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„American Urbanist“, eine zum richtigen Zeitpunkt erschienene Biografie eines Mannes, der das Stadtleben neu gestaltete

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Vor dem Crowdsourcing gab es Gruppendenken. Das erste klingt fast schon lustig: ein Moshpit an Ideen. Der zweite Begriff, ein Begriff, der von William H. Whyte 1952 in einem Artikel für das Fortune-Magazin mit finsteren Orwellschen Untertönen eingeführt wurde, beschreibt, wie Kreativität und sogar Moral durch Konsens erstickt werden können.

Nicht lange nachdem dieser Artikel veröffentlicht wurde, schrieb Whyte „The Organization Man“, ein Buch, das wegweisend war – die männliche Etymologie dieses überstrapazierten Wortes hier völlig passend. Es identifizierte ein neues kollektives und betäubendes Ethos in Amerika, die einst vermeintliche Bastion des rauen Individualismus. Es war ein riesiger Bestseller und eine Art Begleittext zu Sloan Wilsons schultergerechtem Roman „Der Mann im grauen Flanellanzug. “ Dies war die Ära der Admen, Familienmänner, Laien, Ölmänner, Männer Männer Männer Männer Männer. Sogar Frauenprodukte drehten sich um Männer: Whyte berichtete über Revlon, den Kosmetikriesen, der Unternehmensfrauen in der Heimkunst unterrichtet, um den reibungslosen Übergang des Mannes aus dem Büro zu gewährleisten.

Obwohl „The Organization Man“ in vielerlei Hinsicht veraltet ist, bleiben Teile davon brennend aktuell. Es verurteilt zum Beispiel die Durchführung von Persönlichkeitstests, einer seltsamen Form der Büroastrologie, deren Verwendung in der Managementausbildung bis heute andauert. Whyte machte eine bemerkenswerte Karriere als urbaner Anthropologe sui generis: Er schrieb ein halbes Dutzend weiterer Bücher; hypnotisierende Filme drehen, in denen er ameisenähnliche Fußgänger von oben anstarrt; breites Einmischen in öffentliche Angelegenheiten; und heiratet die charismatische Modedesignerin Jenny Bell. Dass er nicht besser in Erinnerung bleibt und häufig zitiert wird, gerade jetzt, wo Arbeitsplätze und Städte während der Pandemie unter die Lupe genommen werden, erklärt „American Urbanist“, eine wunderbare neue Biografie von Richard K. Rein, und soll helfen beheben.

Whyte könnte ein Opfer seiner eigenen These über Konformität gewesen sein, die dazu neigte, sich mit anderen alliterativ benannten, Fedora- und Krawatten-gekleideten Kulturkritikern der Mitte des 20. Jahrhunderts wie Marshall McLuhan zu vermischen. Verwirrend war, dass es einen weiteren produktiven Soziologen namens William F. Whyte gab, der ungefähr zur gleichen Zeit lebte und starb und auch Straßenecken studierte.

William H. argumentiert vielleicht auch damit, viele verschiedene Dinge gut zu machen – sich einer einfachen Kategorisierung zu widersetzen, über Disziplinen hinwegzuspringen. („Es gibt keine guten Generalisten“, bemerkte mir ein früherer Chef düster.) „Was bist du jetzt?“ fragte ein Stiftungspräsident in der Hoffnung, Whyte einstellen zu können. “Privatdetektiv? Pandit? Berater?”

Richard K. Rein, der Autor von „American Urbanist: How William H. Whyte's Unconventional Wisdom Reshaped Public Life. ” Kredit. . . E. E Whiting

Aufgewachsene Mittelschicht in West Chester, Pennsylvania, Whyte, dessen Eltern sich scheiden ließen, war ein abgelenkter Schüler in St. Andrew's, einer winzigen Privatschule in Delaware, wurde aber trotzdem in Princeton aufgenommen, wo er schien zunächst dem Weg von F. Scott Fitzgerald zu folgen, ein preisgekröntes Theaterstück und Kurzgeschichten als W. Hollingsworth Whyte zu schreiben (manchmal ein III anhängend) . Nach seinem Abschluss verkaufte “Holly”, wie er genannt wurde, kurz Vicks VapoRub, bevor er sich eifrig bei den Marines einschrieb. Um das Elend der Guadalcanal-Kampagne zu lindern, schmuggelte er Musselinlaken und machte Cocktails aus Pepsodent und medizinischem Alkohol, die Art von präzisen Details, die einen dazu bringen, eher zu trödeln, als durch Reins Buch zu rasen . Whyte arbeitete für die Marine Corps Gazette, bevor er zum Zeitschriftenjournalismus wechselte.

