Agatha Christies neueste Biografin ergründet ein Leben voller Geheimnisse

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AGATHA CHRISTIE
Eine schwer fassbare Frau
Von Lucy Worsley
415 Seiten. Pegasus-Kriminalität. 29,95 $.


Die besten Bücher von Agatha Christie haben klare Dialoge und schnelle Handlungen. Die schlechten haben die Qualität von Mad Libs: schwache Prosa, gespickt mit weißen Flecken, in die Sie sich vorstellen können, wie die produktive Christie ein zufälliges „KÖRPERTEIL“ oder „WAFFE“ einsteckt. In einer Studie über englische Kriminalliteratur aus dem Jahr 1971 kicherte Colin Watson, dass Christie „sich wohl bewusst gewesen zu sein scheint, dass Intelligenz und Leserschaftspotential ziemlich unzusammenhängend sind“.

Watsons Widerhaken war unfair. Nur wenige Leser wenden sich Kriminalromanen zu, um komplexe zerebrale Belohnungen zu erhalten. Kriminalromane sind Spiele und erfordern eine andere Bewertungsmethode (und Konstruktion) als Werke der Großliteratur. Christie verstand das. Wie bei jedem Spieler kann ein Autor beschuldigt werden nicht fair spielen , und die besten Romane von Christie, wie „Der Mord an Roger Ackroyd“, bewegen sich auf Zehenspitzen köstlich nahe an der Betrugsgrenze, ohne sie zu überschreiten. Das Ziel ist es, einen Leser vereitelt und begeistert zurückzulassen, nicht ratlos und verärgert.

In den letzten zwei Jahrzehnten gab es mindestens ein Dutzend Bücher, die Christie gewidmet waren, und Lucy Worsleys „Agatha Christie: An Elusive Woman“ ist eine angenehme, aber unwesentliche Ergänzung des Stapels. Fans werden Worsleys Identifizierung realer Menschen, Orte und Sätze bewundern, die Christie in ihre Fiktion umgewandelt hat. Sie werden sich freuen, wenn sie Fotos der Autorin beim Surfen auf Hawaii sehen oder erfahren, dass ihr Lieblingsgetränk ein Glas Sahne war. („Sahne, pur“ sollte eine akzeptable Bestellung in einer Bar sein. Wenn wir zusammenarbeiten, können wir es vielleicht schaffen.)

Aber das Buch enthält auch viel Füllmaterial – vielleicht, weil das Gelände zuvor so gründlich kartiert wurde – und eine unfeine Dosis Moralisierung. Eine Zeile im Vorwort schlägt einen ominösen Ton an und warnt davor, dass Christies Werk „Ansichten über Rasse und Klasse enthält, die heute inakzeptabel sind“ – ein üblicher Refrain in neueren Biographien, aber völlig unnötig für Leser, deren Geschichtskenntnisse mehr als fünf Minuten umfassen.

Worsley bewegt sich in zügigem Tempo durch Christies Kindheit. Jedes Geburtsjahr: 1890. Ort: Südwestengland. Mutter: kreativ, rätselhaft. Vater: Mit einem anständigen Erbe gesegnet, aber mit einer Kaufsucht verflucht. Geschwister: zwei. Zuhause: weitläufige Villa mit Meerblick. Bildung: fleckig.

Lucy Worsley Anerkennung… Paul Musso

1914 heiratete Christie einen gutaussehenden Piloten namens Archie und arbeitete während des Krieges auf den Stationen und in der Apotheke eines Hilfskrankenhauses. Während der Arbeitspausen füllte sie Notizbücher mit Ideen für Geschichten und Giftlisten. 1919 gebar sie eine Tochter, Rosalind. Im selben Jahr lud ein Verleger Christie zu einem Treffen ein, nachdem sie das Manuskript, das ihr erstes Buch werden sollte, „The Mysterious Affäre bei Styles.“

Neben der Demonstration von Christie’s Begabung für das Basteln von Rätseln und Dialogen brachte „Styles“ Hercule Poirot in die Welt. Poirot und Jane Marple, die Ende 1927 debütierten, sind zwei der unauslöschlichsten Charaktere, die jemals Kriminalromane zierten. Die Beobachtung der Ähnlichkeiten zwischen diesen beiden bietet einen Einblick in das einzigartige Projekt von Christie.

