Was ist der Schlüssel zum Verständnis von Donald J. Trump? Beginnen Sie mit Königinnen.

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CONFIDENCE MAN: Die Entstehung von Donald Trump und der Bruch Amerikas, von Maggie Habermann


Donald Trump ist zu viel mit uns. Wir sind ins Stocken geraten und stehen dem endlosen Gemetzel seiner Wut auf der Straße gegenüber. Es gab viel zu viele Bücher über ihn, mit viel zu vielen „Enthüllungen“. Nach einer Weile verschmelzen die Enthüllungen zu einem indexierbaren Dreck; sein ungehobelter Narzissmus, ein Knüppel. Und so ist es schwer, den Nachrichtenwert von „Confidence Man“, Maggie Habermans mit Spannung erwarteter Biographie des Präsidenten, einzuschätzen, die sie eifriger verfolgte als jeder andere Journalist. Zweifellos gibt es hier viele Offenbarungen. Aber dieses Buch ist bemerkenswerter für die Qualität seiner Beobachtungen über Trumps Charakter als für seine Nachrichten. Es wird für die kommenden Jahre eine Hauptquelle über den irritierendsten Präsidenten der amerikanischen Geschichte sein.

Haberman ist bekanntermaßen beeindruckend. Sie ist gebürtige New Yorkerin, ein Wettbewerbsvorteil angesichts ihres Fachs. Sie hat für die Trifecta lokaler Tageszeitungen gearbeitet – The Post, The Daily News und vor allem The Times (plus eine Zeit lang bei Politico). Für ihre Arbeit mit The Times wurde ihr der wohlverdiente Pulitzer-Preis verliehen. Die einzige andere Journalistin, die mit ihrem Zugang zu einem kürzlichen Präsidenten mithalten kann, ist Lou Cannon, die einen Großteil ihres Lebens damit verbracht hat, über Ronald Reagan zu berichten, eine weitaus weniger entnervende Aufgabe als die von Haberman. Trump hat sie „einen korrupten H[illary]-Lakaien“ und „einen unprofessionellen Hacker“ genannt, während er ihr endlose Interviews gab, darunter drei für dieses Buch. Sie ist ein Musterbeispiel ihres Handwerks, unerbittlich, vernünftig und ausgeglichen, und zollt ihren Kollegen und Biografen Anerkennung, wo es gebührt, während sie ihre gelegentlichen Fehler zugibt und korrigiert.

Habermans These lautet, dass man Donald Trump nicht wirklich verstehen kann, wenn man nicht mit den dampfenden, theatralischen Folklore der New Yorker Polit- und Konstruktionstämme vertraut ist. Sie widmet fast die Hälfte ihres Buches seinem Leben vor der Präsidentschaft. „Die Dynamik, die New York City in den 1980er Jahren definierte, blieb Trump jahrzehntelang erhalten“, schreibt Haberman. „Dort wirkte er oft wie eingefroren.“

Habermans Trump ist in hohem Maße ein Kind von Queens, wenn auch von exotischer Art – ein weißer Protestant. Auch ich bin ein Kind von Queens, und Trumps Verwendung von Ausdrücken wie „die Schwarzen“ und „die Schwulen“ weckt Erinnerungen an meine Großmutter, die „die Iren“ verunglimpft hat, die nebenan wohnten. Bigotterie in den Außenbezirken war endemisch, aber sie neigte dazu, beiläufig und nicht tiefgreifend zu sein. Auf ethnische Straßenkämpfe folgten interethnische Ehen; sie sind es immer noch. Und immer gab es für uns alle – und sogar für ein reiches Kind wie Trump – die Faszination von Manhattan, einem Ort, der viel glamouröser war als unser bescheidenes Revier. Wenn wir es dort schaffen könnten. …

„Ich kann jeden zum Abendessen einladen“, sagte Trump nach seiner Amtseinführung im Jahr 2017. Aber er blieb ein von Eliten eingeschüchtertes Außenbezirks-Gör. Als Präsident bekam er Wutanfälle, wenn er dachte, die Leute würden ihn belehren oder herablassend reden. Bei einem berüchtigten Treffen mit den Joint Chiefs im Pentagon „wusste Trump, dass ihm etwas gesagt wurde, das er nicht vollständig verstand“, schreibt Haberman, „und anstatt das zuzugeben, schrie er die Lehrer nieder.“

Trump 1990 in seinem Casino in Atlantic City, dem Taj Mahal. Anerkennung… Angel Franco/The New York Times

