Alice Walker hat „kein Bedauern“

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Alice Walker ist eine der bekanntesten – und komplexesten – Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens jeder Generation.

Walker wurde als Sohn von Teilpächtern im ländlichen Georgia geboren und wuchs in Häusern ohne Strom oder Hausinstallationen auf. Er wurde ein Aktivist und ein produktiver Autor mit 41 Büchern aller Genres. Ihr Buch „The Color Purple“ von 1982 – ein Briefroman, der sich hauptsächlich an Gott richtet und sich auf die Erfahrungen armer schwarzer Frauen im amerikanischen Süden konzentriert – wurde mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet. Sie war die erste schwarze Frau, die den Preis für Belletristik gewann.

In den letzten Jahren hat sie Positionen bezogen, unter anderem in The Times, die viele als antisemitisch und zutiefst beunruhigend empfanden. Ihre Haltung hat einen Schatten auf ihr Vermächtnis geworfen und die Leser damit zurückgelassen, wie sie sich Walker und ihrer Arbeit heute nähern sollen.

Carla Kaplan, Professorin für amerikanische Literatur an der Northeastern University, die über Walkers Arbeit geschrieben hat, sagte, sie sei eine von vielen einflussreichen progressiven Persönlichkeiten, die zutiefst umstrittene Aussagen gemacht haben.

„Die Frage ist, was wir miteinander machen, wenn diese Momente passieren“, sagte Kaplan. „Eine Antwort ist, dass wir uns gegenseitig aufheben. Eine andere ist, dass wir uns gegenseitig zur Rechenschaft ziehen.“

In dieses angespannte Gespräch kommt ein neues Buch von Walker, „Gathering Blossoms Under Fire“, das letzte Woche von Simon & Schuster veröffentlicht wurde, eine Sammlung ihrer Tagebücher aus dem Jahr 1965 bis 2000. Das Buch behandelt die Zeit, als Walker, 78, zu einer überragenden Figur in der amerikanischen Kulturlandschaft wurde, und geht den Vorwürfen des Antisemitismus in den letzten Jahren voraus.

Walkers Illustration ihres Landes, das sie WildTrees nannte, in einer Zeitschrift von 1982. Credit… Alice Walker Collection, Stuart A. Rose Manuscript, Archives & Rare Book Library, Emory University.

. – ihre Gedanken zu Beziehungen, Ruhm, Familie, Freiheit und Politik notieren. Das Buch, das diese Tagebucheinträge sammelt, wurde von Valerie Boyd herausgegeben, einer Professorin für Schreiben an der University of Georgia und Autorin einer gefeierten Biografie der Schriftstellerin Zora Neale Hurston, deren Arbeit Walker verfocht. Boyd starb Anfang dieses Jahres.

Abgesehen von den persönlichen Einsichten, Herzschmerz und Triumphen, die sie behandeln, verfolgen Walkers Tagebücher ein Leben, das sich mit einigen der bedeutendsten Themen des Amerikas des 20. Jahrhunderts überschnitten hat. Sie war in der Bürgerrechtsbewegung aktiv und hatte in den 1960er Jahren eine illegale Abtreibung vorgenommen. Sie und ihr jetziger Ex-Mann Melvyn Leventhal, der weiß und jüdisch ist, zogen im selben Sommer nach Mississippi, als der Oberste Gerichtshof das staatliche Verbot der Ehe zwischen verschiedenen Rassen verbot. Dort wurde ihre Tochter Rebecca geboren. Walker hatte romantische Beziehungen zu Männern und Frauen und schrieb offen über die Entwicklung ihrer sexuellen Identität.

Alice Walker Collection, Stuart A. Rose Manuscript, Archives & Rare Book Library, Emory University.

Was wollen wir?

Mein Gott, was wollen schwarze Schriftstellerinnen?

Wir wollen Freiheit.

