Das große Meerschweinchen-Werbegeschenk hat begonnen

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In den letzten Wochen haben so viele Menschen Bill Crains Hudson Valley Farm Rescue angerufen, um ihre Enten und Hühner abzugeben – viele davon auf dem Höhepunkt der Pandemie-Sperre gekauft –, dass er schließlich in einen örtlichen Farmladen marschierte und verlangte, mit einem Manager zu sprechen. Sein Plädoyer: Schluss mit dem Verkauf von Küken und Küken.

„Sie denken, die Pandemie sei vorbei, und sie wollen keine Zeit mehr darauf verwenden, ihnen Deva zu nehmen“, sagte Mr. Crain, 78, in einem Interview von seinem Safe Haven Farm Sanctuary in Poughquag, wo er sagte, dass es jetzt gibt so viele Anrufe von Leuten, die ihre Haustiere abgeben wollen, dass er Vögel abweisen muss – seine Ställe sind voll.

„Es ist eine Krise, dass Menschen diese Tiere verlassen“, sagte er.

Einer der dünnen Silberstreifen in den Anfängen der Pandemie war die Aufnahme von Tieren in viele Familien. Einige Menschen, die aus virusbelagerten Städten aufs Land zogen, schürten eine Begeisterung für Hinterhofgeflügel. Es gab eine Leerung der Tierheime, da Menschen, die zu Hause festsaßen, unerwartet Platz in ihrem Leben für Katzen und Hunde fanden. Sozial distanziert und einsam oder mit Kindern, die unterhalten werden müssen, räumten viele Tierhandlungsregale von Rennmäusen und Eidechsen, Chinchillas und Schlangen.

Düstere Prognosen eines raschen postpandemischen Bumerangs von Hunden und Katzen zurück in Tierheime scheinen sich nicht zu bewahrheiten. Aber da sich die Welt selbst stärkt – Arbeiter wieder in Büros, Schüler zurück in der Schule – haben andere Arten von Haustieren anscheinend nicht so viel Glück. Diejenigen, die kleinere Tiere retten und sich für sie einsetzen, befürchten, dass sie den Anfang einer Flut von Reptilien, Vögeln und Nagetieren – sogar einigen Fischen – sehen, die von vor begeisterten Familien aufgegeben werden.

Bill Crain, der mit seiner Frau Ellen das Safe Haven Farm Sanctuary in Poughquag, NY, leitet, musste Menschen abweisen, die hofften, ihre Enten und Hühner abgeben zu können. Anerkennung… Lauren Lancaster für die New York Times

Laut Shelter Animals Count, das Daten von mehr als 6.000 Tierheimen sammelt, stiegen die Abgaben von Kleintieren in den ersten sechs Monaten des Jahres 2022 landesweit um mehr als 50 Prozent im Vergleich zum Vorjahreszeitraum, obwohl sie immer noch etwa 20 Prozent niedriger sind als präpandemisch. Im Gegensatz dazu sind die Abgaben von Katzen und Hunden im Vergleich zum Vorjahr um weniger als 7 Prozent gestiegen und liegen immer noch etwa 15 Prozent unter dem Niveau von 2019.

In New York City haben so viele Meerschweinchen das Tierheimsystem der Stadt überschwemmt – bisher 600 in diesem Jahr, mehr als doppelt so viele wie vor der Pandemie – dass der Stadtrat einen Gesetzentwurf erwägt, der ihren Verkauf in Tierhandlungen verbieten würde. Die meisten sind unter drei Jahre alt, was darauf hindeutet, dass es sich um Pandemiekäufe handelte, sagte Katy Hansen, eine Sprecherin des Tierschutzsystems der Stadt, Animal Deva Centers of New York City. Der Bevölkerungsanstieg hat die Tierheime gezwungen, in einen neuen Meerschweinchenturm im Wert von 20.000 US-Dollar zu investieren, in dem die Tiere in verschiebbaren Tabletts gestapelt leben.

Am Mittwoch wurde eine Kiste mit 22 Meerschweinchen jeden Alters verlassen in der Lobby eines Wohnhauses auf Staten Island gefunden, sagte Frau Hansen. „Diese Situation ist unhaltbar geworden“, sagte sie. „Wir sind mit unserem Latein am Ende.“

Es gibt andere, weniger quantifizierbare Warnungen: Manche Besitzer von Zoohandlungen in Städten sagen, dass Kunden, die auf dem Höhepunkt der Pandemie Kreaturen wie Bartagamen und Hamster als Spielkameraden für eingesperrte Kinder aufgesammelt haben, sie zurückgebracht haben.

Leute, die Meerschweinchen in New York pflegen, sagen, dass sie überrannt werden. Im Central Park haben sich die Rettungen einheimischer Rotohr-Schmuckschildkröten in diesem Jahr auf 29 fast verdreifacht – obwohl die Parkabteilung warnte, dass die Zahlen mehr Sichtungen von notleidenden Schildkröten bedeuten könnten, nicht mehr Tiere. Kaninchen und Meerschweinchen wurden ebenfalls gefunden. Es ist illegal, Tiere in Stadtparks freizulassen.

