Bill de Blasio weiß, dass er nicht geliebt wird

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Wenige Tage nachdem Bill de Blasio angekündigt hatte, dass er für den Kongress kandidiert – ein vergleichsweise bescheidener Ehrgeiz, wenn man an seinen Versuch als Präsidentschaftskandidat und seinen Flirt mit der Idee denkt, dass er den Staat regieren könnte New York – Ich habe mich mit ihm zum Frühstück gesetzt, hauptsächlich um zu fragen: Warum?

Wir waren in einem fast leeren Diner in Park Slope, wo der ehemalige Bürgermeister seit den frühen 1990er Jahren lebt und wo theoretisch die Zuneigung zu ihm groß sein sollte. Kurz nach unserem Gespräch ging ein Mann, der in den Dreißigern zu sein schien und eine Strickmütze trug, ein paar Meter entfernt vorbei und nahm sein Handy heraus, um ein Foto zu machen. Es schien, als wollte er Bewunderung aussprechen oder vielleicht um ein Foto bitten. Stattdessen sah er Mr. de Blasio direkt an und teilte ihm mit, dass er „der schlechteste Bürgermeister war, den New York je hatte“.

Der Moment destillierte allzu perfekt das Problem, mit dem Herr de Blasio konfrontiert ist: Er scheint wenig Verständnis dafür zu haben, wie er wahrnimmt, selbst in einer Nachbarschaft, die er genau kennt, wo er zuvor in der örtlichen Schulbehörde war und der Stadtrat. Aber eigentlich hat er jedes Verständnis.

„Wenn es darum geht, unbeliebt zu sein, bin ich leider ein ziemlicher Experte“, schrieb er Anfang dieses Monats in einem Essay. Der Mann, der zwei Amtszeiten als Bürgermeister der größten Stadt des Landes diente, ist stolz gleichgültig, was Sie von ihm dachten, und möchte Sie jetzt wissen lassen, dass die Blase des Rathauses bedrückend war, dass es ihm schwer fiel, sein authentisches Selbst zu sein und so weiter , wie er es mir gegenüber ausdrückte: „Die Person, die Sie gerade sehen, ist die Person, die ich bin.“

Die Person, die ich traf, war fröhlich und liebenswürdig. Bill de Blasio 2.0 ist ein reaktionsschneller Politiker, ein Mann, der scheinbar in Selbstreflexion verwickelt ist und sich mit Bedauern wohlfühlt. Können wir über seinen neuesten politischen Schachzug sprechen? „Sicher“, schrieb er schnell zurück, als ich mich meldete. Wir könnten uns persönlich treffen – das war tatsächlich seine Präferenz – und wir konnten gemeinsam essen. Nachfolgende Texte enthielten Ausrufezeichen.

Während ein Journalist und ein politischer Kandidat, der sich zu Eiweiß-Omeletts hinsetzt, normalerweise nicht bemerkenswert ist, ist die vorherige Version von Bill de Blasio, die wir zuletzt Ende des Jahres überprüft haben, als er an der Wahl teilnahm sogar hinter dem in Ungnade gefallenen Andrew Cuomo, der sich genauso wahrscheinlich der Presse anbieten würde wie Anna Wintour Ihren Rasen mähen würde.

Trotz des Erfolgs der großen Initiativen von Herrn de Blasio – allgemeiner Vorkindergarten, bezahlter Krankenurlaub – war das Markenzeichen seines Bürgermeisteramtes sein Talent, Menschen zu verärgern, die dazu neigten, ihn zu mögen und weitgehend mit seiner Politik einverstanden waren. Seine bestimmende Herrschsucht führte zu Abneigung in allen Wahlkreisen. Fast nirgendwo war diese Abneigung stärker zu spüren als im Brownstone-Brooklyn, das neben einem Großteil der Innenstadt von Manhattan einen großen Teil des neu umrissenen 10. Bezirks ausmacht und seinen derzeitigen Bemühungen eine Art Masochismus verleiht.

Auf dem Heimweg von unserem Frühstück, ein paar Meilen entfernt, aber immer noch innerhalb des Territoriums, das er repräsentieren würde, traf ich einen Nachbarn in Brooklyn Heights, der eine maßvollere Einschätzung abgab als der, den ich zwei Stunden zuvor gesehen hatte the Diner, eine Bewertung, die die Aussicht beinhaltete, dass sie „fast für einen Republikaner statt für Bill de Blasio stimmen würde“.

