Frühe Interviews mit Cormac McCarthy wiederentdeckt

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Cormac McCarthy gibt keine Interviews.

Während seiner langen Karriere hat McCarthy, 89, für verschwindend wenige von ihnen gesessen. In diesen Gesprächen – unter anderem mit der New York Times im Jahr 1992 und Oprah im Jahr 2007 – beantwortete er oft Fragen, indem er Geschichten über andere Menschen erzählte. Wissenschaftler seiner Arbeit sagen, er habe sich lange dagegen gewehrt, seinen Schreibprozess öffentlich zu analysieren.

Aber in seiner frühen Karriere, vor dem Pulitzer-Preis und dem National Book Award, bevor seine Bücher verfilmt wurden und sein Name sogar von denen bekannt wurde, die seine Bücher nie gelesen haben, offenbarte er etwas von sich und seinem Handwerk.

Zwischen 1968 und 1980 gab er mindestens 10 Interviews mit kleinen Lokalzeitungen in Lexington, Kentucky und East Tennessee, einer Region, in der er lebte und Freunde hatte. Er beschrieb seine literarischen Einflüsse, seine Herangehensweise an das Schreiben, seine Lesegewohnheiten und sogar das Haus, das er und seine damalige Frau aus einer alten Milchscheune von Hand wieder aufgebaut hatten.

Schreiben, sagte er, sei ein „Zwang“ und „kein bewusster Prozess“. Als er gebeten wurde, angehenden Schriftstellern praktische Ratschläge zu geben, sagte er: „Lies.“

Die in Archiven vergrabenen und weitgehend vergessenen Interviews wurden von zwei Akademikern, Dianne C. Luce und Zachary Turpin, aufgedeckt und werden am Freitag im Cormac McCarthy Journal veröffentlicht.

Ein Teil dessen, was diese Interviews von den wenigen späteren Fällen unterscheidet, in denen er öffentlich sprach, war, so die Forscher, dass die Reporter mit dem Autor gemeinsame Freunde hatten. Sie scheinen McCarthy entspannter gemacht zu haben als spätere Interviewer, sagte Turpin.

„Er scheint entspannter und eher bereit zu sein, sich ein bisschen zu öffnen“, sagte er. „Das ist ein seltener Fund für jemanden wie ihn.“

Die Interviews zeichnen das Porträt eines jungen Schriftstellers, eines „jungenhaft aussehenden Autors“, der seine Arbeit ernst nimmt, sich selbst aber nicht wertschätzt. Sie spiegeln auch die Sitten der Zeit wider: Einer der Artikel, der Ende der 1960er Jahre veröffentlicht wurde, beschreibt McCarthys damalige Frau Anne De Lisle als „hübsches englisches Mädchen“.

McCarthy und seine Frau De Lisle zu Hause im Knoxville Journal am 7. Oktober 1968. Anerkennung… Knoxville-Journal

„McCarthy ist äußerst sympathisch, fast betörend“, schrieb Mary Buckner 1975 in The Lexington Herald-Leader. „Er hat die Gabe, eine gute Geschichte mit Humor zu erzählen, und nimmt nie den ‚unantastbaren‘ Status an, den manche Autoren zu haben scheinen. Genau wie viele von uns sagt McCarthy, dass er am liebsten im Bett bleibt. ‚An manchen Tagen hole ich meine Bücher und meine Schreibmaschine und bleibe einfach den ganzen Tag dort – oder sogar ein paar Tage.’“

Turpin, ein Professor und Archivforscher, ließ McCarthys ungewöhnlichen Namen durch einige digitale Archive laufen. (Cormac war der Name eines alten irischen Königs, sagte er.) Als die Suche einige Ergebnisse ergab, wandte er sich an Luce, eine McCarthy-Gelehrte. Luce hatte ihren eigenen kleinen Vorrat an Artikeln, die sie bei mehreren Besuchen in East Tennessee gesammelt hatte, wo sie Mikrofilme und Büroklammern durchwühlte. Gemeinsam stellten sie fest, dass sie genug zu veröffentlichen hatten.

Der Fund kommt, während McCarthy sich darauf vorbereitet, zwei neue miteinander verflochtene Romane zu veröffentlichen, „The Passenger“ und „Stella Maris“ – sein erster seit 2006, als er „The Road“ veröffentlichte, einen Bestseller, der den Pulitzer-Preis gewann.

McCarthy wird im Zusammenhang mit ihrer Freilassung keine Interviews geben. Stattdessen ist hier ein Rückblick auf eine weniger vorsichtige Zeit in seinem Leben.

Über das Schreiben

McCarthy beschreibt das Schreiben als „Zwang“. 1973 sagte er Martha Byrd von The Kingsport Times-News, dass er nicht gerne über seine Ideen spreche oder sie sogar aufschreibe, bis er nicht mehr weiß, was er damit machen wolle.

„Wenn du etwas aufschreibst, tötest du es ziemlich gut“, sagte er. „Lassen Sie es locker und klopfen Sie dort oben herum, und Sie wissen nie – es könnte sich in etwas verwandeln.“

Sobald er bereit war zu schreiben, sagte er, flossen die Worte.