Eine Konstellation von Faktoren treibt den Anstieg offenbar voran. Christa Chadwick, die Vizepräsidentin für Tierheimdienste bei der American Society for the Prevention of Cruelty to Animals, schlug vor, dass ein Teil des Anstiegs darauf zurückzuführen sein könnte, dass viele Tierheime im Verlauf der Pandemie keine Tiere aufgenommen haben. Und sie bemerkte, dass Tierheime zum Teil mit Kleintieren übersättigt sind, weil sich die Adoptionen insgesamt verlangsamt haben.

„Es ist wichtig, dass die Öffentlichkeit in Scharen in die Notunterkünfte zurückkehrt“, sagte sie. „Ob für Katzen oder Hunde oder Hühner oder Hamster.“

Steigende Mieten, Inflation und Wohnungsunsicherheit haben die Menschen auch gezwungen, schwierige Entscheidungen über die Haltung selbst geliebter Haustiere zu treffen, sagte Hilary Hager, Vizepräsidentin für Öffentlichkeitsarbeit, Engagement und Ausbildung bei der Humane Society of the United States. „Ich würde niemandem suggerieren wollen, dass Menschen nicht heilen“, sagte Frau Hager. „Es gibt einfach viele andere Faktoren, die ins Spiel kommen.“

Die Familie von Jade Perez erwarb einen Hund und zwei Kätzchen, um die Einsamkeit der Sperrung abzuwehren, sagte sie. Aber als steigende Mieten ihre Familie zwangen, in eine kleinere Wohnung auf Staten Island zu verkleinern, stellte sie Honey, das Meerschweinchen, das sie kurz vor der Pandemie gekauft hatte, zur Adoption auf Craigslist zur Verfügung.

„Wir haben viele Tiere, und wir können das Meerschweinchen jetzt einfach nicht ertragen“, sagte Jade, die 17 Jahre alt ist, und verwies auf die Inflation, die die Preise für Lebensmittel und Vorräte belastet. „Er lebt nicht das beste Leben, das er kann.“

In Poughquag, NY, hat das Safe Haven Farm Sanctuary eine „Junggesellenbude“ für Hähne geschaffen, die getrennt von den Hühnern gehalten werden. Anerkennung… Lauren Lancaster für die New York Times
In den Tierheimen von Manhattan ist in den letzten Monaten eine Zunahme von Menschen zu verzeichnen, die kleine Tiere, einschließlich Kaninchen, abgegeben haben. Anerkennung… Natalie Keyssar für die New York Times

Petqua, eine Tierhandlung in Manhattans Upper West Side, ist jetzt das vorübergehende Zuhause von zwei Meerschweinchen, drei Schildkröten und einem winzigen Kampffischschwarm, die alle kürzlich von ihren Besitzern aufgegeben wurden. Einige sind Schiffbrüchige aus der Flut von Haustierkäufen zu Beginn der Pandemie, so Sam Laroche, der das Geschäft betreibt. Er nimmt Abgaben an – auch solche, die nicht in seinem Geschäft gekauft wurden – und findet ihnen ein neues Zuhause.

Er erwartet bald einen Leopardgecko von einem Mann, der sagte, er sei umgezogen und könne seine Eidechse nicht mitnehmen. „Er ist sehr traurig“, sagte Mr. Laroche.

Das Phänomen ist auch international. In England meldete die Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals einen 24-prozentigen Anstieg der Meldungen über verlassene Tiere von Januar bis Juli dieses Jahres im Vergleich zum gleichen Zeitraum des Vorjahres. Darunter waren 3.363 ausgesetzte exotische Haustiere, darunter 1.455 Fische und 685 Schlangen.

Im September, während der „Meerschweinchen-Aufklärungswoche“ der Gesellschaft, gab sie bekannt, dass sie eine 90-prozentige Zunahme der Aussetzung von Meerschweinchen und eine 49-prozentige Zunahme von Kaninchen verzeichnet habe.

Warum Familien an Katzen und Hunden festhalten, aber kleinere Tiere wie Meerschweinchen aufgeben, könnte mit menschlicher Bindung zu tun haben, sagten mehrere Experten. Auf Staten Island sagte Jade, sie könne den Abschied von ihrem Meerschweinchen ertragen, weil Honey weniger interaktiv sei als ihr Hund und ihre Katzen.

„Sie sehen bezaubernd aus, aber ich denke, die Leute haben diese fehlgeleitete Vorstellung, dass sie in der Lage sein werden, diese Kameradschaft zu bieten und eine Lücke zu füllen, die sie suchen“, sagte Allie Taylor, Präsidentin von Voters for Animal Rights, einer gemeinnützigen Organisation, die drängte auf die Versuchskaninchenrechnung von New York City. „Und wenn sie es nicht tun, zahlt das Tier am Ende einen hohen Preis.“

Auf der Safe Haven Farm, wo die Volieren mit 98 geretteten Hühnern gefüllt sind, haben Bill Crain und seine Frau Ellen, 78, dazu übergegangen, die Anrufer zu drängen, ihren Vögeln eine zweite Chance zu geben.

Sie hatten mindestens einen Erfolg: Als ein Mann aus Manhattan anrief, um Pandemie-Enten zu übergeben, weil seine Familie den Sommer in Nantucket verbrachte, spielten die Crains auf seinem Gewissen, um es sich noch einmal zu überlegen: „Wir sagten, schau, es wäre ein gutes Modell für deine Kinder “ sagte Herr Crain.

Der Mann nahm die Enten mit in den Urlaub.

Die New York Times

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