Trump wurde von medienbesessenen Tyrannen und verschiedenen Weisen wie Roy Cohn, Rudy Giuliani, George Steinbrenner, verschiedenen Cuomos und dem unbändigen Bürgermeister Ed Koch geschult. Cohn lehrte diese Lektion: „Ich bringe das Schlimmste in meinen Feinden zum Vorschein. So bringe ich sie dazu, sich selbst zu besiegen.“ Andere Lektionen wurden auf die harte Tour gelernt: Als Trump versuchte, Richard Ravitch von der New Yorker Urban Development Corporation zu bedrohen, indem er ihm sagte: „Wenn Sie mir die Steuerermäßigung nicht gewähren, werde ich Sie feuern lassen“, befahl Ravitch ihm, dies zu tun Verschwinde von hier, bevor ich bis drei zähle oder ich lasse dich verhaften. Und es ist nicht schwer, Ed Kochs Einfluss auf den späteren Twitter-Stil des zukünftigen Präsidenten auszumachen: Als Trump um eine weitere Steuererleichterung bat, antwortete Koch: „Piggy, piggy, piggy.“ Haberman stellt geschickt die Ähnlichkeiten zwischen Trump und Rev. Al Sharpton fest, die weit über tosoriale Exzesse hinausgingen. In der Tat drückte Sharpton seine Bewunderung für Trumps Verhalten aus: „Wenn Trump als Schwarzer geboren worden wäre, wäre er [der Boxpromoter] Don King gewesen. … weil beide – alles war transaktional.“ Trump erfuhr von Sharpton, der die schwarze Teenagerin Tawana Brawley unterstützte, selbst als sich Beweise dafür häuften, dass ihre Geschichte eines rassistischen Angriffs eine Erfindung war.

In einem tieferen Sinne war Trump ein Geschöpf seiner Zeit. Er hat den kommerziellen Bogen der letzten 40 Jahre durchlaufen – er hat sich vom (gescheiterten) Geschäftsmogul zu einer Berühmtheit zu einer „Marke“ entwickelt, so wie sich das amerikanische freie Unternehmertum von der Stahlproduktion zu Casinospielen an der Wall Street zu prominenten „Influencern“ entwickelt hat Reality-TV. Er war kein sehr guter Geschäftsmann, aber er spielte einen in „The Apprentice“, so lernten ihn die meisten Amerikaner kennen. Ein Mann aus Iowa erklärte seinen Grund für seine Unterstützung von Trump: „Ich habe zugesehen, wie er sein Geschäft geführt hat.“ Tatsächlich steckt darin eine perverse Wahrheit. Trump fand seine wahre Berufung, als er anfing, seinen Namen an Ausländer zu verkaufen, die ihn auf Gebäuden anbringen wollten. Er verkaufte Produkte wie Trump-Wein und Trump-Steaks und Betrügereien wie die Trump University an eine leichtgläubige Öffentlichkeit, die nach Vergoldung durch Assoziation suchte. „Seine persönliche Marke war wichtiger als das, was in seiner Bilanz stand“, schreibt Haberman. Es während der Beatarbeit.

Die Fantasie der Entschlossenheit – sein großer Satz war „Du bist gefeuert!“ – Zu seiner politischen Anziehungskraft hinzugefügt, aber das war auch falsch. Haberman berichtet von zahlreichen Gelegenheiten, bei denen Trump der Mut fehlte, Mitarbeiter von Angesicht zu Angesicht zu entlassen. Irgendwann versuchte er, Nick Ayres, den Top-Assistenten von Vizepräsident Mike Pence, dazu zu bringen, sein eigener Stabschef zu werden – aber nur, wenn Ayres zustimmte, dem amtierenden General John Kelly mitzuteilen, dass Trump ihn gehen lassen wollte. Ayres weigerte sich zu spielen. Also griff Trump auf einen alten New Yorker Modus zurück, hinterhältig und Gerüchte verbreitend und demütigend, um Kelly zum Rücktritt zu bewegen. Trump „genoss das Chaos, in dem [seine Mitarbeiter] miteinander kämpften“, schreibt Haberman.

Es gab zwei weitere bedeutende Lektionen in New York. Einer war, dass die Presse – insbesondere die Boulevardzeitungen und Fernsehnachrichten und später die sozialen Medien – von dreisten Auftritten zurück überwältigt werden konnten. Trump schaffte es, seine Scheidung von seiner ersten Frau Ivana in einen Krieg zwischen den konkurrierenden Klatschkolumnisten Liz Smith und Cindy Adams zu verwandeln. Er spielte die Boulevardzeitungen wie eine Pfeifenorgel: Die Scheidung war zwölf Tage lang auf der Titelseite von The Daily News, „ein Autounfall, bei dem die Opfer wiederholt versuchten, sich mehr zu verletzen, anstatt medizinische Hilfe anzunehmen“, schreibt Haberman. Trump verstand schließlich, dass er seine eigenen rohen Ressentiments in den Außenbezirken nutzen konnte, um die latente Wut der Öffentlichkeit gegen die politisch korrekte Hochnäsigkeit der etablierten Medien zu schüren. Als er „Fake News“ rief, glaubten sie ihm. Während der Präsidentschaftskampagne 2016 habe ich ständig Menschen interviewt, die Trump liebten, weil „er wie wir klingt“. Und irgendwie, in einem Wunder der Verkaufskunst, wurde die Art und Weise, wie Trumps Unterstützer ihn sahen, identisch mit der Art und Weise, wie er hoffte, gesehen zu werden.

