Das Pennsylvania House stimmt für die Amtsenthebung von Philadelphias progressiver Staatsanwaltschaft

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Die Republikaner im Repräsentantenhaus von Pennsylvania, die kurz davor standen, zum ersten Mal seit mehr als einem Jahrzehnt möglicherweise ihre Mehrheit zu verlieren, stimmten am Mittwoch mit überwältigender Mehrheit für die Amtsenthebung von Larry Krasner, dem progressiven Bezirksstaatsanwalt von Philadelphia, der jahrelang mit Konservativen zusammenstieß Umgang mit Kriminalität.

Die 107 zu 85 Stimmen, hauptsächlich entlang der Parteigrenzen, waren das Ergebnis einer außergewöhnlichen – und wahrscheinlich vergeblichen – Anstrengung, den obersten gewählten Strafverfolgungsbeamten in einer der größten Städte Amerikas während einer lahmen Entensitzung zu entfernen, wobei die Kontrolle über das Haus immer noch besteht Im Gleichgewicht. Zwei messerscharfe Rennen, die die Kammer zu den Demokraten kippen könnten, bleiben nach den Wahlen in der vergangenen Woche unausgerufen.

Die Aktion des Hauses wird die Angelegenheit an den Staatssenat weiterleiten, den die Republikaner kontrollieren – allerdings nicht mit der Zweidrittelmehrheit, die erforderlich wäre, um Herrn Krasner zu verurteilen und zu entfernen, der letztes Jahr für eine zweite Amtszeit von vier Jahren wiedergewählt wurde .

„Die Geschichte wird diesen antidemokratischen, autoritären Versuch, Phillys Stimmen zu löschen – Stimmen von Schwarzen, Braunen und pleite Menschen in Philadelphia, hart beurteilen“, sagte Herr Krasner in einer Erklärung nach der Abstimmung am Mittwoch. „Und die Wähler werden das letzte Wort haben.“

Der Senat, wo die Begeisterung für die Absetzung von Herrn Krasner selbst bei vielen Republikanern geringer zu sein scheint, befindet sich nun in der ungewöhnlichen Situation, zu entscheiden, ob und wann ein Verfahren abgehalten werden soll, und es wird erwartet, dass er die nächsten Schritte beschließt.

Verstehen Sie die Ergebnisse der Zwischenwahlen 2022

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Was wir wissen. Es schien, als wären die Bedingungen für eine rote Welle in den Midterms 2022 reif, aber am Ende erzeugten die Republikaner nicht mehr als eine rote Welle, die zu einer unwahrscheinlichen Wahl führte. Das sagen uns die bisherigen Ergebnisse:

Biden schlug die Chancen. Präsident Biden hatte die besten Midterms aller Präsidenten seit 20 Jahren, vermied die Verluste, die seine Vorgänger erlitten hatten, und hielt den engen Einfluss der Demokraten auf den Senat aufrecht, was ihm eine entscheidende Leitplanke gegen ein von Republikanern kontrolliertes Haus bieten wird.

GOP steht vor einer Abrechnung. Eine dünne republikanische Mehrheit im Repräsentantenhaus scheint wahrscheinlich, aber eine schlechte Zwischenbilanz lässt die Partei mit dem ringen, was schief gelaufen ist: Waren es schlechte Kandidaten, schlechte Botschaften oder der Wahlanker, der die GOP zu Fall zu bringen schien, Donald J. Trump?

Trump unter Beschuss. Herr Trump ignorierte die Bedenken der Republikaner, dass er für das schwache Abschneiden der Partei bei den Zwischenwahlen verantwortlich sei, und erklärte seine Absicht, 2024 erneut das Weiße Haus zu suchen. Während Herr Trump auf seine treuen Unterstützer zählt, scheint er tief in die Tasche zu greifen Spender.

Abtreibung zählte. Bei der ersten großen Wahl seit dem Fall von Roe v. Wade brach das Recht auf Abtreibung durch, als die Demokraten das Thema aufgriffen, um die rote Welle abzuwehren. In allen fünf Staaten, in denen abtreibungsbezogene Fragen zur Abstimmung standen, entschieden sich die Wähler dafür, den Zugang zu schützen oder weitere Beschränkungen abzulehnen.

Wähler wiesen Wahlleugner zurück. Jeder Wahlleugner von 2020, der versuchte, der oberste Wahlbeamte in einem kritischen Schlachtfeldstaat zu werden, verlor dieses Jahr bei den Wahlen. Die Wähler lehnten radikale Parteigänger ab, die versprachen, die Stimmabgabe einzuschränken und den Wahlprozess zu überarbeiten.

Die Moderation hat gewonnen. In Battleground States und Swing Districts mieden die Wähler Extremisten von rechts und links. Republikaner erhielten eine besonders umfassende Zurechtweisung von Amerikanern, die deutlich machten, dass sie glauben, dass die GOP unannehmbar extrem geworden ist.

