen an den ehemaligen Präsidenten George W. Bush wachrufen, der seinen FEMA-Direktor Michael D. Brown lobte, nur wenige Tage nachdem der Hurrikan Katrina in New Orleans eine Spur der Verwüstung hinterlassen hatte: „Brownie, du bist macht einen verdammt guten Job“ – eine Bemerkung, die für immer mit der letztendlich verpfuschten Reaktion der Regierung verbunden ist.

Die Herausforderung, vor der die FEMA und Frau Criswell vom Hurrikan Ian stehen, fängt gerade erst an. Es kommt auch zu einer Zeit, in der die beiden führenden Politiker, die sich mit der Reaktion des Hurrikans befassen – Mr. Biden und Gouverneur Ron DeSantis aus Florida, ein Republikaner – in eine Fehde über die Einwanderungspolitik verwickelt sind.

Ms. Criswell hat versucht, sich von dieser Dynamik fernzuhalten. Sie sprach mit Mr. DeSantis Tage bevor der Hurrikan in Florida auf Land traf und reagierte auf die Bedenken des Gouverneurs.

Ohne die FEMA zu loben, hat Mr. DeSantis anerkannt, wie gut die Vorbereitungen für den Sturm waren.

„Ich glaube nicht, dass wir jemals so schnell eine Anstrengung gesehen haben, die für so viele Rettungen mobilisiert wurde“, sagte er am Donnerstag.

Das hat zu einem großen Teil mit Ms. Criswells Koordinationsbemühungen hinter den Kulissen zu tun.

„Sie muss wirklich die inländische Diplomatin sein“, sagte Rebecca Rouse, die stellvertretende Direktorin für Notfall- und Sicherheitsstudien an der Tulane University.

Frau Criswells kollaborative Persönlichkeit war eine deutliche Abkehr von früheren FEMA-Administratoren, die eher bereit waren, die Einheimischen zu kritisieren.

Craig Fugate, der die FEMA während der Obama-Regierung leitete, beschuldigte die Einheimischen, Bauarbeiten in Hochrisikogebieten zuzulassen.

Brock Long, der FEMA-Administrator unter Präsident Donald J. Trump, war auch bereit, staatliche und lokale Unterstützung dafür anzufordern, dass er nicht mehr Verantwortung für den Schutz der Menschen vor Katastrophen übernimmt.

Menschen, die mit Frau Criswell gearbeitet haben, sagen, dass ihre breite Erfahrung auf vielen Ebenen des Notfallmanagements vielleicht jeder der größten Vorteile ist. Sie kann mit Beamten auf lokaler Ebene zusammenarbeiten, weil sie vor einem dieser Beamten war.

Herr Bahamonde, der für acht FEMA-Administratoren gearbeitet hat, sagte, Frau Criswell sei die bisher proaktivste gewesen.

Zwischen Briefings und Medieninterviews am Montag im National Hurricane Center in Miami rief Frau Criswell die Gouverneure von Georgia und South Carolina an, wo die Auswirkungen des Hurrikans Ian erwartet werden, um sich zu melden, während sie ihre Handynummer hatten.

„Ich habe noch nie mit einer anderen Verwalterin zusammengearbeitet, die mit mehr Gouverneuren und lokalen Beamten gesprochen hat als sie“, sagte Herr Bahamonde.

Dennoch steht Frau Criswell vor enormen Herausforderungen, um die Politik innerhalb der FEMA zu reformieren.

Rob Moore, Senior Policy Analyst beim Natural Resources Defense Council, lobte Frau Criswell für die Bewältigung einer Reihe politischer Herausforderungen, darunter der Versuch, die Rassengerechtigkeit in der Katastrophenhilfe zu verbessern und es kleineren Gemeinden zu erleichtern, Finanzmittel für Klimaresilienzprojekte zu erhalten . (Untersuchungen zeigen, dass Katastrophenprogramme weiße Katastrophenopfer im Vergleich zu ihren schwarzen und hispanischen Kollegen überproportional bevorzugen.)

Gleichzeitig nannte er eine Reihe von Bereichen, in denen die FEMA Fortschritte machen könnte, es aber nicht getan hat. Zum Beispiel sagte er, dass die Agentur von Städten und Gemeinden verlangen könnte, sicherere Baustandards einzuführen, um einen besseren Schutz vor Stürmen wie dem Hurrikan Ian zu bieten; Die Agentur suchte Vorschläge zu dieser Idee, muss jedoch noch darauf reagieren.

„Wir nähern uns schnell der Halbzeit der Biden-Administration“, sagte Mr. Moore. „Wenn Sie einige Ihrer großen regulatorischen Änderungen nicht zur Halbzeit in der Pipeline haben, laufen Sie ein sehr reales Risiko, dass sie nicht abgeschlossen werden.“

Christina Farrell, die erste stellvertretende Kommissarin der New Yorker Notfallmanagementabteilung, arbeitete mit Frau Criswell in New York zusammen. Frau Farrell beschrieb sie als eine „sehr entschlossene Führungspersönlichkeit“, die ihren Mitarbeitern ein humanisierendes Element brachte, als sie während der frühen Reaktion der Stadt auf die Covid-19-Pandemie anstrengende Stunden arbeiteten. Ms. Criswell teilte oft Bilder ihres Golden Retriever Wilson auf einer internen Nachrichtenplattform, die sie für niedliche Haustierbilder eingerichtet hatte.

„Wenn die Kommissarin in ernsten Zeiten ein Bild ihres Hundes zeigt“, sagte Frau Farrell, „gibt das anderen Menschen das Gefühl, dass sie sich öffnen können.“

Diejenigen, die sie die meiste Zeit ihres Lebens kennen, sagen, dass sie immer die gleiche witzige, bodenständige, hart arbeitende Person war. Als sie im Nordwesten von Michigan aufwuchs, nannten sie alle „Cookie“. Jetzt heißt Frau Criswell, eine 56-jährige Großmutter von drei Kindern, „Grandma Cookie“, sagte Mr. Coen.

Cindy Martinelli, die jeden Tag bei der Aurora-Feuerwehr mit Frau Criswell Brände bekämpfte und eine enge Freundin bleibt, sagte, sie habe am späten Mittwochabend mit Herrn Criswell eine SMS geschrieben und erzählt, wie Freunde Clips von Frau Criswell im Fernsehen gesendet hätten. „Es ist immer ‚das Mädchen aus der Heimatstadt hat es groß gemacht’“, sagte sie.

Christopher Flavelle trug zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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