Dies war das goldene Zeitalter des Berufs – so sehr, dass das Cover der Ausgabe zum 10. Whyte betrachtete sich selbst als einen literarischen Anwärter, der genüsslich den New Yorker, der eine langjährige Fehde mit Time Inc. Er kannte sich auch mit Karten, Grafiken und Diagrammen aus. Aber Intellektuelle mit höherem akademischen Grad verhöhnten ihn manchmal wegen seiner Einfachheit und seines direkten Stils. „Ein ernsthafter, optimistischer Längen-Scout“, entließ ihn ein Ph. D. in der New York Times Book Review. „Das Problem ist, dass er nicht wirklich vorbereitet ist. ”

Rein folgt seinem Thema mit einer Atempause. Als Neuling in Princeton begegnete er zum ersten Mal Whytes Ideen, den Status quo in Frage zu stellen, und berichtete für Time and People. Die beiden Männer haben sich nie kennengelernt, obwohl Whyte zuvor U. S. 1 zitierte, eine Gemeindezeitung, die Rein über den Korridor Princeton-Route 1 gegründet hatte, und lobte sie als „spritzig. “ Die Gemeinsamkeiten zwischen ihnen heben die Geschichte an, anstatt sie zu ersticken. Diese soziale Distanzierung macht Whytes Arbeit neu, ist ein Glücksfall.

Eine Beförderung bei Fortune verweigerte Whyte schnell, um den heutigen Jargon zu verwenden, freundete sich mit Rockefellers an und begann, über die Fragen des Naturschutzes und der gebauten Umwelt nachzudenken, die ihn für den Rest seiner Tage beschäftigen würden; Selbst wenn er in Krankenhäuser eingeliefert wurde, ärgerte er sich über die ineffiziente Konstruktion ihrer Aufzüge. Eines seiner bemerkenswerten Vermächtnisse ist das Vorhandensein von beweglichen Stühlen anstelle von verschraubten Bänken an Orten wie dem Bryant Park, die die Menschen ermutigen, sich in geselligen Gesprächskreisen ihrer Wahl zu versammeln. Er begrüßte die Präsenz exzentrischer „Charaktere“ im Stadtbild und stellte fest, dass ein geringer Frauenanteil im öffentlichen Raum ein führender Indikator dafür sei, dass „die Dinge nicht stimmten. ”

Gegen viele Chauvinisten war Whyte eine frühe und erbitterte Verfechterin der Aktivistin und Autorin Jane Jacobs, die ihn als einen ihrer wenigen Freunde in Manhattan betrachtete. “UMWERFEND!” schrieb er, als er einen Vorab-Entwurf von Jacobs’ Klassiker „The Death and Life of Great American Cities“ las, nachdem er ihr mehr Zeit und Geld für die Fertigstellung gesichert hatte. „Du hast es geschafft und ich kann es kaum erwarten, die … Schreie und derben Kommentare der Bruderschaft zu hören. ”

Whyte und Jacobs waren Mitreisende, die Feldforschung und grundlegende Beobachtung des menschlichen Verhaltens – einfach nur herumlaufen – gegenüber der Top-Down-Planung mit „Modellen und Vogelperspektiven-Renderings“ bevorzugten. “ (Sie teilten auch die unzureichende Anerkennung des institutionellen Rassismus, bemerkt Rein.) Jacobs hatte jedoch einen großen Gegner, den Politiker Robert Moses; Ihre Niederlage gegen seine Pläne für eine Schnellstraße, die Greenwich Village ruiniert hätte, ist eine der großen Schlachten zwischen David und Goliath in der Geschichte der Metropole. Whyte neigte dazu, solche Konfrontationen zu vermeiden. „Zu einer Zeit, in der Befürworter des öffentlichen Raums und Umweltschützer Entwickler als geschworene Feinde betrachteten und umgekehrt“, schreibt Rein, „bewegte sich Whyte anmutig über die feindlichen Linien hin und her. ”

Anmutig ist das entscheidende Wort. In seinen drei Lieblingsstädten „New York, New York und New York“ herumflitzend (er ging auch an Orte wie Chattanooga und Dallas), die Steigleitungen vermisste und Plätze begutachtete, war Whyte wie ein Choreograf des großen Musicals, dessen Libretto er zweifellos konnte geschrieben haben („Der Organisationsmensch“ hallt durch „Wie man im Geschäft erfolgreich ist, ohne es wirklich zu versuchen“). Ist es nicht an der Zeit, angesichts der fortschreitenden Pandemie „The Power Broker“, dieses auffällige Zoom-Zubehör, gegen dieses elegante Gegengewicht auszutauschen?

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