Sowohl Poirot als auch Marple sind unglamourös, unverheiratet und ohne Kinder. Ihre Stärken sind Rationalität, Kompetenz und ein Mangel an Zimperlichkeit. Der belgische Dandy und der ältere Stricker werden ständig unterschätzt – eine soziale Strafe, die sie in eine tödliche Waffe verwandeln. Am wichtigsten für das Publikum von Christie’s ist, dass weder Poirot noch Marple Wunderkinder der Technik sind, was sie für den Leser zu einfachen Stellvertretern macht. In den Geschichten von Arthur Conan Doyle testete Sherlock Holmes Blut, analysierte den Boden und veröffentlichte eine Monographie über Fußabdruckanalyse. Wenn Poirot und Marple Monographien herausgeben würden, dann über Schnurrbartzucht und Faserhandwerk.

Christies Leben zu Hause stotterte ungefähr so ​​schnell, wie ihre Karriere begann. Sie scheint eine Haltung gegenüber der Mutterschaft gehabt zu haben, die sie nimmt oder lässt, indem sie Rosalind monatelang im Stich ließ und es versäumte, die Briefe des unglücklichen Mädchens zu beantworten. Später beschrieb Christie Rosalind als „die wertvolle Rolle im Leben, ewig erfolglos zu versuchen, mich zu entmutigen“. Autsch.

Worsley sieht die Beziehung wohlwollend. „Würde all dies Agatha zu dem endlos befriedigenden Ziel machen, auf das man zielen muss, die ‚böse Mutter‘? Natürlich nicht, denn es gibt keine ‚böse Mutter‘.“ (Berthe Bovary hätte gerne ein Wort!)

1926 verließ Archie Christie für eine heiße junge Golferin namens Nancy, was möglicherweise der Auslöser für das berüchtigte 11-tägige Verschwinden des Autors war. Nachdem Christie in eine von Archie verursachte Depression gefallen war, machte sie eine Fahrt. Es gab einen Autounfall. der Absturz kann ein Selbstmordversuch gewesen sein oder auch nicht; alles, was wir wissen, ist, dass Christie ihr Fahrzeug einen Hügel hinunter und in eine Hecke rollte. Sie machte sich dann auf den Weg in ein Kurhotel und meldete sich unter dem falschen Namen Teresa Neele an. („Neele“ war der Nachname der Golferin Nancy.)

Aus allen verfügbaren Berichten geht hervor, dass Christie nach Archies Verrat in eine Fuge der Trauer verfiel. Aber Elemente ihres Verhaltens deuten auch auf eine Art psychotischen Bruch hin. Während ihres Hotelaufenthalts platzierte sie einen Zeitungsnamen mit der Bitte: „FREUNDE und VERWANDTE von TERESA NEELE, spät in Südafrika, bitte KOMMUNIZIEREN.“ Was ist davon zu halten?

Ebenso beunruhigend war, was gegen Ende des Vorfalls geschah. An einem Sonntagabend informierten zwei Musiker der Hotelband die örtliche Polizei, dass einer der Gäste einem gewissen vermissten Promi-Autor sehr ähnlich sah. Die Polizei kontaktierte Archie, der in einen Zug zum Hotel stieg. Als er ankam, stellte ihn Christie den Gästen als sie vor Bruder . Was auch immer die wahren Umstände von Christies Abkehr von der Realität waren, die Medien hatten einen großen Tag. Jeder Buchverkauf schoss in die Höhe.

Worsleys Zeitleiste des Verschwindens ist bewundernswert gewissenhaft, aber die schiere Verrücktheit der Ereignisse kann nicht mit Phrasen wie „verschleierter Hilferuf“ (um Christies bizarre Zeitungsanzeige zu erklären) oder „Bewältigungsmechanismus“ (um die Einführung von zu erklären) weggewischt werden Archie als ihr Bruder).

In einem Biographen möchten Sie jemanden, der jedes Thema immens, aber nicht wahllos faszinierend findet, und Worsley erfüllt diese Messlatte nicht ganz. Die zweite Hälfte des Buches ist mit langweiligen Informationen gefüllt. Brauchen wir Zitate aus einem Brief, den Christies zweiter Ehemann als Teenager an seine Mutter geschrieben hat, Jahre bevor er auf das Thema dieser Biografie gestoßen ist? Oder eine Nachricht von Christie über den Kauf von Möbeln im Sonderangebot?

Das Handwerk des Autors wird derweil nur flüchtig studiert. Wir haben gelernt, was Christie tat, aber nicht, wie sie es tat. Nach Worsleys Erzählung tauchen Bestseller so plötzlich und mühelos auf wie Niesen. Das Buch ist eine sprudelnde Ergänzung für einen Leser mit vorherigem Interesse an Agatha Christie, aber es erklärt nicht, wie sie einigen Berichten zufolge zur meistgelesenen Romanautorin aller Zeiten wurde. Ein weiteres ungelöstes Rätsel für die Ewigkeit.

Die New York Times

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