Die Freiheit, wir selbst zu sein. Das Unschreibbare zu schreiben. Das Unsagbare zu sagen. Das Undenkbare denken. Es zu wagen, die Welt in ein Gespräch zu verwickeln, das sie noch nie zuvor geführt hat.

In ihrem Haus in Mendocino County, Kalifornien, saß Walker letzten Monat mit ihrem Hund Ede, einem Yorkie-Mischling, auf ihrem Schoß, einem üppigen Wald Tal, das sich hinter ihr ausdehnt, für ein fast vierstündiges Interview, in dem sie über ihre Tagebücher, ihr Leben, ihre Ansichten und die gegen sie erhobenen Anschuldigungen sprach.

Das weitreichende Gespräch bietet zusammen mit ihren jetzt öffentlichen Tagebucheinträgen einen Einblick in Walker als Künstlerin, Aktivistin, umstrittene Persönlichkeit des öffentlichen Lebens und als schwarze Frau, die über ihr Leben nachdenkt. Und zusammen bieten sie den Lesern die Möglichkeit, mit ihr zu gehen, während sie „Enttäuschung, Wut, Trauer, Bedauern“ von Jahrzehnten verarbeitet, und sie als Ganzes zu betrachten.

„Es ist viel schwieriger, einander zur Rechenschaft zu ziehen, als sich gegenseitig aufzuheben“, sagte Kaplan, „aber es eröffnet die Möglichkeit, später mehr Verbündete zu finden, und hält unsere Aufmerksamkeit dort, wo unsere Aufmerksamkeit hingehört sein.“

Der zitierte Text ist ein Auszug aus ihren Tagebüchern.

Alice Walker Collection, Stuart A. Rose Manuscript, Archives & Rare Book Library, Emory University

)

Die Einsamkeit von Mississippi, die Unfruchtbarkeit – kulturell – von Jackson, und Rebecca fing an, wie ein zusätzlicher Arm zu wirken, den ich nicht zu benutzen wusste.

Mel war fast die ganze Zeit weg. Er hat die Hälfte der Weißen im Staat verklagt.

Und das ließ ihm nicht viel Zeit, um bei uns zu sein.

Ich hinkte in und aus der Depression. Heftige Depressionen.

Walker und Leventhal lernten sich in Jackson, Miss., kennen, wo sie beide für die NAACP arbeiteten, und zogen dann nach New York, wo Leventhal seinen Abschluss machte Law School Leventhal sagte, er wolle nach seinem Abschluss in den Süden zurückkehren, um seine Arbeit fortzusetzen. Sie stimmte zu, unter einer Bedingung: Sie mussten verheiratet sein.

„Es gab eine lange Tradition, dass weiße Männer schwarze Mätressen im Süden hatten“, sagte Walker in der Einleitung zu „Gathering Blossoms“. „Das war nicht mein Weg. Also machte ich Mel einen Heiratsantrag, und er tat es gerne. Abgesehen von unserer Liebe war es uns politisch wichtig, standesamtlich verheiratet zu sein.“

Sie heirateten im März 1967 in New York City, drei Monate bevor der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten staatliche Verbote für Ehen zwischen verschiedenen Rassen verbot.

Ihr Leben in Mississippi könnte isolierend und bedrohlich sein. Laut „Alice Walker: A Life“, einer Biografie von Evelyn C. White, hatte Leventhal zu Hause eine geladene Waffe und eine weitere in seinem Oldsmobile Toronado. Das Paar versuchte, in größeren Supermärkten einzukaufen, und ging samstagabends nicht ins Kino, wenn das Theater eher von weißen Teenagern bevölkert war. Leventhal erinnerte sich an Drohbotschaften, die auf ihre Veranda geworfen wurden, wie „Die Augen des Klans sind auf dich gerichtet“.

Walker sagte, dass sie und Leventhal auch glückliche Zeiten in Mississippi hatten – sie waren jung, verliebt ineinander und in ihre kleine Tochter und verehrten „jede Träne von ihr“.

