Er wusste, was Jackie für die Kennedys aufgab. Dies ist seine Geschichte.

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Geschichtensammlungen, die Lust aufs Reden machen, Fragen stellen und ein bisschen länger in einer anderen Welt verweilen.

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Lem Billings war der charmante Außenseiter aus dem wirklichen Leben, der beauftragt wurde, Jackie zu unterhalten, während JFK Wahlkampf machte und sich tummelte. Das Arrangement forderte einen nachhaltigen Tribut.

An der Oberfläche ist dies eine lustige, glitzernde Geschichte über die Kennedys. Aber es ist auch ein Prisma, um situative Freundschaften und die Einsamkeit des öffentlichen Lebens zu untersuchen.

Louis Bayards 10. Roman, JACKIE & ME (Algonquin, 352,9 $ S. beginnt mit einer zufälligen Begegnung. Unser Erzähler Lem Billings ist im East Village, als er eine bekannte Gestalt in einem Leinenrock, einer schwarzen Bluse und einer Sonnenbrille von Nina Ricci die Avenue A entlangschlendern sieht. „Es ist mir peinlich zu sagen, dass ich bei ihrem Anblick getan habe, was jeder New Yorker tut“, sagt Lem. „Angehalten und gegafft.“

Wir schreiben das Jahr 1981, und die Frau ist Lems alte Freundin Jacqueline Kennedy Onassis; er hat sie seit sechs Jahren nicht gesehen. Wir kennen die Umstände ihrer Entfremdung nicht oder warum er nicht Hallo sagt, aber Lem verspricht, die Geschichte von „dem Jackie zu erzählen, den niemand außer mir kannte“. Er sagt den Lesern: „Der einzige schwierige Teil wird darin bestehen, mich in der Mischung wiederzufinden. Denn ich war natürlich auch dabei. irgendeine Version. Was sich in diesem Moment so anfühlt, als würde es auch bekannt sein wollen, egal wie man rechnet.“

Bayard, ein Veteran in der Vorstellung von Beziehungen zwischen Präsidenten („Courting Mr. Lincoln“, „Roosevelt’s Beast“), eröffnet seine Danksagungsseite mit dem Hinweis, dass „Jackie & Me“ „ohne Entschuldigung ein fiktives Werk“ sei und eine Übung in alternativer Geschichte.“ Sein Thema war eine reale Person: Kirk LeMoyne Billings, der John F. Kennedy als Teenager kennenlernte und für seinen Freund ein langjähriger Fixierer und Vertrauter wurde. Billings war schwul, eine Tatsache, die in „Jackie & Me“ angedeutet, aber nie erwähnt wird. Seine Einsamkeit ist ein unsichtbares Zeichen auf jeder Seite.

Lem lernt die junge Jackie Bouvier 1952 kennen, als er Kennedy begleitet – inzwischen ein ehrgeiziger Kongressabgeordneter – um sie zu einem Treffen im Haus von Bobby und Ethel Kennedy abzuholen. Sein erster Eindruck ist vorausschauend: Als er sie vor Merrywood stehen sieht, ihrem prächtigen Elternhaus, denkt er: „Sie sieht nicht so aus, als würde sie dorthin gehören, genauso wenig wie ich.“

Die beiden Außenseiter verstehen sich gut und Jack verlässt sich darauf, dass sein nicht bedrohlicher Freund Jackie unterhält, während er den Grundstein für eine politische Karriere legt. An Sonntagnachmittagen sehen wir Lem und Jackie durch Dumbarton Oaks oder das Smithsonian schlendern. Schließlich wagen sie sich zum Kennedy-Gehöft in Hyannisport, wo sie endlose Runden von Scharaden und Fußballspielen ertragen.

