Der ehemalige Trump-Berater war kein Agent für Emirates, sagt der Anwalt der Jury

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Ein Anwalt von Thomas J. Barrack Jr., einem informellen Berater des ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump, sagte den Geschworenen am Mittwoch, dass die Anschuldigungen, sein Mandant sei ein illegaler ausländischer Agent, „geradezu lächerlich“ seien – und dass die Staatsanwälte „belanglose Handlungen“ aufgeblasen hätten “ in eine angebliche Verschwörung, in der Mr. Barrack zugestimmt hat, sein Land zu verraten.

„Er hat Dinge getan, weil er es wollte“, sagte der Anwalt Michael Schachter am ersten Tag des Prozesses gegen Herrn Barrack vor dem US-Bezirksgericht in Brooklyn unter dem Vorwurf, er habe heimlich auf Anweisung der Vereinigten Arabischen Emirate gehandelt. „Die Idee, dass Tom Barrack von irgendjemandem kontrolliert wurde, ist Unsinn.“

In Eröffnungsreden am Mittwoch standen sich Staatsanwälte und Anwälte von Mr. Barrack in einem Fall gegenüber, der Licht auf die Trump-Administration und die Bemühungen ausländischer Länder werfen könnte, Einfluss in den Vereinigten Staaten zu gewinnen.

Staatsanwälte haben Herrn Barrack – einen in Los Angeles ansässigen Private-Equity-Investor – beschuldigt, seinen Einfluss auf Herrn Trump genutzt zu haben, um die Interessen der Emiratis voranzutreiben, indem er als geheimer Rückkanal für die Kommunikation diente, ohne seine Bemühungen dem Generalstaatsanwalt offenzulegen. wie die Regierung behauptet, er hätte es tun sollen.

In der Eröffnungsrede der Regierung sagte ein Staatsanwalt, Hiral Mehta, Herr Barrack habe versucht, die US-Politik zu beeinflussen, und zugestimmt, sensible Informationen an die Emiratis „im korrupten Streben nach Geld und Macht“ weiterzugeben.

Herr Mehta sagte, Herr Barrack habe den Generalstaatsanwalt nicht benachrichtigt, weil ihn dies für die VAE nutzlos gemacht hätte, und sagte, dass die Bemühungen „für das geoutet worden wären, was sie waren: eine ausländische Einfluss- und Geheimdienstkampagne“.

Der Staatsanwalt sagte, dass Mr. Barracks Abkommen mit den Emiratis begann, als Mr. Trump ein Kandidat war, und eskalierte, als Mr. Trump in Richtung Oval Office ging und Mr. Barrack nützlicher wurde.

Herr Barrack sieht sich insgesamt neun Anklagepunkten gegenüber, darunter die Tätigkeit als nicht registrierter Agent einer ausländischen Regierung, Behinderung der Justiz und falsche Angaben: Staatsanwälte sagen, er habe FBI-Agenten wiederholt belogen, als er 2019 zu seinen Geschäften mit den Emiratis befragt wurde.

Eröffnungserklärungen auf beiden Seiten berührten eine zentrale Behauptung der Regierung: dass Mr. Barrack, während er der Regierung der Emirate diente, auch Geld von den Führern der Golfnation für Investmentfonds forderte. Herr Schachter sagte, dass die Interaktionen seines Mandanten mit diesen Führungskräften – einschließlich einer Radtour „in der sengenden Wüstenhitze“ mit einem Mitglied der emiratischen Herrscherfamilie – für den Leiter einer Investmentfirma völlig normal seien.

Er steht zusammen mit seinem ehemaligen Assistenten Matthew Grimes vor Gericht, der nur wegen Lobbyarbeit angeklagt wurde. Beide wurden im Juli 2021 festgenommen; Staatsanwälte reichten im Mai eine zweite Anklage in dem Fall mit zusätzlichen Informationen über die Bemühungen von Herrn Barrack ein.

Ein dritter Angeklagter, Rashid al-Malik, ein Geschäftsmann aus den Emiraten, der die Vereinigten Staaten im Jahr 2018 verließ, nachdem Bundesagenten ihn befragt hatten, befindet sich weiterhin auf freiem Fuß, sagten Staatsanwälte.

Die Regierung könnte ihren ersten Zeugen bereits am Mittwochnachmittag aufrufen, nachdem die Eröffnungserklärungen abgeschlossen sind.

Die New York Times

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