„Wir waren als Familie außerordentlich glücklich“, sagte sie. „Aber Trauer wird dich zermürben.“

Am Ende hatte Walker genug. 1974 zog sie mit ihrer Familie nach Brooklyn.

Alice Walker Collection, Stuart A. Rose Manuscript, Archives & Rare Book Library, Emory University.

Die Abtreibung war so schmerzhaft, dass ich dachte (und der Arzt auch), ich würde ohnmächtig werden.

Ich konnte fühlen, wie das Blut mein Gesicht und meinen armen Körper in einer konzentrierten Flamme des Schmerzes verließ.

Vielleicht starb meine Liebe in diesem Feuer.

Während sie Studentin am Sarah Lawrence College war, wurde Walker schwanger. Es war 1965 und Abtreibung war in den Vereinigten Staaten illegal. Jung, arm und unverheiratet, nahm sie sich vor, sich trotzdem einen zuzulegen.

„Es war ich oder es“, sagte sie in Whites Biographie. „Der eine oder andere von uns würde nicht überleben.“

Sie schaffte es, genug Geld von Freunden und Klassenkameraden zusammenzubekommen, um einen Arzt mit 2.000 Dollar für ein illegales Verfahren zu teilen – das entspricht heute etwa 18.000 Dollar.

Die Rechte und die Macht der Frauen sind Themen in Walkers Werken. Sie war in den 1970er Jahren einige Jahre lang Redakteurin beim Magazin Ms., und man schreibt ihr zu, dass sie den Begriff „Frauistin“ erfunden hat, den sie zu Beginn ihrer Essaysammlung „Auf der Suche nach den Gärten unserer Mütter“ definierte 1983:

„Eine schwarze Feministin oder Feministin der Farbe. Von den schwarzen Folk-Ausdrücken von Müttern zu weiblichen Kindern: „Du verhältst dich weibisch“, dh wie eine Frau. Bezieht sich normalerweise auf unverschämtes, kühnes, mutiges oder vorsätzliches (980715) Verhalten.“

Viele gingen davon aus, dass Walker mit der Prägung des Begriffs versuchte, schwarze Frauen von der breiteren feministischen Bewegung abzuspalten, erinnerte sie sich, aber das war nicht ihr Ziel. „Es ist so wichtig, dass die Menschen in ihrer eigenen Kultur verwurzelt sind“, sagte sie.

„Es hat nichts damit zu tun, keine Feministin sein zu wollen“, fuhr sie fort. „Aber es ist entscheidend für schwarze Frauen, an dieser ganz besonderen Tradition festzuhalten, die wir haben, veranschaulicht durch Harriet Tubman, wo man sich selbst befreit und zurückgeht und andere Menschen befreit.“

Foto von Nan E. Park. Alice Walker Collection, Stuart A. Rose Manuscript, Archives & Rare Book Library, Emory University

ambivalent“ oder „engagiert“, „hetero“ oder „schwul-lesbisch“.

Entweder–Oder.

Aber die Natur ist viel interessanter als das.

. 1990er. Walker war ihrer Zeit in vielerlei Hinsicht voraus und beschäftigte sich mit Männern und Frauen, war jedoch mit den ihr zur Verfügung stehenden Labels unzufrieden. , Emory-Universität.

Nach ihrer Heirat zeichnete sich ihre Beziehung durch ihr festes Bekenntnis zu ihrer Autonomie aus. Sie unterhielt sogar einen getrennten physischen Raum von ihren Partnern und stellte ihnen „ein Liebhaberzimmer“ zur Verfügung, sagte sie.

