Der Anführer der Oath Keepers versuchte, Trump zu bitten, seine Miliz zu entfesseln

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Selbst als die bedrängte Polizei im vergangenen Januar immer noch versuchte, einen gewalttätigen Mob im Capitol zu zerstreuen, unternahm Stewart Rhodes, der Anführer der rechtsextremen Oath Keepers-Miliz, einen verzweifelten, letzten Versuch um Präsident Donald J. Trump im Weißen Haus zu halten, so die am Mittwoch veröffentlichten Gerichtsakten.

In einer Suite im Phoenix Park Hotel, nur wenige Blocks vom Kapitol entfernt, rief Herr Rhodes einen namentlich nicht genannten Mittelsmann an und, so hieß es in den Zeitungen, wiederholte er die Person, um Herrn Trump zu bitten, seine Gruppe zu mobilisieren, um gewaltsam aufzuhören der Machtwechsel des Präsidenten.

Aber die Person weigerte sich, mit Mr. Trump zu sprechen, sagten die Zeitungen. Und bevor der Anruf zu Ende war, erklärte Mr. Rhodes, der sich an eine Gruppe seiner Mitarbeiter wandte: „Ich möchte nur kämpfen.“

Zeuge dieser Szene, die sich in den Abendstunden des 6. Januar 2021 abspielte, war William Todd Wilson, ein Anführer der Oath Keepers auf mittlerer Ebene aus North Carolina. Am Mittwoch bekannte sich Mr. Wilson, 44, vor einem Bundesgericht in Washington der Anklage wegen aufrührerischer Verschwörung schuldig und erklärte sich bereit, mit der Staatsanwaltschaft bei der Untersuchung der Rolle der Oath Keepers bei dem Angriff auf das Kapitol zusammenzuarbeiten.

Mr. Wilsons Geschichte über die Ereignisse im Phoenix Park – dasselbe Hotel, das Enrique Tarrio, der Anführer der rechtsextremen Proud Boys, einige Tage zuvor hatte – gehörte zu den dramatischsten Berichten, die bisher in den monatelangen Ermittlungen der Regierung auftauchten die Eidbewahrer.

Phillip Linder, ein Anwalt von Mr. Rhodes, sagte, er wisse nicht, wen sein Mandant vom Hotel aus angerufen habe, um Mr. Trump zu erreichen.

In einer 15-seitigen Beleidigungserklärung, die im Zusammenhang mit seinem Plädoyer veröffentlicht wurde, gab Mr. Wilson auch zu, dass er geholfen hatte, Waffen in Hotelzimmern in Virginia für eine sogenannte schnelle Eingreiftruppe zu lagern, die zusammengestellt wurde, um „Schusswaffen oder Deckung bereitzustellen an Mitverschwörer“, die am 6. Januar „in Washington operierten“.

Mit seinem Schuldbekenntnis wurde Mr. Wilson, ein Veteran des Militärs und der Strafverfolgung, das dritte Mitglied der Oath Keepers, das angeklagt wurde Aufwiegelung, um mit dem Justizministerium eine Einigung zu erzielen, um in seinem schwersten Kriminalfall im Zusammenhang mit dem Angriff auf das Kapitol zu helfen. Im Rahmen ihrer Ermittlungen sind Staatsanwälte im ganzen Land ausgeschwärmt und haben Dutzende von Mitgliedern der Gruppe befragt. Mehr als 20 Oath Keepers wurden angeklagt.

Die neuen Gerichtsakten zeichnen ein Bild von Mr. Wilson als einem Mann, der über die Ergebnisse der Wahlen von 2020 wütend ist. Anfang November zum Beispiel drückte er seine Empörung in einem Gruppenchat von Oath Keepers aus, nachdem Georgia für Joseph R. Biden Jr.

