Biden verärgert über Demokraten, die 2024 kein „Ja“ als Antwort akzeptieren

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WASHINGTON – Anfang dieses Monats, als Senator Bernie Sanders sagte, er werde Präsident Biden 2024 nicht herausfordern, war Herr Biden so erleichtert, dass er seinen ehemaligen Rivalen am nächsten Abend zum Abendessen ins Weiße Haus einlud.

Mr. Biden war begierig auf Zeichen der Loyalität – und sie waren dünn gesät. Angesichts der zunehmenden Skepsis über seine Fähigkeit, sich mit fast 82 Jahren zur Wiederwahl zu stellen, waren der Präsident und seine Top-Assistenten von den Fragen zu seinen Plänen gestochen, irritiert über das, was sie als mangelnden Respekt ihrer Partei und der USA ansehen Presse, und entschlossen, Vorschläge zu unterdrücken, dass er nach anderthalb Jahren seiner Amtszeit praktisch eine lahme Ente ist.

Mr. Biden beabsichtigt nicht nur zu kandidieren, argumentieren seine Assistenten, sondern er legt auch den Grundstein, indem er Ressourcen beim Democratic National Committee aufbaut, seine Operationen in Schlachtfeldstaaten wieder auffüllt und versucht, seinen Einfluss zu nutzen, um den Nominierungsprozess in seinem zu gestalten favorisieren.

Dieser Bericht über Herrn Bidens Vorbereitung auf die Wiederwahl und seine wachsende Frustration über die Zweifel seiner Partei basiert auf Interviews mit zahlreichen Personen, die regelmäßig mit dem Präsidenten sprechen. Die meisten sprachen unter der Bedingung der Anonymität, um private Gespräche zu führen. Aber mehrere sagten, der Präsident und sein innerer Kreis seien durch die Diskussionen der Demokraten über einen Plan B verwirrt worden, als die eine Person, die Donald J. Trump besiegt hat, deutlich gemacht hat, dass er beabsichtigt, erneut zu kandidieren.

Herr Biden hat Beratern gesagt, er sehe eine Wiederholung der Anfänge seiner Vorwahl 2020, als ihn einige Demokraten als zu alt oder zu moderat abtaten, um die Nominierung zu gewinnen. Dieselben Zweifler macht er für die aktuelle Befragungsrunde verantwortlich.

Diese Skeptiker wurden am Wochenende lauter, nachdem der Oberste Gerichtshof Roe v. Wade aufgehoben hatte, als Herr Biden seine Ablehnung einer Erweiterung der Reihen des High Court, der von der Linken bevorzugten Lösung für die derzeitige konservative Neigung des Gerichts, bekräftigte. Die Äußerungen verärgerten Kritiker, die argumentieren, dass der Präsident, der sich nie wohl dabei gefühlt hat, das Recht auf Abtreibung zu erhöhen und sich als Konsensbildner positioniert, nicht das Temperament für den Parteikampf habe.

„Zu viele Leute in unserer Partei betrachten das Glas als halb leer und nicht als halb voll“, sagte der ehemalige Abgeordnete Cedric Richmond, den Herr Biden aus dem Weißen Haus entsandte, um das Demokratische Nationalkomitee zu stützen. Herr Richmond beschuldigte andere Demokraten, „zu viel in diese Umfragewerte zu stecken“, eine Anspielung auf Herrn Bidens Stellung in einigen Umfragen unter 40 Prozent, und sagte, es gebe „einen Flügel in unserer Partei, der einen anderen Kandidaten wollte, und ich bin dabei Sie würden ihren Kandidaten liebend gerne wieder in der Mischung haben.“

Es sind jedoch nicht nur die progressiven Kritiker des Präsidenten, die wegen der steigenden Inflation nervös sind, sich Sorgen machen, dass Mr. Biden wieder kandidieren könnte, und nicht überzeugt sind, dass er es überhaupt sollte.