„Meine Hände denken“, sagte er. „Es ist kein bewusster Prozess.“

Schon damals gab es Grenzen, wie weit er in seine Methoden eintauchen würde.

Als der Reporter der Kingsport Times-News fragte, ob es Möglichkeiten gebe, einer Idee in der „Knock-Around-Phase“ beim Wachsen zu helfen, hatte McCarthy keinen Rat.

„Ich kann nicht erklären, wie man einen Roman macht“, sagte er. „Das ist wie Jazz. Sie erschaffen, während sie spielen, und vielleicht verstehen es nur diejenigen, die es können.“

Als er für diese veröffentlichten Interviews saß, hatte McCarthy Romane, die von der Kritik hoch gelobt wurden, aber er hatte noch keinen kommerziellen Erfolg gefunden – aber das war nicht das, wonach er suchte, sagte er Reportern.

„Ich denke, ich könnte ein solches Buch (ein Potboiler) in ungefähr 30 Tagen schreiben“, sagte er der Maryville-Alcoa Times. „In den 10 Jahren, in denen ich ein Autor war, wären das 120 Bücher gewesen, und sicherlich wäre eines davon ein Bestseller geworden.“

Aber, so der Artikel weiter, er sei „weder an ‚Sexbüchern‘ noch an Geld interessiert“; Was er wollte, war Glück.

„Ich war schon immer entsetzt darüber, wie Menschen ihr Leben leben“, sagte er. „Ich bin grundsätzlich sehr egoistisch und möchte das Leben genießen. Ich habe immer eine gute Zeit.“

Im Gespräch mit The Lexington Herald-Leader am 2. März 1975. Anerkennung… Lexington Herald-Führer

Beim Lesen

Lesen, sagte McCarthy, ist ein notwendiger Teil des Schreibens.

„Ein praktischer Rat wäre, glaube ich, zu lesen“, sagte er 1969, als er nach Ratschlägen für aufstrebende Autoren gefragt wurde. „Man muss wissen, was gemacht wurde. Und man muss es verstehen.“

Zu den Schriftstellern, die ihn beeinflussten, sagte er, gehörten „mutige Schriftsteller“ wie Fjodor Dostojewski, Leo Tolstoi, William Faulkner, James Joyce und Herman Melville. In dem Artikel aus dem Jahr 1971, der unter der Überschrift „McCarthy ist einer der bemerkenswertesten jungen Autoren der Nation“ stand, sagte McCarthy, er habe mehr als 1.500 Bücher in seiner Sammlung, die von zeitgenössischen Romanen bis zu den gesammelten Werken griechischer Dramatiker reichten.

Was ihn nicht interessiere, sagte er, seien „schlechte“ Bücher.

„Ich lese keine schlechten Bücher“, sagte er 1975. „Ich kann meine Augen nicht dazu bringen, sich über die Seite zu bewegen.“

Zum Datenschutz

„Mein Ideal“, sagte McCarthy 1971 der „Maryville-Alcoa Times“, „wäre es, völlig unabhängig zu sein. Wenn ich könnte, hätte ich eine kleine Mühle, um unseren Strom zu erzeugen. Aber man muss Kompromisse eingehen. Auf der einen Seite gibt es einen Nine-to-five-Job, den man nicht mag, und ein total künstliches Leben. Am anderen Ende steht das Leben eines Einsiedlers. Aber ich möchte nicht von der Gesellschaft abgeschnitten sein und Kompromisse eingehen müssen.“

Luce, der Gelehrte, der seine Interviews in Tennessee fand, sagte, sein Wunsch nach Privatsphäre beruhe nicht auf Schüchternheit. Seine frühere Frau De Lisle erzählte Luce, dass McCarthy leicht Freunde fand und sich gerne mit Fremden traf, als das Paar durch Europa und Mexiko reiste. Frühe Artikel beschrieben ihn als liebenswürdig und charmant. Aber er habe De Lisle gebeten, keine Details ihres gemeinsamen Lebens zu teilen, sagte Luce, und Freunde angewiesen, mit niemandem über ihn zu sprechen.

Das Bild, das sich aus den Interviews ergibt, ist kein Mann, der in Einsamkeit leben möchte, sondern das eines Autors, der trotz wachsender öffentlicher Reputation Privatperson bleiben wollte.

„Das Haus war früher ein einstöckiger Milchviehblock, der in der Nähe einer lose geschotterten Straße eine halbe Meile hinter anderen Zeichen der Zivilisation in Lakewood Addition entlang der Louisville Road lag“, heißt es in dem Artikel von 1971. „Nur wenige Blount Countianer wissen, dass jemand in der alten Scheune lebt. Noch weniger wissen, dass der Besitzer sorgfältig, fast Wort für Wort, zwei der bemerkenswertesten Romane aus dem Süden geschrieben hat, seit William Faulkner auf seinem Höhepunkt war.“

Und das war genau so, wie McCarthy es wollte.

„Zum Glück weiß niemand, dass ich hier bin“, sagte er. „Ich genieße die Anonymität.“

Die New York Times

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