Jim Crows vergessene Geschichte der Morde

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VON HAND NUN BEKANNT: Jim Crows Legal Executioners, von Margaret A. Burnham


Soweit wir wissen, gibt es nur zwei erhaltene Dokumente, die einen Todesfall in einer Gefängniszelle in St. Augustine, Florida, am Abend des 20. Oktober 1945 belegen.

Eine davon ist eine Sterbeurkunde: Sie besagt, dass ein „Unfall“ von einem Mann „verursacht“ wurde, der sich „gegen Beamte wehrte“, was dazu führte, dass er von einem Beamten mit einem Blackjack „geschlagen“ wurde. Der andere ist ein Brief an das New Yorker Büro der NAACP von der Zweigstelle der Organisation in St. Augustine. Der Brief beschreibt einen Mann, der vor anderen Details zu Tode geprügelt wird, und fordert eine Untersuchung des „unzeitigen Todes unseres Bruders George Floyd, von dem wir glauben, dass er seinen Tod zu Unrecht erlitten hat“.

Die Entdeckung dieses George Floyd – eines Schwarzen, der 75 Jahre bevor ein anderer Schwarzer mit demselben Namen von einem Polizisten getötet wurde – „war nicht völlig unvorhersehbar“, schreibt Margaret A. Burnham in „By Hands Jetzt bekannt.“ Vor mehr als einem Jahrzehnt gründete der Juraprofessor Burnham das Civil Rights and Restorative Justice Project an der Northeastern University und erstellte mit Hilfe der Politikwissenschaftlerin Melissa Nobles eine Datenbank dessen, was Burnham eine „vergessene Geschichte rassistisch motivierter Morde“ nennt. im amerikanischen Süden während der Jim-Crow-Ära. Burnham und Nobles sammelten alle Informationen, die sie finden konnten, und befragten Nachkommen, um mehr über Fälle von rassistischer Gewalt zu erfahren, die in offiziellen Berichten „weitgehend ignoriert“ worden waren.

Der Tod von George Floyd im Jahr 1945 war eine solche Tragödie. Es „zerstörte seine Familie“, schreibt Burnham. Die Tatsache, dass er einen Namen mit einem Mann teilte, der 2020 unter ähnlichen Umständen starb, spricht dafür, wie „alltäglich“ solche Gewalt war – und so viele schwarze Amerikaner in ihren Bann zog.

Auch wenn der Art von dreister Mob-Gewalt, die das Lynchen von Schwarzen und das Niederbrennen ganzer Stadtteile beinhaltete, endlich mehr Aufmerksamkeit geschenkt wird, greift „By Hands Now Known“ auf die Forschung des Civil Rights and Restorative Justice Project zurück mach etwas anderes. Was Burnham zeigen möchte, ist die „chronische, unvorhersehbare Gewalt“, die das tägliche Leben im Süden prägte – „wie tödlich, für Frauen und für Männer, die alltäglichsten Begegnungen unter Jim Crow sein konnten“.

Margaret A. Burnham, die Autorin von „By Hands Now Known“. Anerkennung… über die Geschichtsmacher

Das Buch beginnt mit der Geschichte einer älteren schwarzen Frau in Donalsonville, Georgia, die 1944 von einem jungen weißen Ladenbesitzer mit einem Axtstiel zu Tode geprügelt wurde. Was geschah in diesem Laden, bevor er sie angriff? „Wir müssen über Details spekulieren“, schreibt Burnham; ein Brief an die NAACP „war alles, was diesen Vorfall davon abhielt, sich in Luft aufzulösen“.