Lem beschützt Jackie, aufmerksam auf eine Weise, die Jack nicht ist. Durch seine Augen lernen wir sie als witzige, rechthaberische, ehrgeizige junge Frau kennen, die strahlende Vorläuferin der stilvollen First Lady und tragischen verschleierten Witwe, die sie in der populären Vorstellung ergänzen wird. Was für eine Freude, Jackie Fotos für ihre Zeitungskolumne zu machen, mit Antworten von Fremden auf Fragen wie „Wenn du in Einzelhaft gesteckt würdest und nur ein Buch mitnehmen könntest, was wäre das?“ Ihre Fragen entwickeln sich zusammen mit ihrer Beziehung – zum Beispiel: „Sollten verlobte Paare ihre Vergangenheit preisgeben?“

Bayard zeigt, wie Jackie tapfer Jacks ausgelassene Familie, stratosphärische Ambitionen, Gesundheitsprobleme und Tändeleien schulterte. Aber der eigentliche Star dieser Geschichte ist Lem, der in der Anziehungskraft zwischen einem alten und einem neuen Freund gefangen ist. Wem schuldet er mehr Ehrlichkeit – Jack, der ihn wie einen Bruder umarmt hat, aber als Vermittler zu viel verlangt; oder Jackie, eine verwandte Seele, deren Möglichkeiten dank der korsettengen Enge der Ära so begrenzt sind wie die von Lem? Natürlich möchte Jackie vielleicht nicht hören, was Lem über die Realitäten der Nähe zu Jack zu sagen hat. Und vielleicht ist er nur ein bisschen neidisch auf ihre Zukunft.

Es gibt Momente in „Jackie & Ich“, in denen ich mich fragte, wie Lem wissen konnte, was Jack und Jackie zueinander sagten, als sie allein in einem Gästezimmer oder auf dem Rücksitz seines Autos waren. Aber es war ein so voyeuristisches Vergnügen, eine Fliege an der Wand (oder Windschutzscheibe) zu sein, und Bayard ist ein so überschwänglicher Geschichtenerzähler, dass ich meinen Unglauben gerne beiseite legte.

Auch wenn Sie kein Kennedy-Enthusiast sind – selbst wenn Ihre Großmutter kein gerahmtes Bild von JFK in ihrer Küche hatte, wie ich es hatte, neben einem von Papst Johannes Paul II. – dieses stilvolle, sexy, Die nostalgische Geschichte wird verweilen wie Jackies charakteristischer Duft von Pall Malls und Chateau Krigler 12. Es ist ein kompliziertes Bouquet aus Bitterkeit und Süße.

Diskussionsfragen

  • Stellen Sie sich in Lems Schuhen vor. Was würden Sie anders machen? Würden Sie Jackie warnen, dass sie sich gewissermaßen den Wölfen zum Fraß vorwirft? Oder würden Sie wie er darauf vertrauen, dass ihre Intelligenz sie retten würde?

  • Lem hört, wie Jackie ihn als „diesen gemütlichen, lustigen Kerl“ beschreibt. Warum war das alles, was er sein wollte? Hatte er eine Wahl?

Leseempfehlung

„Jack and Lem“ von David Pitts. Bayard beschreibt Pitts‘ Buch als die „endgültige nicht-fiktionale Version“ des Lebens von Lem Billings. Das Buch beginnt, als die Jungen 15-jährige Schüler in Choate waren. „Lems Gefühle für Jack gingen über Freundschaft hinaus“, schreibt Pitts. „Jack lehnte die sexuellen Annäherungsversuche ab, aber nicht die Freundschaft.“

„Sein soll“ von Emily Giffin. Wenn Sie nach fiktiveren Kennedys suchen, ist dieser lebhafte Pageturner von der Werbung von John F. Kennedy Jr. und Carolyn Bessette Kennedy inspiriert, die 1999 zusammen bei einem Kleinflugzeugabsturz ums Leben kamen. Giffin schreibt: „Ich frage mich oft was wäre wenn. Und auf diese Frage komme ich immer wieder zurück, wenn ich an John und Carolyn denke. Was wäre, wenn John in dieser Nacht nicht mit seinem Flugzeug geflogen wäre?“

Die New York Times

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