„Rigged“ gerufen worden war, er schrieb. Und dann: „Ich bin bereit, auf Kojotenjagd zu gehen.“

Am 14. Dezember 2020 – dem Tag, an dem die Mehrheit der Wähler im Electoral College ihre Stimmen für Herrn Biden abgab – sah Herr Wilson einen Artikel im Gruppenchat, der von Michael T. Flynn, ehemaliger nationaler Sicherheitsberater von Mr. Trump. Der Artikel warnte vor „nicht gewählten Tyrannen“, und Mr. Wilson schrieb an seine Landsleute: „Es ist Zeit zu kämpfen.“

Nach mehreren Telefonaten mit Herrn Rhodes Anfang Januar wurde Herr Wilson am 5. Januar mit einem AR-15-Gewehr, einer 9-Millimeter-Pistole, 200, von North Carolina in die Gegend von Washington gefahren Patronen, Körperschutz, Pfefferspray und ein Taschenmesser. Gerichtsakten zufolge hat er unterwegs eine Nachricht im Gruppenchat gepostet, in der er sagte: „Heute Abend wird es krachen!“

Am Tag des Angriffs, so die Zeitungen, hätten Mr. Wilson, Mr. Rhodes und andere Oath Keeper Barrikaden am Capitol umgangen und unrechtmäßig ein Sperrgebiet betreten. Als Rauchschwaden vom Boden aufstiegen, hieß es in den Zeitungen, hörte Mr. Wilson, wie Rhodes erklärte, sie befänden sich mitten in einem „Bürgerkrieg“.

Augenblicke später, so heißt es in den Zeitungen, betrat Mr. Wilson das Kapitol, bewaffnet mit seinem Taschenmesser – der erste Oath Keeper, der das Gebäude durchbrochen hatte. Er gab zu, dass sein Ziel beim Betreten des Gebäudes darin bestand, Informationen zu sammeln und die endgültige Zertifizierung der Auszählung des Electoral College zu stören.

Der Fall der Volksverhetzung gegen die Oath Keepers – einer von zwei getrennten Fällen, die gegen Mitglieder der Gruppe angestrengt wurden – wurde im Januar mit der Verhaftung von Mr. Rhodes, einem ehemaligen Fallschirmjäger der Armee, der später einen Anwalt verdiente, veröffentlicht Abschluss in Yale. In einer Anklage gegen Herrn Rhodes und 10 seiner Untergebenen konkretisierten die Staatsanwälte ein detailliertes Porträt einer Verschwörung zur Störung der Machtübertragung von Herrn Trump an Herrn Biden, die kurz nach dem Wahltag begann und sogar nach dem Angriff auf das Kapitol fortgesetzt wurde .

Nur zwei Tage nach Ende der Abstimmung, sagen Staatsanwälte, sagte Herr Rhodes mehreren Mitgliedern seiner Gruppe, sie sollten sich weigern, Herrn Bidens Sieg zu akzeptieren – notfalls mit Gewalt.

„Ohne Bürgerkrieg kommen wir da nicht durch“, schrieb er in der verschlüsselten Chat-App Signal. „Dafür ist es zu spät. Bereiten Sie Ihren Geist, Ihren Körper und Ihre Seele vor.“

Im November und Dezember gab Mr. Rhodes eine zunehmend bedrohliche – und paranoide – Reihe von Kommuniqués heraus, in denen er Mr. Trump aufforderte, sich auf das Insurrection Act zu berufen und zu sagen Er hatte Männer außerhalb Washingtons stationiert, die bereit waren, auf Befehl des Präsidenten zu handeln. In den Tagen vor der Erstürmung des Kapitols ging Herr Rhodes auf eine Waffenkauftour und gab Tausende von Dollar für militärische Schusswaffen, Munition und andere taktische Ausrüstung aus, sagen Staatsanwälte.

Während Mr. Rhodes das Kapitol nie betrat, taten es mehrere Mitglieder der Oath Keepers. Einige wurden beschuldigt, versucht zu haben, Sprecherin Nancy Pelosi zu jagen. Anderen wurde vorgeworfen, Polizisten angegriffen zu haben.

Durch ihre Anwälte haben die Angeklagten wiederholt gesagt, dass sie sich kurz vor dem 6. Januar in Washington versammelt haben, nicht um den Gesetzgeber anzugreifen, sondern als Teil eines Sicherheitsdetails, das mit dem Schutz konservativer Prominenter wie Roger J. Stone Jr. beauftragt ist. , ein langjähriger Verbündeter von Mr. Trump.