Wie so viele andere in der Gegend war sie eine frühe Unterstützerin. Wir standen ungefähr 10 Minuten lang an einer Ecke, während sie ihre Beschwerden durchging, angefangen mit Mr. de Blasios Aufgabe eines Wahlversprechens, das Long Island College Hospital vor Immobilienentwicklern zu retten, und endend mit seinem Bestreben, Anreize für Covid-Impfungen in Niedriglohnländern zu schaffen. Einkommensviertel – wo Widerstand eine Frage tief verwurzelten Misstrauens war – mit dem Versprechen von kostenlosen Shake Shack Pommes Frites

Mr. de Blasio glaubt, dass sein letztes Amtsjahr sein erfolgreichstes war und dass die Bewältigung der Pandemie durch seine Regierung, die zum Vorbild für andere Städte wurde, für die Wähler von Bedeutung sein wird. Abgesehen davon, dass Eltern von Schulkindern, die einen Großteil des letzten Jahres mit ihnen zu Hause festsaßen, möglicherweise anders denken, kann sich das vor acht oder zehn Monaten im aktuellen Nachrichtenzyklus wie ein Vierteljahrhundert anfühlen; Emotionen können für immer bleiben. „Ich bin distanziert rübergekommen“, sagte mir der ehemalige Bürgermeister untertrieben. „Ich musste den Leuten helfen, mich zu sehen.“

In vielerlei Hinsicht hat Herr de Blasio die letzten fünf Monate seit seinem Ausscheiden aus dem Amt damit verbracht, die Fantasie der Kreativklasse Brooklyns zu leben – ein Stadthaus zu renovieren, zu schreiben, Kommentare zu „Morning Joe“ abzugeben. Er dachte ans Lehren. Aber nichts davon hat ihn auf Dauer angezogen. Dann, am Montag, dem 16. Mai, nach dem Mittagessen mit einem Freund in Greenwich Village – man kann nicht bei einer Mahlzeit verweilen, wenn man acht Millionen Menschen regiert – kam er nach Hause und fand E-Mails über den neu geschaffenen Distrikt, und er wusste was er würde als nächstes tun. Es war wenig Überlegung nötig. „Es war süß, mit der Familie verbunden zu sein“, sagte er über seine kurze Verschnaufpause von der Politik. „Das Schreiben war lohnend, aber es verblasst im Vergleich zum öffentlichen Dienst.“

In der Vergangenheit war ein Sitz im Repräsentantenhaus ein Sprungbrett zum Bürgermeisteramt von New York und kein Akt II. John Lindsay und Ed Koch dienten beide im Kongress, bevor sie das Rathaus leiteten. Der Präzedenzfall dafür, in die andere Richtung zu gehen, ist nicht glorreich. Fernando Wood kehrte nach seiner dreijährigen Amtszeit als Bürgermeister Mitte des 19. Jahrhunderts in den Kongress zurück; Er war als korrupter Autokrat und Sympathisant der Konföderierten bekannt.

Die Idee von Bill de Blasio, der mit 61 Jahren eines der prestigeträchtigsten und herausforderndsten politischen Ämter der Menschheit innehatte, dann als frischgebackener Kongressabgeordneter nach Washington ging und mit anderen Mitgliedern lebte, die eine Generation jünger waren eine Drei-Zimmer-Miete in Dupont Circle, die sich fragt, wer an der Reihe ist, eine halbe Gallone Hafermilch nach Hause zu bringen, ist so absurd, dass Sie sich fragen, ob eine Reality-Show nicht das eigentliche Stück ist. Es ist nicht. Er will einer sonst in der Bundesregierung fehlenden urbanen Agenda eine Stimme geben.

Dass er glaubt, dass er eine erfolgreiche Koalition aufbauen kann, was er zuvor erfolgreich getan hat, um dorthin zu gelangen, übersieht einige schwierige Wahrheiten. Zusätzlich zu all den verärgerten weißen Berufswählern, die er vertreten würde, umfasst der neue Bezirk auch Chinatown und Sunset Park, wo überwiegend asiatische Wähler, viele mit niedrigem Einkommen, die Position des ehemaligen Bürgermeisters, die Aufnahmeprüfung zu beenden, nicht gut fanden spezialisierte Gymnasien und sein Wunsch, begabte und talentierte Programme auslaufen zu lassen.

Als ich ihn danach fragte, sagte er, dass er den besonderen Platz, den diese Schulen und Klassen in der Kultur einnehmen, nicht vollständig erkannt habe. „Ich hätte Führungspersönlichkeiten aus der asiatischen Gemeinschaft engagieren sollen“, sagte er mir. „Ich bin verärgert, weil ich naiv davon ausgegangen bin, dass es einen Konsens geben würde.“

Es ist schwer vorstellbar, jahrzehntelang in New York zu leben, an so vielen Prüfungsvorbereitungszentren in Queens vorbeizufahren und die gepriesenen Statusschulen wie Stuyvesant und Brooklyn Tech – die Mr. de Blasios Sohn Dante – nicht voll zu schätzen , besucht – halten in diesen Gemeinschaften.

Es stellt sich auch die Frage, wer sonst noch ins Rennen geht, in einer Konstellation von Stadtteilen, in denen die Wählerinformationen ungewöhnlich hoch sind und der Wiedererkennungswert möglicherweise nicht viel ausmacht. Mondaire Jones, der in einem anderen Distrikt dient, in Abschnitt 8 aufgewachsen ist und seinen Weg nach Stanford und Harvard gemacht hat, hat ebenfalls seine Kandidatur angekündigt. Sollte Daniel Goldman das Feld betreten, wird er wahrscheinlich eine Menge Geld sammeln, basierend auf seiner Popularität als führender Anwalt der Hausdemokraten während des ersten Amtsenthebungsverfahrens gegen Trump und der Tatsache, dass er in TriBeCa lebt. Herr de Blasio ist voller Energie für einen Sommer, in dem er an Türen klopft.

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