Der erste AP African American Studies-Kurs kommt diesen Herbst

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Das College Board stürzt sich mit einem neuen Advanced Placement-Kurs und einer Prüfung in Afroamerikanistik, die diesen Herbst an etwa 60 High Schools erprobt werden, in den Kampf darüber, wie man die Geschichte der Rasse in den Vereinigten Staaten unterrichten kann.

Der Kurs ist multidisziplinär und befasst sich nicht nur mit Geschichte, sondern auch mit Bürgerrechten, Politik, Literatur, Kunst und sogar Geographie. Wenn das Pilotprogramm Erfolg hat, wird es der erste Kurs in Afroamerikanistik für Highschool-Schüler sein, der als streng genug angesehen wird, um es den Schülern zu ermöglichen, an vielen Colleges im ganzen Land Kredite und fortgeschrittene Platzierungen zu erhalten.

Der Plan für einen Advanced Placement-Kurs ist ein bedeutender Schritt zur Anerkennung des Bereichs der Afroamerikanerstudien, mehr als 50 Jahre nachdem nach einem Studentenstreik am San Francisco State College im Jahr 1968 das, was als erste Black Studies-Abteilung anerkannt wurde, gegründet wurde Henry Louis Gates Jr., ein ehemaliger Vorsitzender der Harvard-Abteilung für afrikanische und afroamerikanische Studien und Direktor des Hutchins Center for African & African American Research.

„In der Geschichte jedes Fachgebiets, in der Geschichte jeder Disziplin an der Akademie gibt es immer Meilensteine, die den Grad der Institutionalisierung anzeigen“, sagte Dr. Gates, der zusammen mit einer Kollegin, Evelyn Brooks Higginbotham, Berater des Projekts ist. „Dies sind Meilensteine, die die Akzeptanz eines Fachgebiets als „akademisch“ und „legitim“ bedeuten.“

Er verglich es mit der Veröffentlichung der Norton Anthology of African American Literature im Jahr 1997 und der African American National Biography, die erstmals 2008 veröffentlicht wurde.

Das College Board lehnte es ab, einen Musterlehrplan oder andere Inhalte für den Kurs herauszugeben oder die 60 Schulen zu nennen oder anzugeben, in welchen Bundesstaaten sie sich befinden.

Aber Marlon Williams-Clark, ein Sozialkundelehrer in Florida, der Teil des Pilotprogramms ist, sagte, dass unter den Themen war, wie Afroamerikanerstudien in den 1960er Jahren zu einem Studienfach auf College-Ebene wurden, die Stärke der frühen afrikanischen Königreiche und Kulturen, der transatlantische Sklavenhandel, das Leben versklavter Menschen und was sie taten, um Widerstand zu leisten, und die Bewegung in Richtung Harlem Renaissance, Black Power und Black Pride, die Bürgerrechtsbewegung, schwarzer Feminismus und Intersektionalität.

Die Schüler werden eine Pilotprüfung ablegen, erhalten jedoch laut College Board keine Noten oder College-Credits.

Der Kurs kommt zu einer prekären Zeit für den Geschichtsunterricht, insbesondere die Geschichte der Schwarzen, und könnte mit der politischen Stimmung und sogar mit Gesetzen in einigen Staaten kollidieren.

Laut einem Bericht von PEN America, einer Gruppe für freie Meinungsäußerung, haben 36 Staaten im ganzen Land in diesem Jahr 137 Gesetzentwürfe eingeführt, die darauf abzielen, den Unterricht einzuschränken, hauptsächlich in Bezug auf Rasse, aber auch in Bezug auf Geschlecht und Geschichte, gegenüber 22 Staaten und 54 Gesetzentwürfen im letzten Jahr. Die meisten Gesetzentwürfe wurden von republikanischen Gesetzgebern vorangetrieben.

Viele republikanische Politiker haben aus der „Critical Race Theory“ eine Piñata gemacht, einer akademischen Theorie, die untersucht, wie Rassismus in Institutionen eingebettet ist, aber zu einem vage definierten Schlagwort unter Eltern und politischen Aktivisten geworden ist, die sagen, dass Schüler von Lehrern diktiert werden, die dies tun ihre Werte nicht teilen.

Im vergangenen Jahr protestierten in Washington der Minderheitsführer des Senats, Mitch McConnell, und mehr als drei Dutzend republikanische Senatoren gegen eine vorgeschlagene Regel der Biden-Regierung, die Bildungsprogramme fördert, die sich mit der Einbettung von Rassismus in die Gesellschaft befassen, und nannten sie „spaltenden Unsinn“.