Gemäß den internen Mitteilungen der Gruppe führten die Oath Keepers in der chaotischen Zeit nach den Wahlen manchmal Sicherheitsarbeiten mit einer anderen rechtsextremen paramilitärischen Gruppe durch, dem 1st Amendment Praetorian.

Indem er sich schuldig bekannte und sich bereit erklärte, mit der Staatsanwaltschaft zusammenzuarbeiten, schien Herr Wilson Herrn Rhodes noch mehr rechtlichen Risiken auszusetzen.

Er wird höchstwahrscheinlich in der Lage sein, der Regierung dabei zu helfen, die Zusammensetzung und Mission der schnellen Eingreiftruppen besser zu verstehen, die in Virginia stationiert waren und angeblich bereit waren, den Oath Keepers im Kapitol zu helfen, falls Mr . . . Trump hatte sich auf den Insurrection Act berufen. Laut den neuen Gerichtsakten hörte Herr Wilson auch, wie Rhodes bei mehreren Gelegenheiten über die Notwendigkeit sprach, „Gewalt anzuwenden, bis hin zu tödlicher Gewalt, um die Machtübertragung zu stoppen“.

Wilson schließt sich zwei anderen Oath Keepers an, die wegen Volksverhetzung angeklagt sind – Brian Ulrich und Joshua James –, um Kooperationsabkommen mit der Regierung zu schließen. In den vergangenen Monaten haben die Staatsanwälte auch ähnliche Vereinbarungen mit drei wichtigen Mitgliedern der Proud Boys getroffen, die ebenfalls eine entscheidende Rolle bei dem Angriff auf das Kapitol spielten.

Als Herr Ulrich, 44, sich letzte Woche schuldig bekannte, gab er zu, mit fünf Landsleuten in Golfwagen zum Kapitol geeilt zu sein und dann währenddessen in das Gebäude marschiert zu sein Die Polizei versuchte, es zu räumen. In den Tagen vor dem Angriff gab er auch zu, dass er Nachrichten in einem privaten Gruppenchat der Oath Keepers gesendet hatte und sagte, dass ein „Bürgerkrieg“ notwendig wäre, wenn Herr Biden sein Amt antreten würde.

„Trump handelt jetzt, ein paar hundert Radikale sterben beim Versuch, Städte niederzubrennen“, schrieb Herr Ulrich im Chat am 19. Dezember 2020 – am selben Tag, an dem Trump einen Tweet veröffentlichte, in dem er seine Anhänger aufforderte, nach Washington zu gehen für einen „wilden“ Protest. „Trump sitzt auf seinen Händen Biden gewinnt … Millionen sterben im Widerstand gegen den Tod der 1. und 2. Änderung.“

Während seines eigenen Schuldbekenntnisses im März sagte Herr James, der Leiter eines Alabama Oath Keepers-Kapitels, er sei mit Herrn Ulrich in einem Golfwagen zum Kapitol gefahren und habe einen Polizisten im Gebäude angegriffen . Nach dem Aufstand gab Mr. James zu, Mr. Rhodes geholfen zu haben, Washington zu verlassen, indem er einige der Waffen und Munition nahm, die der Anführer der Oath Keepers in seinem Fahrzeug aufbewahrt hatte.

James, 33, hat zugegeben, innerhalb von Wochen nach der Wahl an Treffen mit Herrn Rhodes beteiligt gewesen zu sein, bei denen er von den „Plänen der Oath Keepers erfuhr, sich gewaltsam der rechtmäßigen Übertragung der Macht des Präsidenten zu widersetzen“, Gerichtsunterlagen sagen. Er hat auch zugegeben, Mr. Rhodes dabei geholfen zu haben, eine Telefonkonferenz auf der Online-Meeting-Site GoToMeeting zu organisieren, um die „Planung“ für den 6. Januar zu erleichtern , bleibt unklar, ob er der Staatsanwaltschaft irgendwelche Informationen über den langjährigen Trump-Berater zur Verfügung gestellt hat. Laut privaten Gruppen-Chats, die von der Regierung beschlagnahmt wurden, hat die Leiterin des Florida-Kapitels der Oath Keepers, Kelly Meggs, Anfang Januar eine Einigung erzielt, um Mr. Stone zu schützen.

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