Das Erzählen solcher Geschichten ist Teil der wichtigen Arbeit, die dieses Buch leistet, indem es Beweise als Erwiderung auf Jahrzehnte „hergestellter Ungewissheit“ anbietet. Berichten aus erster Hand zufolge sahen die Hüften eines Opfers „wie angeschlagene Leber aus“; der Kopf eines anderen war so „weich wie ein Stück Baumwolle“. die Akte der Brutalität sind besonders grotesk, wenn sie neben einem sogenannten auslösenden Ereignis erzählt werden: Lachen über den Witz eines Freundes; Verkauf von Lottoscheinen; Erfüllen Sie die Forderungen eines Polizeibeamten, indem Sie „Ja“ anstelle von „Ja, Sir“ sagen.

Aber die historische Aufarbeitung ist nur ein Teil von Burnhams Ziel, mit diesem Buch, das auch für Reparationen plädiert, aufzugreifen, „wo das Gesetz versagt hat“. Und das Gesetz ist gescheitert. Was ein Richter am Obersten Gerichtshof „unseren Föderalismus“ nannte, wurde häufig eingesetzt, um nicht die verfassungsmäßigen Rechte der Menschen, sondern „lokale Regime des Rassenterrors“ zu schützen, schreibt Burnham.

Im Jim-Crow-Süd herrschte Autoritarismus vor. Burnham betont die Mobilität oder das Recht der Menschen, sich frei zu bewegen. Auslieferungsgesetze bedeuteten, dass selbst der Akt, den Süden in Richtung Norden zu verlassen, nicht so einfach war. Burnham taucht Beispiele von Südstaaten wieder auf, die erfundene Anklagen und Formalitäten einsetzen, um die Rückkehr von Schwarzen zu erzwingen, die in nördliche Städte wie Detroit abgereist sind. Einige Beamte aus dem Norden weigerten sich, dem nachzukommen, und wiesen auf die Schwierigkeit hin, einem schwarzen Angeklagten ein faires Verfahren im Jim Crow South zu gewährleisten, ganz zu schweigen von dem, was Burnham als „drohenden Lynchmob“ bezeichnet. Ein Anwalt nannte einen Requisitionsversuch von Georgia „die Ausgabe von 1939 des ‚Fugitive Slave Law‘“.

„By Hands Now Known“ enthält mehrere Kapitel über amerikanische Soldaten im Zweiten Weltkrieg, die von Busfahrern im Süden belästigt und sogar getötet wurden. Einige Soldaten widersetzten sich „kühn und direkt“ dem getrennten Transport; andere wurden mit Wutausbrüchen konfrontiert, weil sie scheinbar kaum mehr waren, als ein Schwarzer in Militäruniform zu sein.

Jim Crow untergrub die Fähigkeit des Kriegsministeriums, etwas so Grundlegendes zu tun, wie für die Sicherheit seiner Soldaten auf amerikanischem Boden zu sorgen. Dennoch hielt sich die Bundesregierung weiterhin an die Regeln des Südens. Selbst als das Kriegsministerium Bürgerrechtsangelegenheiten – einschließlich Morde – an das Justizministerium verwies, sagt Burnham, dass sie keine Aufzeichnungen darüber finden konnte, dass das Justizministerium im Laufe des Krieges einen einzigen Fall verfolgt hätte.

Jeder Tod in diesem Buch wird mit Intensität und Spezifität erzählt, aber einige Muster tauchen auf. Viele der Opfer in diesem Buch waren nur eine oder zwei Generationen von der Sklaverei entfernt; Bei einigen von ihnen fehlten Sterbeurkunden oder sie wurden in unbekannten Gräbern begraben. Einige der Weißen, die sie getötet haben, lebten ein langes Leben; wenige wurden zur Rechenschaft gezogen.

Da die Gerechtigkeit so schwer fassbar ist, ist sogar eine einfache Anerkennung der Tatsachen ein notwendiger Schritt. Wie einige der Überlebenden es ausdrückten, als sie zum ersten Mal von Burnham und ihrem Team hörten: „Ich dachte, ich würde diesen Anruf nie bekommen.“


JETZT BEKANNT VON DER HAND: Jim Crows legitime Henker | Von Margaret A. Burnham | Illustriert | 328 S. | WW Norton & Company | $30

Die New York Times

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