„Die Amerikaner haben nie entschieden, dass unseren Kindern beigebracht werden sollte, dass unser Land von Natur aus böse ist“, schrieben die Senatoren in einem Brief an den Bildungsminister. In Tennessee verbieten die Bildungsregeln das Lehren einer langen Liste von „Konzepten“, einschließlich der Vorstellung, dass „ein Individuum aufgrund seiner Rasse oder seines Geschlechts von Natur aus privilegiert, rassistisch, sexistisch oder unterdrückerisch ist, ob bewusst oder unbewusst“.

Eric Welch, ein Mitglied des republikanischen Bildungsausschusses in Williamson County, Tennessee, sagte, dass er je nach Inhalt, der nicht veröffentlicht wurde, Bedenken hinsichtlich des vorgeschlagenen AP-Kurses haben könnte. „Es würde mich als Schulratsmitglied stören, Kursmaterial zu haben, das von der Tagesordnung bestimmt ist“, sagte er. Er fügte hinzu: „Wir versuchen aufzuklären, nicht zu indoktrinieren.“

Er sagte, dass ihm das staatliche Gesetz auch nicht gefalle, nicht wegen des Inhalts, sondern weil es ein Mikromanagement darstelle, wie örtliche Schulen unterrichten sollten.

Das College Board, das auch den SAT verwaltet, sagte in einer Erklärung, dass der Kurs seit einem Jahrzehnt in Arbeit sei.

Mit dem Vorbehalt, dass sich der Kurs noch in der Entwicklung befindet und er nur eine beratende Rolle bei der Bestimmung seines Inhalts spielt, sagte Dr. Gates, er habe „aufrichtig gehofft“, dass der Kurs den Unterricht über kontroverse Themen wie kritische Rassentheorie nicht ignorieren würde oder das 1619-Projekt.

Das von der New York Times entwickelte 1619-Projekt versuchte, die Geschichte des Landes neu zu gestalten, indem es die Folgen der Sklaverei und die Beiträge der schwarzen Amerikaner in den Mittelpunkt der nationalen Erzählung stellte. Dr. Gates sagte, dass diese Themen, anstatt Teil des theoretischen Rahmens des Kurses selbst zu sein, Teil einer Einheit sein könnten, „die verschiedene Theorien der afroamerikanischen Erfahrung vermittelt“.

Es könnte zum Beispiel „einen Kurs über marxistische Rassenansätze geben“, sagte Dr. Gates und fügte hinzu, „und ganz sicher würde ich mir etwas über kritische Rassentheorie und vielleicht etwas über das 1619-Projekt vorstellen.“

Er sagte: „Diese hypothetische Einheit würde die Kontroversen über verschiedene Interpretationsrahmen diskutieren, die zur Analyse der Rassengeschichte in Amerika verwendet werden. Ich plädiere sicherlich nicht dafür, diese Theorien als Interpretationsrahmen für den Kurs selbst zu verwenden. Das ist ein großer Unterschied.“

Wenn alles gut geht, wird der vollständige AP-Kurs allen Gymnasien zur Verfügung stehen, die ihn im Schuljahr 2024-25 wünschen.

Mr. Williams-Clark, der Sozialkundelehrer in Florida, arbeitet in einem Bundesstaat, der es den Schulen verbietet, kritische Rassentheorie und das 1619-Projekt zu unterrichten.

Herr Williams-Clark, der an den Florida State University Schools, einer Laborcharta, unterrichtet, sagte, er halte sich an staatliche Standards für Geschichte und Literatur und mache sich keine Sorgen darüber, gegen Gesetze zu verstoßen, die darauf abzielen, die Bildung über Rassen einzuschränken.

„Ich denke, die Leute müssen verstehen, dass die kritische Rassentheorie kein Element dieses Kurses ist“, sagte Williams-Clark. „Was das 1619-Projekt angeht, ist dieser Kurs das auch nicht. Es kann Elemente geben, die sich überschneiden. Aber dieser Kurs ist ein umfassender Mainstream-Kurs über die afroamerikanische Erfahrung.“

Zu den jüngsten Ereignissen wie der Ermordung von George Floyd durch die Polizei und dem Aufstieg der Black Lives Matter-Bewegung sagte er, dass sie zwar möglicherweise nicht ausdrücklich im Lehrplan stehen, aber er erwartet, dass sie auftauchen würden, wenn Studenten Verbindungen zwischen der Vergangenheit herstellten und die Gegenwart.

Herr Williams-Clark sagte, er sei „überrascht und nicht überrascht“, dass es nach dem Aufstieg der Abteilungen für afroamerikanische Studien so lange gedauert habe, diesen Studiengang einzurichten.

„Meiner Meinung nach wird die Geschichte oft aus der Perspektive des Siegers erzählt“, sagte er. „Wir kommen an einen Punkt in der Geschichte unseres Landes, an dem unterschiedliche Stimmen geschätzt werden, und genau das tut dieser Kurs.“

Susan C. Beachy trug zur Forschung bei.

Die New York Times

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