Senator Joe Manchin III aus West Virginia im Juni im Kapitol. Anerkennung… Anna Rose Layden Layden für die New York Times

Senator Joe Manchin III aus West Virginia, von dem einige wohlhabende Spender hoffen, dass er ein Präsidentschaftsangebot eines Dritten in Betracht ziehen wird, lehnte es ab zu sagen, ob er einen solchen Lauf in Betracht ziehen würde oder ob er vorhabe, Herrn Biden zu unterstützen. „Wir versuchen nur, unser tägliches Ding zu machen, Bruder“, sagte Mr. Manchin. „Zu versuchen, das zu tun, was wir tun müssen, ist gut für das Land.“

Andere Interviews mit demokratischen Gesetzgebern lassen ernsthafte Zweifel darüber aufkommen, ob Herr Biden die Partei wieder führen sollte, mit einigen Schlussfolgerungen, die er sollte, aber nur, weil es keine eindeutig praktikable Alternative gibt.

„Ich war überrascht über die Anzahl der Menschen, die offen Bedenken hinsichtlich 2024 äußern und ob Biden kandidieren sollte oder nicht“, sagte der Abgeordnete Adam Smith aus Washington, der Vorsitzende des Armed Services Committee des Repräsentantenhauses, und berichtete von einem kürzlichen Abendessen der Demokraten im Hauptstadt, wo mehrere darüber spekulierten, wer die Nachfolge des Präsidenten antreten könnte.

Noch besorgniserregender für Herrn Biden ist, dass einige ehrgeizige Demokraten festgestellt haben, dass die Forderung nach dem Rücktritt des Präsidenten eine Atempause ist, um Aufmerksamkeit zu gewinnen. Der frühere Abgeordnete Joe Cunningham aus South Carolina, der hofft, den 75-jährigen Gouverneur Henry McMaster abzusetzen, sagte, der Präsident solle die Nominierung „an eine neue Führungsgeneration“ abgeben, wie er es letzte Woche auf CNN formulierte.

In mancher Hinsicht hat Biden diesen Moment eingeladen. Bei den Vorwahlen 2020 präsentierte sich der Präsident als „eine Brücke, nicht als irgendetwas anderes“, als er versuchte, skeptische Demokraten für seine Kandidatur zu gewinnen. Die Wähler der Partei, die damit beschäftigt waren, Trump aus dem Amt zu werfen, folgten diesem Aufruf, dachten aber wenig darüber nach, was es bedeutet, vier Jahre später einen Achtzigjährigen im Oval Office zu haben.

Jetzt sagt über die Hälfte der Demokraten, dass sie nicht wollen, dass Herr Biden erneut kandidiert oder nicht, während er sollte, laut jüngsten Umfragen.

Die Top-Berater von Herrn Biden lehnen die Idee ab, dass eine offene Vorwahl den Demokraten einen stärkeren Fahnenträger liefern würde. Sie befürchten, dass sein Rücktritt einen Linkssprint auslösen würde. Während Vizepräsidentin Kamala Harris höchstwahrscheinlich erhebliche Unterstützung erhalten würde, ist es unwahrscheinlich, dass sie das Feld räumen wird, was zu einem chaotischen Rennen führen könnte, das die Spaltungen der Partei in Fragen der Rasse, des Geschlechts und der Ideologie erweitern könnte.

Herr Biden hat Aids mitgeteilt, dass er entschlossen ist, wieder zu laufen, obwohl er auch angemerkt hat, dass er den Rat seiner Familie berücksichtigen wird. Die Berater von Herrn Biden erkennen das politische Risiko, als Präsident mit einer Amtszeit wahrgenommen zu werden, und sind bestrebt, zu signalisieren, dass er beabsichtigt, sich zur Wiederwahl zu stellen.

Der Präsident hat deutlich gemacht, dass er einen Hauptkalender will, der die Rassenvielfalt der Partei besser widerspiegelt und den Niedergang des First-in-the-Nation-Status für Iowa, der Herrn Biden in seinen letzten beiden Präsidentschaftsbewerbungen feindlich gesinnt war, so gut wie sicherstellt. Hochrangige Demokraten erwägen, Michigan aufzurücken, einen kritischen Bundesstaat für allgemeine Wahlen, in dem der Präsident eine Reihe von Verbündeten in der Arbeit und im gewählten Amt hat.