Darüber war er erstaunt. Er könnte jemanden auf der Fifth Avenue erschießen, und sie würden ihn trotzdem unterstützen, sagte er. Aber die Beziehung war symbiotisch und subtil. Einer der vielen Dienste, die Haberman in „Confidence Man“ leistet, besteht darin, den Prozess darzustellen, durch den Trump zu seinen ungeheuerlichen Positionen kam – wie die hässliche Vorstellung, dass Barack Obama nicht hier geboren wurde, und die Andeutung, dass die meisten Einwanderer über den Süden kommen Grenze waren Gewaltverbrecher. Er platzte mit diesen Gedanken nicht einfach heraus; Er wurde durch die Reaktionen seiner extremsten Unterstützer dazu gebracht. Sogar sein Wunsch, eine Mauer an der mexikanischen Grenze zu bauen, kam nach und nach: Erst als er begann, es als ein publikumswirksames Bauprojekt zu sehen – wie seine triumphale Restaurierung des New Yorker Wollman Rink –, erlangte die Idee einen Ehrenplatz in seinem Wahlkampf-Pitch . Während Haberman ihren Fall aufbaut, wird deutlich, dass Trump nicht nur ein Grotesker, ein Glückspilz, sondern ein Genie – wenn auch kein besonders „stabiles“ – war, wenn es darum ging, das Terrain der Medien des digitalen Zeitalters zu lesen.

Die letzte Lektion in New York war vielleicht die wichtigste: Er lernte, dem Sheriff einen Schritt voraus zu sein. Das war und ist seine größte Fähigkeit. Es gab zahlreiche Möglichkeiten, dies zu tun. Am offensichtlichsten war der politische Einfluss. Trump machte großzügige Wahlkampfspenden an Giuliani und den altbewährten Bezirksstaatsanwalt von Manhattan, Robert Morgenthau. Sie wiederum kamen nie dazu, gegen ihn zu ermitteln, obwohl ein starker Hauch von Armee von seinen Geschäften mit von der Mafia kontrollierten Baugewerkschaften und Casino-Schlägern ausging. (Später, schreibt Haberman, nahm Trump eine Spende des Great PAC in Höhe von 20 Millionen Dollar vom Milliardär Sheldon Adelson an, um die US-Botschaft in Israel von Tel Aviv nach Jerusalem zu verlegen.)

Trump verstand, dass die beste Verteidigung manchmal darin bestand, offensiv zu sein. Er drohte, den Verleger Malcolm Forbes, einen verschlossenen schwulen Mann, zu outen, wenn er eine negative Geschichte veröffentlichte. Er drohte mit Klagen von links und rechts. Er verlor gelegentlich: Seine Unternehmen gingen bankrott; er hat einen Betrugsfall mit der Securities and Exchange Commission beigelegt; Er zahlte eine Vielzahl von lächerlichen Geldstrafen. Aber er schaffte es immer, das Wasser zu trüben, wenn er verlor, den Sieg behauptete oder mit noch mehr Auseinandersetzungen drohte.

Vor allem entwickelte er ein sehr genaues Gespür dafür, was der Verkehr aushalten würde. Er wusste, dass er seine Anwälte und die kleinen Geschäftsleute, die seine Subunternehmer waren, versteifen konnte. „Weißt du, wie viel Publicity diese Leute dafür bekommen, dass sie mich als Kunden haben?“ Und trotz all der Nachlässigkeit in seinem restlichen Leben setzte er seine Worte mit der Präzision eines Prozessanwalts ein – auch wenn es sich gegenteilig anhörte. Denken Sie nur an sein „perfektes“ Telefonat mit dem ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj. Es war in der Tat eine Meisterklasse in verschleierter Einschüchterung: „Die Vereinigten Staaten waren sehr, sehr gut zur Ukraine.“ Denken Sie nur an seine Anweisungen an die Proud Boys, ein gemischtes „Stand back and stand by“. Denken Sie nur an seine Rede am 6. Januar: Er sagte nie direkt: „Gehen Sie zum Kapitol hinunter und versuchen Sie, die Regierung zu stürzen.“ Er gab sich immer Raum, sich zu ducken und zu verstecken.

Wir können hoffen, dass Trump eine Verirrung ist, kein Avatar, aber das wäre wahrscheinlich eine Illusion. Er hat einen brutalen neuen Standard für die amerikanische Politik geschaffen und eine schreckliche Delle in unsere Demokratie geschlagen. Maggie Haberman war für alles da. Die Geschichte, die sie erzählt, ist unerträglich schmerzhaft, weil Trumps Erfolg ein Spiegelbild unseres nationalen Versagens ist, uns selbst ernst zu nehmen. Wir werden in der Tat sehr glücklich sein, wenn er unseren Untergang nicht beweist.


CONFIDENCE MAN: Die Entstehung von Donald Trump und der Zusammenbruch Amerikas | Von Maggie Habermann | Illustriert | 597 S. | Pinguin-Presse | $32


Joe Klein ist Autor von sieben Büchern, darunter „Primary Colors“, „Woody Guthrie: A Life“ und „Charlie Mike“.

Die New York Times

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