Außenminister-Rennen werden auf der Zielgeraden rauflustig

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In einem regulären Wahljahr sind die Rennen um den Posten des Außenministers eine verschlafene Angelegenheit, und ihre Kampagnen kämpfen um die Berichterstattung der Medien inmitten des Trubels prominenterer Wahlen im Senat, Gouverneur und Repräsentantenhaus.

Dieses Jahr ist jedoch alles andere als gewöhnlich.

Demokraten stecken Millionen von Dollar in die Rennen um das Amt des Außenministers, getragen von der Natur ihrer republikanischen Gegner und dem Einsatz für die amerikanische Demokratie.

Laut einer Analyse meiner Kollegin Alyce McFadden haben die Demokraten in Georgia, Michigan, Minnesota und Nevada ihre republikanischen Gegner laut den jüngsten Berichten zur Wahlkampffinanzierung aufgezogen. Und insgesamt haben demokratisch ausgerichtete Gruppen, die in diesen vier Bundesstaaten an den Wahlen zu Außenministern arbeiten, laut dem Namensanalyseunternehmen AdImpact die Republikaner in diesem Wahlzyklus um fast 18 Millionen US-Dollar übertroffen, wobei weitere Ausgaben auf dem Weg sind.

Die Rolle eines Außenministers ist unterschiedlich, aber in diesen vier Bundesstaaten sowie in Arizona und Pennsylvania (wo der Gouverneur den Außenminister ernennt) spielen sie eine entscheidende Rolle bei der Überwachung des Wahlablaufs. Während des Höhepunkts der Pandemie im Jahr 2020 mussten sie beispielsweise häufig Entscheidungen darüber treffen, wie sichergestellt werden kann, dass die Wähler Zugang zu den Wahlen haben, wenn noch keine Impfstoffe verfügbar sind, was ältere und immungeschwächte Amerikaner besorgt macht, persönlich zu erscheinen.

Die „Stop the Steal“-Tafel

Viele der Republikaner, die in Arizona, Georgia, Michigan, Minnesota und Nevada kandidieren, haben sich nationale Berühmtheit erworben.

Nehmen Sie Mark Finchem, einen Cowboy-Hut und eine Bolo-Krawatte tragenden Gesetzgeber aus Arizona, der für das Amt des Außenministers kandidiert. Er zerschmetterte seine GOP-Rivalen in der Vorwahl, indem er Ängste vor einer gestohlenen Wahl im Jahr 2020 schürte.

In einem kürzlichen Interview mit dem Time Magazine sagte Finchem, es sei eine „Fantasie“, dass Präsident Biden 2020 gewonnen habe – obwohl er landesweit mit mehr als sieben Millionen Stimmen gewählt wurde.

„Das strapaziert die Glaubwürdigkeit“, sagte Finchem. „Ist es nicht interessant, dass ich niemanden finden kann, der zugeben wird, dass er für Joe Biden gestimmt hat?“

Oder Jim Marchant, der GOP-Kandidat in Nevada. Marchant war ein Anführer der „Stop the Steal“-Bewegung und hat sich mit einer Reihe von „America First“-Kandidaten in anderen Bundesstaaten zusammengeschlossen, um Geld von nationalen Spendern zu sammeln. Wie meine Kollegin Alexandra Berzon berichtete, haben diese Kandidaten, einschließlich Finchem, „fadenscheinige Theorien über Wahlmaschinen, ausländisches Hacking und Wahlbetrug“ in ihre Kampagnen eingebracht.

Andere, wie Kristina Karamo in Michigan, vertreten Randansichten zu einer Vielzahl sozialer Themen. In ihrem persönlichen Podcast nannte sie Yoga ein „satanisches Ritual“, das ursprünglich von seinen Schöpfern dazu gedacht war, „einen Dämon zu beschwören“.

Der Stand der Zwischenwahlen 2022

Nach den Vorwahlen verlagern beide Parteien ihren Fokus auf die Parlamentswahlen am 8. November.

  • Inflationssorgen bestehen fort:In der gerade zu Ende gegangenen sechsmonatigen Vorwahlsaison sind mehrere Themen auf und ab gegangen, aber nichts hat die Inflation und die Wirtschaft aus dem Bewusstsein der Wähler verdrängt.
  • Herschel Walker: Der republikanische Senatskandidat in Georgia behauptete, sein Unternehmen habe 15 Prozent seines Gewinns an Wohltätigkeitsorganisationen gespendet. Drei der vier als Empfänger genannten Gruppen geben an, kein Geld erhalten zu haben.
  • Senatsrennen von North Carolina: Wird den Demokraten wieder das Herz gebrochen? Der Kampf zwischen Cheri Beasley, einer Demokratin, und ihrem GOP-Gegner, dem Abgeordneten Ted Budd, scheint nah genug zu sein, um ihre Hoffnungen zu wecken.
  • Nach Trump:Sechs GOP-Kandidaten für den Gouverneur und den Senat in kritischen Midterm-Staaten, die alle vom ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump unterstützt werden, würden sich nicht verpflichten, die diesjährigen Wahlergebnisse zu akzeptieren.