Das Demokratische Nationalkomitee hat sich im Stillen auf die Wiederwahl des Präsidenten vorbereitet, indem es Geld und Personal in acht umkämpfte Staaten gesteckt hat, in denen zufällig wichtige Zwischenwahlen stattfinden, eine Anstrengung, die im Frühjahr letzten Jahres begann. Herr Biden hat auch seine Spendensammlung beschleunigt und im Juni zwei Veranstaltungen für das Komitee abgehalten, die 5 Millionen US-Dollar einbrachten, und gleichzeitig mehr Zeit für Zoom-Sitzungen aufgewendet, um einzelne Mitwirkende zu umwerben.

Der Präsident hat sich bemüht, seinen Einfluss auf die DNC zu festigen, und zwar nicht nur, indem er Mr. Richmond in den Ausschuss schickte. Herr Biden hat auch sowohl sein Social-Media-Vermögen als auch seine lukrative Spendenliste auf die Partei verlagert, wodurch das Komitee für seine Beiträge weitgehend auf diese Kanäle angewiesen ist.

Anita Dunn, Mitte, sprach letztes Jahr während einer Veranstaltung im Rosengarten mit Ron Klain, dem Stabschef. Anerkennung… TJ Kirkpatrick für die New York Times

Noch subtiler hat Herr Biden personelle Schritte unternommen, die darauf hindeuten, dass er sich zumindest darauf vorbereitet, zu kandidieren, und vor allem Anita Dunn, eine langjährige Beraterin, von ihrer Firma für öffentliche Angelegenheiten zurück ins Weiße Haus gerufen hat. Frau Dunn, die 2020 dazu beigetragen hat, die sterbende Vorwahlkampagne des Präsidenten wiederzubeleben; Jennifer O’Malley DillonMr. Bidens wichtigste politische Hilfe; und Senior Adviser Mike Donilon sollen dabei helfen, die Wiederwahl zu leiten, obwohl insbesondere noch keine Entscheidung darüber getroffen wurde, wer die Wiederwahl außerhalb des Weißen Hauses formell leiten wird.

Was Mr. Biden laut Assistenten nicht tun wird, ist, die Kritiker zu beruhigen, indem er seine Unterlagen für 2024 vor den diesjährigen Zwischenwahlen einreicht, ein Schritt, der von Mr. Trump in Betracht gezogen wird. Die Berater von Herrn Biden sind der Ansicht, dass der Schritt zwei Jahre vor dem Wahlkampf auf Panik hindeuten und eine erhebliche Belastung durch die Beschaffung von Spenden verursachen würde. Sollten die Midterms jedoch schlecht verlaufen, könnte sich der Präsident unter Druck gesetzt fühlen, seine Absichten früher als das, was sie als gegenwärtigen Standard ansehen – die Erklärung des ehemaligen Präsidenten Barack Obama vom April 2011 – zu formalisieren.

Im Moment verlässt sich der Präsident auf persönliche Diplomatie, wie er es bei Mr. Sanders, dem Unabhängigen aus Vermont, und der Macht der Präsidentschaft getan hat, um potenzielle Konkurrenten abzuwehren.

Gouverneur JB Pritzker aus Illinois sprach im Mai in Chicago zu Demonstranten für das Recht auf Abtreibung. Anerkennung… Jamie Kelter Davis für die New York Times

Noch bevor Gouverneur JB Pritzker aus Illinois kürzlich in New Hampshire ankam, einem traditionellen Bundesstaat für frühe Abstimmungen, sagten Beamte von Biden, das Büro des Gouverneurs habe sie über die Reise informiert, die die Augenbrauen hochgezogen habe, und ihnen versichert, dass der Gouverneur keinen Plan habe zu steigen eine primäre Herausforderung gegen den Präsidenten. Die Botschaft wurde geschätzt, sagte ein Biden-Beamter und stellte fest, dass Herr Pritzker Lobbyarbeit geleistet habe, um den Kongress der Demokraten 2024 nach Chicago zu bringen. Herr Biden wird diese Entscheidung später in diesem Jahr treffen.