„Mir ist kein Präzedenzfall bekannt, wo dies passiert ist, wo es eine lahme Ente gibt, die im Nachhinein ein Amtsenthebungsverfahren einleitet“, sagte Stephen Ross, Juraprofessor an der Penn State University. „Das ist also etwas beispiellos. Und es ist grundsätzlich Sache des Senats von Pennsylvania, zu entscheiden, wie die Verfahrensregeln aussehen.“

Shaakirrah Sanders, Gastprofessorin an der Penn State Dickinson Law, sagte, die Staatsverfassung sei nicht klar, was der Senat zu tun habe, zumal die aktuelle Sitzung diesen Monat endet. „Es scheint, dass dies viel zu schnell wäre, um die ordnungsgemäßen Verfahrensrechte des amtierenden Bezirksstaatsanwalts zu gewährleisten“, sagte sie.

Herr Krasner wurde erstmals 2017 als Teil einer Welle fortschrittlicher Staatsanwälte gewählt, die im ganzen Land ins Amt geführt wurden, inmitten wachsender öffentlicher Bedenken hinsichtlich Rassismus und übermäßiger Inhaftierung im US-Strafjustizsystem. Sein Büro hat den Zorn vieler Konservativer auf sich gezogen, indem es sich weigerte, einige geringfügige Straftaten wie Drogenbesitz und Prostitution strafrechtlich zu verfolgen, und mildere Strafen als seine Vorgänger forderte.

Die Republikaner haben versucht, Herrn Krasner für einen Anstieg der Waffengewalt in Philadelphia in den letzten Jahren verantwortlich zu machen, ein Trend, der während der Coronavirus-Pandemie in Städten in den Vereinigten Staaten üblich war, einschließlich solcher mit traditionelleren Staatsanwälten. In einer Debatte im Repräsentantenhaus am Mittwoch beschuldigten sie ihn des „Fehlverhaltens im Amt“.

„Für eine einzelne Person, die ganze Rechtskategorien vollständig außer Kraft setzt, wie es in Philadelphia geschehen ist, ist der Höhepunkt der Arroganz der Macht und eine vollständige Untergrabung der Rechtsstaatlichkeit“, sagte der Abgeordnete Timothy R. Bonner, ein Republikaner, der Amtsenthebung unterstützt.

Mehr als 400 Menschen wurden in diesem Jahr in Philadelphia getötet, und es gab mehr als 1.000 Autodiebstähle. Die Abgeordnete Martina White, eine Republikanerin, die einen Teil des Nordostens von Philadelphia vertritt, war die Hauptsponsorin des Amtsenthebungsverfahrens und beschuldigte Herrn Krasner im vergangenen Monat, „für den Anstieg der Kriminalität in unserer Stadt verantwortlich zu sein“.

Der Staatsanwalt gewann die Wiederwahl im vergangenen Jahr mit erheblicher Unterstützung der schwarzen Wähler in den nördlichen und westlichen Teilen der Stadt – Stadtteile, die am stärksten von Waffengewalt betroffen waren. Nach Angaben seines Büros sind die Tötungsdelikte in Philadelphia im Vergleich zu heute vor einem Jahr um 5 Prozent zurückgegangen, und die Kriminalitätsraten sind niedriger als in den 1990er Jahren.

Die Demokraten warfen den Republikanern vor, das Amtsenthebungsverfahren zu missbrauchen, um den Kandidatinnen und Kandidaten der Demokraten zu schaden. „Amtsenthebung scheint jetzt eine Maßnahme zu sein, die wir verwenden, wenn wir Meinungsverschiedenheiten über die öffentliche Ordnung haben“, sagte Joanna E. McClinton, die führende Demokratin des Repräsentantenhauses, deren Bezirk Teile von Philadelphia umfasst, während der Repräsentantenhaussitzung am Mittwoch.

Obwohl in den letzten Jahren kein Gesetzgeber aus Pennsylvania angeklagt wurde, erhob der republikanische Gesetzgeber die Aussicht, Gouverneur Tom Wolf, einen Demokraten, wegen seines Umgangs mit der Coronavirus-Pandemie abzusetzen, und drohte damit, die Wahlbeamten von Philadelphia wegen ihrer Verwaltung der Stimmauszählung während der Amtszeit anzuklagen die Präsidentschaftswahl 2020.

Im September stimmte das Repräsentantenhaus dafür, Herrn Krasner wegen seiner Weigerung, mit einem Legislativausschuss zusammenzuarbeiten, der seine mögliche Amtsenthebung untersucht, zu verachten. Herr Krasner hat den Republikanern, die das Komitee leiten, einen Mangel an Transparenz vorgeworfen und den Untersuchungsprozess beschleunigt, um vor den Zwischenwahlen politische Punkte zu finden.

Ein von den Republikanern kontrolliertes Komitee staatlicher Gesetzgeber veröffentlichte letzten Monat einen Bericht, in dem er beschuldigte, Herr Krasner habe mit seinem Streben nach einer fortschrittlichen Strafjustizpolitik „zu einem katastrophalen Anstieg der Gewaltverbrechen beigetragen“, aber nicht die Amtsenthebung von Herrn Krasner gefordert.

Die Republikaner des Repräsentantenhauses reichten Tage später Amtsenthebungsverfahren ein, und ein Komitee des Repräsentantenhauses genehmigte sie am Dienstag. Herr Krasner wurde keines Verbrechens beschuldigt.

Letzte Woche haben die Demokraten in Pennsylvania bei den Zwischenwahlen besser abgeschnitten als erwartet und könnten immer noch die Kontrolle über das State House übernehmen, nachdem alle Stimmzettel in zwei Rennen in den Vororten von Philadelphia ausgezählt wurden.

Campbell Robertson trug zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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