Die republikanische Ausnahme

Die Demokraten sind frustriert über die Auszeichnungen, die Brad Raffensperger, der republikanische Amtsinhaber in Georgia, von politischen Kommentatoren erhalten hat. Seine Weigerung, die Ergebnisse der Präsidentschaftswahlen von 2020 trotz des starken Drucks von Donald Trump zu kippen, sei nur die Mindestanforderung für den Job gewesen.

„Es ist gut, wenn Republikaner nicht offen verräterisch sind“, sagte Jena Griswold, die Außenministerin von Colorado, in einem Interview.

Aber sie beschuldigte Raffensperger, das zu unterstützen, was sie als „das schlimmste Paket zur Unterdrückung von Wählern im Land“ bezeichnete – das von den Republikanern geführte Gesetz, das Georgia 2021 verabschiedete und das den Zugang zu Wählern überholte.

Die demokratische Kandidatin in Georgia ist Bee Nguyen, eine staatliche Gesetzgeberin und Politikberaterin bei New American Leaders, einer gemeinnützigen Organisation, die Einwanderer und Flüchtlinge ermutigt, sich um ein Amt zu bewerben. Nguyen, die den Sitz einnahm, den Stacey Abrams während ihrer ersten Kandidatur als Gouverneurin im Jahr 2017 geräumt hatte, ist vietnamesische Amerikanerin und die erste demokratische Frau asiatischer Abstammung, die ein Staatsamt in Georgia innehatte.

Externe Gruppen, die sich darauf konzentrierten, Republikaner zu stärken, die sich 2020 gegen Trump gestellt hatten, gaben in Raffenspergers Namen in seiner Vorwahl gegen den Abgeordneten Jody Hice, einen weiteren Stop-the-Stealer, viel Geld aus. Mit Hilfe von mehreren Millionen Dollar an Last-Minute-Spenden und der vollen Unterstützung von Brian Kemp, dem beliebten Gouverneur von Georgia, besiegte Raffensperger Hice um fast 20 Prozentpunkte und vermied so eine Stichwahl.

Eine Analyse der New York Times zu diesem Gesetz, Senat Bill 202, stellte fest, dass die republikanische Legislative und der Gouverneur des Staates „eine atemberaubende Behauptung der Parteimacht bei Wahlen aufgestellt haben, die Briefwahl erschwert und Einschränkungen und Komplikationen nach knappen Verlusten für die Demokraten geschaffen hat ”

Allein das Gesetz könnte die Wahlbeteiligung in Georgia verändern, die bei zwei Senatswahlen im Januar 2021 ein Rekordniveau erreichte. Demokraten sagen, die Republikaner hätten das Gesetz geändert, um die Stimmen von Farbigen zu unterdrücken; in einer Rede in Atlanta am 11. Januar 2022 nannte Präsident Biden es „Jim Crow 2.0“.

Auch privat sorgen sich die Demokraten um Selbstzufriedenheit in den eigenen Reihen – insbesondere unter Zentristen, denen es gefallen könnte, dass sich Raffensperger 2020 gegen Trumps Willen gewehrt hat, aber das neue Wahlgesetz weniger animiert. Die Republikaner haben es als vernünftigen Versuch verteidigt, das zurückzuziehen, was sie als Notfallmaßnahmen bezeichneten, um den Wählern während der Pandemie entgegenzukommen. Aber sie haben Mühe zu erklären, warum einige Maßnahmen, wie die Beschränkung der Wasserausgabe an Wähler, die in langen Schlangen warten, notwendig sind.

Griswold, ein Anwalt, der für Barack Obamas Wahlkampf 2012 am Zugang zu Wählern arbeitete, leitet auch die Demokratische Vereinigung der Außenminister. Sie hat ihre nationale Plattform genutzt, um die Organisation als Bollwerk der Demokratie gegen Trump und seine Stop-the-Steal-Bewegung neu zu positionieren.

Wähler in Lost Mountain, Georgia, während der Vorwahlen im Mai. Die Demokraten sind wütend über die neuen Wahlregeln des Staates. Anerkennung… Nicole Craine für die New York Times

Ein kompliziertes Bild für Demokraten

Die Entscheidung, wie sie ihre Botschaft an die Wähler über die Sicherheit und Fairness der bevorstehenden Zwischenwahlen kalibrieren, war für die Demokraten schwierig.

Dies gilt insbesondere für Georgia, wo neu registrierte Farbwähler Bidens Sieg sowie den der Senatoren Raphael Warnock und Jon Ossoff vorangetrieben haben. Die Demokraten hüten sich davor, versehentlich zu signalisieren, dass die neuen Abstimmungsregeln dazu führen könnten, dass die Stimmen dieser Gemeinschaften in diesem Jahr verschwendet werden.