Helfer des Weißen Hauses haben die wiederholten Denunziationen von Gouverneur Gavin Newsom gegen seine Parteiführung bemerkt, weil sie Republikanern nicht energischer entgegengetreten sei. Sie wiesen die Kritik des kalifornischen Gouverneurs als die eines Politikers zurück, der seinen Hafer spürt, nachdem er einen Rückruf leicht vereitelt hatte, und sagten, Herr Newsom stehe in häufigem Kontakt mit dem Westflügel. Und ein Biden-Berater bemerkte, dass Mr. Newsom Mr. Biden genug Zuneigung entgegenbringt, um während Mr. Bidens Reise nach Kalifornien letzte Woche Bilder seiner Kinder mit dem Präsidenten in den sozialen Medien zu veröffentlichen.

Was Hillary Clinton betrifft, glauben nur wenige Biden-Berater, dass sie ihn herausfordern wird, obwohl ihr kürzliches Interview mit der Financial Times deutlich machte, dass sie unbedingt ihre Stimme im politischen Gespräch haben möchte. Mrs. Clinton hat aus ihrer Frustration, dass sie von Mr. Biden nicht mehr konsultiert wurde, wenig Hehl gemacht. Aber Mitarbeiter des Weißen Hauses glauben, dass sie Mrs. Clintons Energie darauf lenken können, bei der öffentlichen Reaktion auf die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, Roe zu stürzen, zu helfen.

Auf die Frage, warum Biden so sehr darauf bedacht ist, wieder zu kandidieren, weisen die Verteidiger des Präsidenten darauf hin, dass er das getan hat, was Mrs. Clinton Mr. Trump nicht besiegt hat.

Verärgert über ihre wahrgenommene Behandlung erinnern sie sich auch an andere Demokraten der letzten Zeit – Präsident Bill Clinton und Mr. Obama – die sich von niedrigen Zustimmungszahlen und harten Zwischenwahlen erholten, um eine zweite Amtszeit zu gewinnen.

Aber das Alter von Herrn Biden – mit 79 Jahren ist er der älteste Präsident in der amerikanischen Geschichte – hat die Skepsis geschürt, mit der diese Präsidenten nicht konfrontiert waren.

„Trump ist auch ein Senior“, schießt Fletcher Smith, ein ehemaliger Gesetzgeber von South Carolina, zurück und wiederholt eine Linie, die auch Beamte des Weißen Hauses verwenden.

Die Demokraten sind nach wie vor so alarmiert über die Bedrohung, die Mr. Trump, 76, darstellt, dass die Helfer von Mr. Biden argumentieren, dass sie von einer Vorwahl isoliert werden, weil ein solches Rennen als effektive Unterstützung des ehemaligen Präsidenten wahrgenommen wird, eine Frage auf Leben und Tod für Amerikanische Demokratie.

Präsident Biden am Montag in Rehoboth Beach, Delaware. Anerkennung… Sarah Silbiger für die New York Times

Zum größten Teil würden hochrangige Demokraten die Frage vorerst lieber vermeiden.

Auf die Frage, ob er erwarte, dass Biden wieder kandidiert, sagte Senator Chuck Schumer, der Vorsitzende der Demokraten: „Wenn er kandidiert, bin ich für ihn.“ Gedrängt, ob er dachte, Mr. Biden würde dies tun, wiederholte Schumer dieselbe Zeile.

Ein externer Verbündeter des Präsidenten und regelmäßiger Besucher des Weißen Hauses, der Präsident der National Urban League, Marc Morial, spielte Fragen zum Alter des Präsidenten herunter und sagte, dass „er immer noch das alte Joe Biden-Feuer hat“.

Aber Mr. Morial drängte den Präsidenten, nicht auf die Kritik einzugehen. „Ich denke, manchmal bekommt man Luft, wenn man überreagiert“, sagte er.

Die New York Times

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