„Es war ein wunderschönes Zimmer für meine damalige Partnerin“, sagte sie. „Aber ich wollte nie das Gefühl haben, mitten in der Nacht nicht schreiben zu können, was ich schreiben musste.“

Im Nachhinein seien ihr einige der früheren Tagebucheinträge zurückhaltend vorgekommen, sagte sie, was ihrer Meinung nach daran liegt, dass sie damals verheiratet war. Walker „heiratete“ später ihre Katze Surprise und ihren Hund Marley in einer Zeremonie, die von einer Priesterin beaufsichtigt wurde, sagte sie. Die Katze langweilte sich gründlich.

„Ich sage dir das, um dir zu sagen, dass dies mein Leben ist“, sagte sie. „Ich werde heiraten, wen ich will. Und ich werde so leben, wie ich es will, soweit es möglich ist, denn das ist Freiheit.

Marissa Leshnov für die New York Times

(980704) (980704)

Hallo, das ist eine sehr müde Alice Walker. Wenn Sie anrufen, um mir zu gratulieren, danke.

Wenn Sie zu einem Vorstellungsgespräch anrufen, bin ich völlig ausgeredet.

Wenn Sie mit mir über etwas anderes sprechen möchten, hinterlassen Sie bitte Ihren Namen und Ihre Telefonnummer.

Dies war ein Eintrag, den sie schrieb, nachdem sie den Pulitzer-Preis gewonnen hatte.

Im Laufe der Jahre war Walker eine ungewöhnliche Mischung aus einer sehr öffentlichen und einer sehr privaten Person. Sie hat einen begrenzten Appetit auf öffentliche Auftritte und lebt seit Jahrzehnten fernab der New Yorker Literaturszene. Ihr Haus, das abseits einer windigen Schotterstraße an einem Berghang liegt, liegt auf 40 Hektar üppiger Vegetation, die mit Zedern und Buchen übersät ist – wie die 40 Hektar und ein Maultier, „wie versprochen, aber nie geliefert“, sagte sie.

Aber sie ist oft eine autobiografische Autorin, sogar in ihrer Fiktion; Die Hauptfigur in „The Color Purple“, Celie, basiert auf ihrer Großmutter. Jetzt hat sie durch die Veröffentlichung ihrer Tagebücher die Welt zu einigen ihrer privatesten Momente eingeladen.

„Ich möchte, dass die Tagebücher verwendet werden, damit die Menschen sehen können, wie diese Enttäuschung, Wut, Trauer und Reue verarbeitet werden“, sagte sie. „In diesem Sinne ist es also ein Medizinbuch .“

Walker mit einem gerahmten Foto von Fidel Castro, der eines ihrer Bücher liest. Kredit…

Walkers Leben wurde vielleicht fast so sehr von ihrem Schreiben bestimmt wie von ihrem Aktivismus und ihrer öffentlichen Haltung zu heiklen Themen, bei denen sie Positionen einnahm, die sie oft zur Zielscheibe von Kritikern machten.

„Ich habe wirklich alles getan, was ich in diesem Körper tun konnte“, sagte sie. „Ich habe mich wirklich gegen die Maschine geschmissen.“

Sie war eine unverblümte Kritikerin Israels und schloss sich 2011 einer Flottille an, um Israels Blockade des Gazastreifens herauszufordern. Sie brach das US-Embargo, um nach Kuba zu reisen und sich mit Fidel Castro zu treffen. Sie schrieb auch ein Buch und produzierte einen Dokumentarfilm mit dem Titel „Warrior Marks“ über Genitalbeschneidung, auch bekannt als weibliche Genitalverstümmelung, in Ländern wie Senegal und Gambia, was zu Kritik von einigen führte, die sie als Werteauferlegung für Kulturen betrachteten nicht ihre eigene.

Eine der lautstärksten Gegenreaktionen, die Walker erhalten hat, war die Reaktion auf „The Color Purple“, von der einige Schwarze sagten, dass sie insbesondere schwarze Männer, aber auch schwarze Frauen in einem sehr negativen Licht darstellten.

Aber die jüngsten Anschuldigungen, dass Walker Antisemit ist, waren die bedeutendsten.