Kim Rogers, der Exekutivdirektor der Demokratischen Vereinigung der Außenminister, betonte in einem Interview, dass trotz der Angriffe der Republikaner auf die Integrität der amerikanischen Wahlen „unser System funktioniert“.

Sie merkte an, dass amerikanische Wahlen „überparteilichen Kontrollen und Gegengewichten“ auf allen Ebenen unterliegen, wobei Demokraten und Republikaner gleichermaßen angeworben werden, um umstrittene Stimmen und offizielle Ergebnisse zu bestätigen – und argumentiert, dass die Aufrechterhaltung dieser Kontrollen und Gegengewichte genau das ist, was dieses Jahr auf dem Stimmzettel steht.

In Bezug auf die neuen Gesetze in Staaten wie Georgia sagte sie: „Farbige Wähler sind diesen Unterdrückungstaktiken seit Generationen ausgesetzt“ und äußerte sich zuversichtlich, dass die Wähler diese Hindernisse genauso überwinden würden wie im Jahr 2020.

Aber dieses System ist stark belastet. Republikanische Bezirksbeamte in New Mexico, im Bundesstaat New York und im ländlichen Pennsylvania haben erklärt, dass sie sich weigern werden, Stimmen von digitalen Maschinen zu bestätigen, und Wahlbeamte im ganzen Land wurden mit Morddrohungen konfrontiert.

Viele Demokraten standen der Strategie der Biden-Regierung, eine Überarbeitung der Stimmrechte durch den Kongress zu drängen, äußerst kritisch gegenüber. Sie scheiterte im Januar, als sie sich einer einheitlichen republikanischen Opposition und Skepsis seitens der zentristischen Demokraten, angeführt von Senator Joe Manchin III aus West Virginia, gegenübersah.

Vizepräsidentin Kamala Harris, die Ansprechpartnerin der Regierung für Stimmrechte, wurde wiederholt gefragt, was sie getan hat, um Problemumgehungen anstelle der Bundesgesetzgebung zu finden, abgesehen von gelegentlichen Reden.

Die Demokraten drängten auf angemessene Bundesmittel zum Schutz der Wahlhelfer in der Gesetzgebung zur Überarbeitung des Electoral Count Act, aber die Republikaner haben sich dagegen gewehrt. Am Mittwoch verabschiedete das Repräsentantenhaus seine Version eines Revisionsgesetzes, aber der Senat muss seine eigene, andere Version verabschieden, wie mein Kollege Carl Hulse berichtete.

Sein Artikel enthielt ein Zitat von Senatorin Susan Collins aus Maine, die die führende republikanische Autorin auf der Seite des Senats ist, aber unter demokratischen Kollegen, einschließlich Tim Kaine, mit dem ich im März sprach, Bedenken hervorrief. Sie sagen, dass sie nur manövriert, um die Uhr auf Geheiß von Senator Mitch McConnell aus Kentucky, dem Anführer der Minderheit, abzulaufen.

„Wir können zusammenarbeiten, um zu versuchen, die erheblichen Differenzen zu überbrücken“, sagte Collins zu Hulse. „Aber es wäre besser gewesen, wenn wir konsultiert worden wären, bevor die Haussponsoren entschieden hätten, ihre Rechnung fallen zu lassen.“

Was zu lesen

  • Es gibt kaum Beweise dafür, dass die wohltätigen Spenden von Herschel Walker, dem republikanischen Senatskandidaten in Georgia, den Versprechungen entsprechen, die sein Unternehmen gemacht hat. David A. Fahrenthold und Shane Goldmacher kontaktierten die Wohltätigkeitsorganisationen, um nachzufragen.

  • JR Majewski, ein Kandidat des Repräsentantenhauses der Republikaner im Norden Ohios, hat sich als Kampfveteran beworben, der in Afghanistan gedient hat. Aber Neil Vigdor hat sich die Aufzeichnungen der US Air Force angesehen, und es gibt keine Anzeichen dafür, dass der Kandidat dort eingesetzt wurde.

  • Maggie Astor verfolgt seit 2008 die Bewertungen, die die National Rifle Association politischen Kandidaten gibt. Sie hat festgestellt, dass der demokratische Bruch mit der Gruppe vollständig ist: Zum ersten Mal seit mindestens 25 Jahren hat kein einziger Demokrat eine Kandidatur für den Kongress erhalten Mutter.

  • Eine Reihe von Pensionierungen hat die Bemühungen der Demokraten erschwert, das Repräsentantenhaus zu halten, schreibt Catie Edmondson. Statt kampferprobter Amtsinhaber verteidigen Erstkandidaten die Bezirke.

  • Die Ansichten der amerikanischen Öffentlichkeit über Donald Trump sind in den letzten Monaten trotz mehrerer Ermittlungen stabil geblieben, schreibt Ruth Igielnik.


Vielen Dank, dass Sie On Politics lesen und dass Sie Abonnent der New York Times sind. —Blake

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