Sie hat David Icke gelobt, der geschrieben hat, dass Holocaustleugnung in den Schulen gelehrt werden sollte und dass der Talmud ein rassistisches Dokument ist. Er ist auch für eine Verschwörungstheorie bekannt, wonach eine Gruppe kinderopfernder Eidechsenmenschen, von denen viele Juden sind, die Welt regiert.

Eines von Walkers Gedichten, „To Study The Talmud“, wurde ebenfalls weithin verurteilt. Darin beschreibt sie ihre Reaktion, als ein jüdischer Freund (im Interview sagte sie, es sei ihr Ex-Mann) ihr vorwarf, „antisemitisch zu sein“. Das Gedicht besagt, dass man sich den Talmud ansehen sollte, um die Behandlung der Palästinenser durch den Staat Israel zu verstehen, die sie als „dämonisch“ bezeichnet.

„Sind Goyim (uns) dazu bestimmt, Sklaven von Juden zu sein“, schreibt sie, „und nicht nur / Das, sondern es zu genießen?“

Jüdische Organisationen haben unter anderem Walkers öffentliche Unterstützung von Icke und ihrem eigenen Gedicht als gefährlich und schädlich bezeichnet. Privat haben einige in Walkers Leben gesagt, dass ihre Umarmung von Icke mysteriös ist. Mehrere Akademiker, die für diesen Artikel kontaktiert wurden, zögerten, das Thema zu diskutieren. In einem Interview sagte Leventhal, Walkers Ex-Mann, es habe während ihrer Ehe keine Beweise dafür gegeben, dass sie antisemitische Gefühle hegte.

Walker sagte auf Nachfrage, dass sich jede Kritik nicht auf das jüdische Volk, sondern auf Israel beziehe, sowie auf die alten Texte und Praktiken aller Religionen, einschließlich des Christentums, des Islam und des Buddhismus. Das Gedicht über das Studium des Talmud weist auch auf die Notwendigkeit hin, „unsere Programmierung“ auch von anderen Religionen zu studieren.

„Wollen wir wirklich als Menschen mit diesen alten Lehren der Trennung fortfahren?“ Sie sagte. „Die Bibel ist nicht freier als diese schrecklichen, wirklich verräterischen Wälzer, die Menschen ertragen müssen, insbesondere Frauen .

Es gibt jedoch gute Dinge in der Religion, sagte sie.

„All die Wildheit, man muss das alles durchstehen, um zu diesen kleinen Juwelen des Mitgefühls und der Freundlichkeit zu gelangen“, sagte sie. „Hier irgendwo, versteckt in all dem, dreht sich alles um Großzügigkeit und Liebe und Gleichmut und Freundlichkeit und Frieden.“

Thadious Davis, Professor an der University of Pennsylvania und Kenner von Walkers Arbeit, sagte, dass die öffentliche Kritik an Walker nicht spurlos vorübergegangen sei. Während die jüngste Kontroverse in „der weißen Welt“ stattfand, sagte sie, und in den Mainstream-Medien sichtbarer war, war der Aufschrei über „The Color Purple“ ebenso groß.

„Es war genug, um sie in eine Depression und schließlich in eine Therapie zu schicken“, sagte sie. Diese Zeit „führte sie wirklich dazu, tiefer in sich selbst einzudringen und nach anderen Mitteln der Bestätigung, nach Sinn zu suchen.“

. Ich lebte hauptsächlich in Einsamkeit, die ich immer sehr genossen habe und von der ich, wie dieses Tagebuch bezeugt, oft durch die Bitten einer Welt abgelenkt wurde, der ich zu helfen glaubte.

Ob ich das tatsächlich konnte, überlege ich gelegentlich. Jedenfalls schienen damals die meisten meiner Aktivitäten in diese Richtung eine gute Idee zu sein.

Ich bereue nichts.

— Alice Walker, 2021 (Nachtrag)

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